Le secret de l'ovulation est dans le visage des femmes mais les hommes ne peuvent pas le voir

Le secret de l'ovulation est dans le visage des femmes mais les hommes ne peuvent pas le voirVoyant le rouge. alixklingenberg / flickr, CC BY-NC

Il n'est pas difficile de dire quand une chimpanzé est en chaleur. Alors qu'elle approche de l'ovulation - le point de son cycle où elle est la plus fertile - son bas gonfle comme un ballon et devient rose vif.

Les humains sont évidemment différents. Nous ne montrons pas à quel point nous sommes fertiles. Mais cela signifie-t-il que les femmes ont évolué pour dissimuler l'ovulation?

Les femmes sont les plus fertiles durant la dernière phase folliculaire de leur cycle menstruel, qui commence environ une semaine après le début de leurs règles et se termine une semaine plus tard avec l'ovulation. À cette époque, les femmes subissent des changements subtils dans leur psychologie, leur comportement et leur physiologie qui s'apparentent aux changements que nous observons chez les primates non humains.

Vous avez peut-être entendu parler de la tristement célèbre Geoffrey Miller étude de lap lap de 2007. Miller a demandé aux danseuses exotiques professionnelles de garder une trace de leurs gains nocturnes pendant deux mois. Les femmes ont également indiqué quand leurs règles commençaient et se terminaient afin que Miller puisse calculer quand elles étaient les plus fertiles.

Il a constaté que les danseurs recevaient environ US $ 67 (£ 42) l'heure près de l'ovulation, mais seulement US $ 52 (£ 33) à des périodes moins fertiles du mois (et US $ 37 (£ 23) pendant leurs périodes ). Cela suggère que les femmes sont suffisamment plus attirantes au pic de la fécondité pour persuader les hommes de se séparer de leur argent durement gagné. Mais pourquoi?

Nous ne le savons pas avec certitude, mais c'était probablement une combinaison de signaux. La recherche a montré qu’à l’approche de l’ovulation, les voix des femmes monter en hauteur, leur odeur corporelle devient plus attrayant sexuellementet ils portent vêtements plus révélateurs.

Le visage de la fertilité

Il y a aussi certains éléments de preuve les visages des femmes sont plus attrayants pour les hommes et les femmes au moment de l'ovulation. L'effet d'attractivité est plus faible lorsque les vêtements et les cheveux des femmes sont obscurcis sur la photo. Donc, les vêtements et les cheveux sont clairement importants, mais ils ne font pas tout.

Mes collaborateurs de recherche et moi-même nous sommes demandé si le visage des femmes pourrait changer de couleur au cours du mois. Ce n'est pas aussi exagéré que cela puisse paraître. Attrait des femmes pour les hommes ne varie pas sur le cycle si les femmes sont maquillées, cela implique que le maquillage dissimule les modifications naturelles de l'apparence de la peau. Et d'autres primates, tels que les macaques et les mandrills japonais et rhésus, développent un visage plus rouge lorsqu'ils sont le plus fertiles.

Peut-être que notre propre espèce subit un changement similaire - bien que moins perceptible - des rougeurs au visage. Cela pourrait certainement expliquer l'effet d'attractivité: des études ont trouvé les hommes jugent plus attrayantes les femmes aux visages plus rouges.

Le secret de l'ovulation est dans le visage des femmes mais les hommes ne peuvent pas le voirLes yeux l'ont. Olivier, CC BY-NC-SA

Pour le savoir, nous avons photographié les jeunes femmes volontaires 22 à une moyenne d'occasions 13 et surveillé leur position dans leur cycle, à l'aide d'une caméra reproduisant les images vues par l'œil humain. Nous leur avons demandé d’éviter le maquillage et de porter une blouse de coiffeur noire afin que la couleur de leurs vêtements ne se reflète pas sur leur visage (les femmes plus susceptibles porter des vêtements rouges ou roses quand ils sont fertiles). Nous avons ensuite utilisé un programme informatique pour découper des zones de peau des joues sur chaque photo.

Nous avons constaté que le visage des femmes avait changé de rougeur au cours du cycle, mais pas au point de le rendre visible à l'œil humain et ne pouvait donc pas être détecté par les hommes, même inconsciemment. De plus, les femmes sont beaucoup plus fertiles juste avant l’ovulation qu’après, mais la rougeur de leur visage à ces deux moments était presque identique.

Il est donc peu probable que la couleur de la peau du visage soit responsable de l’effet du cycle menstruel sur l’attrait des femmes pour les hommes. Si notre espèce a déjà annoncé notre fertilité avec des changements notables dans la couleur du visage, nous ne le faisons plus.

Vous cherchez plus

Il est plausible qu'il y ait plus de fluctuations évidentes dans la couleur de la peau du visage que celles que nous avons détectées. Après tout, nous n’avons regardé qu’une petite partie de la joue. Les lèvres des femmes deviennent peut-être particulièrement rouges au pic de fertilité, même sans l'aide de rouge à lèvres (les femmes portent plus de maquillage près de l'ovulation).

Certains indicateurs de la fécondité des femmes sont plus forts lorsque les femmes sont davantage stimulées. Les femmes hétérosexuelles sont plus coquettes quand elles sont fertiles, mais seulement en présence de les hommes qu'ils trouvent attrayants. Les hommes trouvent les pupilles dilatées attrayantes chez une femme et les pupilles des femmes hétérosexuelles augmentent de diamètre pendant la phase fertile, mais uniquement en réponse à des photographies de leur petit ami.

Peu importe ce qui se passe, les femmes ne devraient pas craindre de faire connaître leur statut de fertilité aux hommes en leur donnant un visage rougi. Les modifications de la rougeur sont liées à la phase du cycle, mais pas à la fertilité ni au risque de conception.La Conversation

A propos de l'auteur

Robert Burriss, chercheur en psychologie, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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