Qu'y a-t-il derrière la croyance en une âme soeur?

Qu'y a-t-il derrière la croyance en une âme soeur? Beaucoup de gens croient en l'idée d'une âme soeur - une personne qui nous rendra ensemble et heureux. fizkes

Les États-Unis semblent être dans un marasme romantique. Les taux de mariage ont chuté Durant la dernière décennie. Et par rapport aux générations précédentes, les jeunes célibataires passent peut-être plus de temps sur les médias sociaux que la datation réelle. Ils ont aussi moins de sexe.

Malgré ces tendances, le désir ardent d'une âme soeur reste un fil conducteur entre les générations. La plupart des Américains, semble-t-il, en cherchent toujours un. Selon un 2017 po les deux tiers des américains croient aux âmes sœurs. Ce nombre dépasse de loin le pourcentage d'Américains qui croient en la Dieu biblique.

L’idée qu’il existe une personne capable de rendre chacun de nous heureux et dans son ensemble est constamment évoquée à travers des représentations dans films, livres, les magazines et télévision.

Qu'est-ce qui explique la persistance de l'idéal de l'âme soeur à l'époque contemporaine?

Les origines du mythe de l'âme soeur

Il y a dix ans, après une rupture difficile, j'ai décidé de mener une enquête. En tant que savant de religion et culture qui a été formé à l’histoire des idées, j’ai voulu relier les différentes itérations de l’idéal de l’âme soeur à travers le temps.

Une utilisation précoce du mot "âme sœur" vient du poète Samuel Taylor Coleridge dans un lettre de 1822: "Pour être heureux dans la vie conjugale ... vous devez avoir une âme sœur."

Pour Coleridge, un mariage réussi devait aller au-delà de la compatibilité économique ou sociale. Cela nécessitait une connexion spirituelle.


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Plusieurs siècles avant Coleridge, le philosophe grec Platon, dans son texte «Symposium», a écrit sur les raisons qui sous-tendaient le désir humain d'une âme soeur. Platon cite le le poète Aristophane dit que tous les humains ont déjà été unis avec leur autre moitié, mais Zeus les a séparés par peur et par jalousie. Aristophane explique l'expérience transcendante de deux âmes sœurs se réunissant de la manière suivante:

"Et quand l'un d'eux rencontrera son autre moitié, la moitié réelle de lui-même ... les deux sont perdus dans un étonnement d'amour, d'amitié et d'intimité, et l'un ne sera pas hors de la vue de l'autre, dirai-je, même pour un instant."

Les sources religieuses

Ces références ne sont pas limitées à Coleridge et Plato. Dans de nombreuses traditions religieuses, le lien de l'âme humaine avec Dieu a été envisagé de la même manière. Bien que les exemples tirés des traditions religieuses soient nombreux, je ne citerai que ceux du judaïsme et du christianisme.

À différents moments de l'histoire de ces deux traditions religieuses, mystiques et théologiens ont utilisé des métaphores érotiques et maritales pour comprendre leurs relations avec Dieu. En dépit de différences importantes, ils envisagent l'union amoureuse avec l'unique force divine comme voie vers la véritable individualité, le bonheur et la plénitude.

Cette idée est exprimée dans la Bible hébraïque, où Dieu est constamment considéré comme celui à qui son peuple élu, Israël, est fiancé. "Car ton créateur est ton mari" un passage de la Bible hébraïque dit. Israël - l'ancien royaume, pas l'État-nation moderne - joue le rôle de l'épouse de Dieu.

Tout au long de l'histoire israélite, cette idée encadre la relation entre le peuple d'Israël et Dieu, qu'ils connaissent sous le nom de Yahweh. Lorsque Yahweh ratifie son alliance avec Israël, son peuple élu, il est souvent appelé le mari d'Israël. À son tour, Israël est envisagé comme la femme de Yahweh. Pour les Israélites le divin est aussi leur âme soeur romantique.

Ceci est illustré dans le Cantique des Cantiques, un poème d'amour érotique avec une narratrice. Le Cantique des Cantiques est écrit du point de vue d'une femme désireuse d'être avec son amant. Il est rempli de descriptions physiques vives des deux personnages et des délices qu'ils prennent dans les corps l'un de l'autre.

«Votre chaîne est un verger de grenades avec tous les fruits les plus nobles», raconte la narratrice, lui racontant l'homme avant de proclamer que son jardin est «Une fontaine, un puits d'eau vive et des ruisseaux du Liban. »

Cantique des Cantiques n'est pas seulement un élément incontesté des Écritures juives et chrétiennes, il est compris depuis des millénaires par les sages juifs comme la clé pour comprendre les événements les plus importants de l'histoire israélite.

Mysticisme érotique

À partir du deuxième siècle de notre ère, les chrétiens ont également commencé à définir leur relation avec le divin en termes érotiques à travers le Cantique des Cantiques.

L’un des premiers, et le plus influent, fut Origine d'Alexandrie, un mystique du deuxième siècle devenu le premier grand théologien chrétien. Selon l', la chanson est la clé pour comprendre la relation de l'âme avec Christ.

Origène appelle cela un «epithalamium», qui est un poème écrit pour une mariée sur le chemin de la chambre nuptiale. Pour lui, la chanson est «un drame et chante sous la figure de la mariée», qui est sur le point d'épouser son fiancé, «la Parole de Dieu».

Origène considère Jésus comme son âme soeur divine. Il anticipe la fin des temps où son âme "s'attachera" à Christ, afin qu'il ne soit plus jamais séparé de lui - et il le fait en utilisant des termes érotiques.

Ses écrits sur le chant fondent une riche et riche tradition chrétienne textes mystiques basé sur l'union érotique et conjugale de l'âme avec Christ.

Le pouvoir du mythe

En traçant l’idéal de l’âme soeur dans ces sources religieuses, il est possible d’obtenir une nouvelle perspective sur son pouvoir et son fonctionnement à une époque où davantage d’Américains s’identifient comme n’ayant aucune religion. affiliation.

Le mythe de l'âme soeur est à la base de l'émission de téléréalité «The Bachelor», où de jeunes femmes attendent l'attention d'un «célibataire» choisi dans l'espoir de trouver le véritable amour. Il en va de même dans l'adaptation cinématographique du roman «The Notebook» de Nicholas Spark, qui suit le chemin de deux amants séparés à divers moments par la guerre, la famille et la maladie.

Et puis, il y a les utilisateurs de Tinder qui parcourent un nombre excessif de partenaires romantiques possibles, espérant peut-être que leur seul et unique partenaire les rendra finalement entiers et heureux.

À la lumière de l'histoire du mythe, il n'est pas surprenant que, même à une époque où de moins en moins d'Américains se tournent vers Dieu, ils recherchent toujours leur seul véritable âme soeur.La Conversation

A propos de l'auteur

Bradley Onishi, professeur agrégé d'études religieuses, Skidmore College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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