Isoler ensemble est difficile - et les tensions relationnelles peuvent affecter le fonctionnement biologique

Isoler ensemble est difficile - et les tensions relationnelles peuvent affecter le fonctionnement biologique Les partenaires qui se sentent liés les uns aux autres peuvent bénéficier de bienfaits pour la santé. becca tapert / Unsplash, CC BY

Dans le sillage de COVID-19 distanciation sociale et commandes à domicile, les jeunes couples peuvent se retrouver plus longtemps que jamais.

Isoler ensemble est difficile - et les tensions relationnelles peuvent affecter le fonctionnement biologique À une époque sans précédent, les couples naviguent le dernier test de relation. ItsDanSheehan / Twitter

En tant que psychologue du développement qui mène des recherches sur les relations entre adolescents et jeunes adultes, je souhaite comprendre comment les interactions sociales quotidiennes des jeunes contribuent à leur santé. Des recherches antérieures montrent que les personnes qui ont amitiés de meilleure qualité et relations amoureuses pendant leur adolescence et la vingtaine ont généralement un risque plus faible de maladie et de maladie à l'âge adulte, tandis que les personnes ayant des relations précoces caractérisées par conflit ou violence présentent un risque accru de résultats négatifs pour la santé. Pourquoi est-ce le cas?

Les problèmes cardiaques peuvent-ils affecter votre cœur?

Mes collègues et moi nous sommes demandé si les interactions quotidiennes, apparemment banales, des jeunes avec leurs partenaires amoureux pouvaient avoir des effets aigus sur leur fonctionnement physiologique. Ces liens directs entre le fonctionnement social et la physiologie pourraient s’accumuler au fil du temps de manière à finalement affecter la santé à long terme.

Nous avons mené selon une étude examiner si les expériences romantiques quotidiennes des jeunes couples amoureux étaient liées à leur physiologie. Nous avons spécifiquement étudié si les sentiments des couples les uns envers les autres pendant la journée prédisaient des changements dans leur fréquence cardiaque pendant leur sommeil.

Nous nous sommes concentrés sur la fréquence cardiaque pendant la nuit, car d'autres recherches montrent que la fréquence cardiaque élevée entraver les effets réparateurs essentiels du sommeil et augmenter le risque de maladie cardiovasculaire ultérieure, principale cause de décès aux hommes et aux femmes aux États-Unis.

Pour tester notre question, nous avons utilisé des participants de une étude plus vaste et en cours dans notre laboratoire au University of Southern California pour capturer une «journée dans la vie» de jeunes couples amoureux. Les couples, dont la plupart étaient au début de la vingtaine et sortaient ensemble depuis 20-1 ans, ont été recrutés dans la région de Los Angeles.


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Isoler ensemble est difficile - et les tensions relationnelles peuvent affecter le fonctionnement biologique Même des interactions subtiles et quotidiennes entre les couples peuvent laisser leur marque. L'échange créatif / Unsplash, CC BY

24 heures ensemble

On leur a demandé de choisir un jour où ils prévoyaient de passer la plupart de leur temps ensemble et, ce jour-là, les couples sont entrés dans notre laboratoire le matin. Ils étaient équipés d'un cardiofréquencemètre sans fil et ont prêté un téléphone portable qui envoyait des sondages toutes les heures jusqu'à ce qu'ils se couchent. Lorsque les participants ont quitté le laboratoire, on leur a dit de faire leur journée comme d'habitude.

Notre étude s'est concentrée sur 63 couples hétérosexuels qui disposaient de données valides sur la fréquence cardiaque sur 24 heures (certains participants ont retiré les moniteurs lorsqu'ils dormaient ou les ont mal attachés après la douche).

Toutes les heures de la journée, les participants ont évalué deux choses: à quel point ils se sentaient agacés et irrités avec leur partenaire amoureux et à quel point ils se sentaient proches et liés à leur partenaire amoureux. Les participants ont également rendu compte de leurs comportements horaires pour s'assurer que nous savions tout ce qui pourrait affecter leur fréquence cardiaque pendant la nuit - comme s'ils buvaient de l'alcool, faisaient de l'exercice ou prenaient des médicaments. Pendant 24 heures, le moniteur de fréquence cardiaque a suivi les battements cardiaques des couples par minute, un indicateur de l'activité physiologique.

Des sentiments à la physiologie

Même après avoir pris en compte la fréquence cardiaque diurne, le niveau de stress, la consommation de drogues ou d'alcool et l'activité physique des deux partenaires, nous avons constaté que la fréquence cardiaque nocturne des hommes changeait en fonction de ce que les femmes ressentaient envers leur partenaire tout au long de la journée.

Lorsque les femmes se sentaient plus proches et plus connectées à leurs partenaires pendant la journée, les hommes avaient des fréquences cardiaques pendant la nuit plus faibles. Lorsque les femmes se sentaient plus ennuyées et irritées par leur partenaire pendant la journée, les hommes avaient des fréquences cardiaques plus élevées la nuit. En moyenne, la fréquence cardiaque nocturne des hommes était d'environ 2 à 4 battements par minute plus lente dans les couples où les femmes exprimaient plus de proximité. D'un autre côté, la fréquence cardiaque des hommes était d'environ 1.5 à 3 battements par minute plus rapide si les femmes exprimaient une plus grande contrariété.

Fait intéressant, nous avons constaté que le désagrément des femmes ne prévoyait pas d'augmentation de la fréquence cardiaque des hommes, si les femmes se sentaient également proches de leur partenaire tout au long de la journée. En d'autres termes, les effets négatifs de la gêne se sont dilués si une certaine proximité était également présente dans le mélange.

Il n'y avait en fait aucun effet de l'agacement ou de la proximité des hommes sur la fréquence cardiaque nocturne des femmes - les réponses cardiovasculaires des hommes semblaient être particulièrement sensibles aux sentiments relationnels des femmes pendant la journée. D'autres recherches a trouvé des différences de genre similaires. Une possibilité est que les femmes sont plus susceptibles d'exprimer leurs sentiments de proximité ou d'agacement, tandis que les hommes peuvent se sentir moins à l'aise s'engager dans une telle communication.

Bien sûr, chaque relation a ses hauts et ses bas naturels, et notre étude ne capture qu'un instantané de la vie des jeunes couples ensemble. Cependant, les résultats suggèrent que la façon dont les partenaires romantiques se sentent les uns envers les autres, même en une seule journée, peut avoir des effets aigus sur leur fonctionnement biologique pendant le sommeil.

Ces expériences quotidiennes, apparemment triviales, pourraient s'accumuler au fil du temps et aider à expliquer pourquoi les relations finissent par affecter la santé des gens - pour le meilleur ou pour le pire.

A propos de l'auteur

Hannah L. Schacter, professeur adjoint de psychologie, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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