Comment vos gènes pourraient affecter la qualité de votre mariage

Comment vos gènes pourraient affecter la qualité de votre mariage
Un bon mariage dépend-il d'avoir les bons gènes? Tiffany Bryant / Shutterstock.com

Quelle est l’importance de prendre en compte le profil génétique du partenaire amoureux avant de se marier?

Il est logique de penser que les facteurs génétiques peuvent être à la base de nombreuses traits déjà utilisés par les sites correspondants - comme personnalité et empathie - ce que beaucoup supposent pourrait promouvoir la chimie initiale et le potentiel à long terme de couples spécifiques. Il n’est donc peut-être pas surprenant qu’il existe maintenant des sites Web qui combinent des tests génétiques et des associations de partenaires.

Mais l'appariement de partenaires intimes sur la base de gènes spécifiques a-t-il une base scientifique? Des études ont montré que des jumeaux génétiquement identiques, élevés séparément, évaluent la qualité globale de leurs mariages de la même manière, ce qui suggère une persistance durable. contribution génétique à la vie conjugale. Cependant, les gènes spécifiques liés au mariage, et pourquoi, restent un mystère.

En tant que tel, la prédiction de la compatibilité conjugale sur la base de combinaisons spécifiques de profils génétiques repose sur une base scientifique ténue. À l'heure actuelle, les chercheurs commencent tout juste à identifier les gènes pouvant être associés au bonheur conjugal et par quels processus.

Pourquoi étudier les effets des gènes sur le mariage?

Comme un scientifique et psychologue clinique, J'ai un intérêt de longue date pour identifier les facteurs qui contribuent à un mariage heureux, Tels que comment les couples gèrent les conflits. Mon intérêt pour l'exploration des déterminants génétiques s'est toutefois développé plus récemment.

Les gènes sont des segments d'ADN qui codent un trait particulier. Un gène peut prendre différentes formes appelées allèles, et la combinaison des deux allèles hérités des deux parents représente le génotype. Les différences de génotype correspondent aux différences observables au sein de ce trait entre individus.

Bien que les gènes sous-tendent les différences individuelles dans un large éventail de caractéristiques considérées comme pertinentes pour le mariage, le gène du récepteur de l'ocytocine (OXTR) m'intéresse particulièrement. L'ocytocine, parfois appelée hormone «de l'amour», semble jouer un rôle important dans l'attachement émotionnel. Par exemple, l'ocytocine inonde une nouvelle mère lors de la naissance d'un enfant et augmente lors des rapports sexuels. Par conséquent, je pensais que le gène qui régit l'ocytocine, OXTR, pourrait être un bon à étudier dans le contexte du mariage, car il est fréquemment impliqué dans la manière dont nous nous attachons à d'autres êtres humains. De plus, OXTR a été associé à toute une gamme de phénomènes liés à la comportement social humain, y compris la confiance et sociabilité.

Ce qui est le plus intéressant pour moi, c’est que le gène OXTR ait été associé à des effets physiologiques. réponses au soutien social et les traits que l'on croit être critique pour soutenir les processus, comme l'empathie. Parallèlement aux constatations selon lesquelles la qualité du soutien social est un déterminant majeur de la qualité conjugale globale, la preuve impliquait que les variations du gène OXTR pourraient être liées à la qualité conjugale ultérieure en influençant la manière dont les partenaires se soutiennent mutuellement. Pour tester cette hypothèse, j’ai réuni une équipe multidisciplinaire de scientifiques comprenant psychologues avec une expertise supplémentaire en recherche matrimoniale, un généticien ainsi que d'un neuroendocrinologue spécialisée dans l'ocytocine.


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Ensemble, notre équipe a recruté des couples mariés de sexe différent 79 pour participer à notre étude. Nous avons ensuite demandé à chaque partenaire d'identifier un problème personnel important - sans rapport avec le mariage - afin de discuter avec son conjoint des minutes 10.

Ces discussions ont été enregistrées puis codées en fonction de la manière dont chaque partenaire a sollicité et fourni un soutien «positif» en notant des éléments tels que la résolution de problèmes et l'écoute active. Les couples ont répondu séparément à plusieurs questionnaires, y compris une mesure de la qualité perçue du soutien reçu au cours de l'interaction. Chaque personne a également fourni des échantillons de salive analysés par notre équipe pour déterminer les deux allèles du gène OXTR que chaque personne portait.

Variation génétique et qualité conjugale

Sur la base de preuves antérieures, nous avons concentré notre attention sur deux emplacements spécifiques du gène OXTR: rs1042778 et rs4686302. Comme prévu, un soutien social de meilleure qualité était associé à la qualité du mariage. En outre, la variation génétique sur chaque site OXTR pour les maris et les épouses était liée à la façon dont les partenaires se sont comportés au cours des discussions de soutien.

Cependant, les individus ne semblaient pas plus ou moins satisfaits du soutien reçu en raison des différences dans les compétences positives utilisées par leurs partenaires au cours de l'interaction.

Nous avons plutôt constaté que les maris avec deux copies de l'allèle T à un emplacement spécifique sur OXTR (rs1042778) ont perçu que leurs partenaires fournissaient un soutien de qualité inférieure. Peu importe si les compétences de soutien de son partenaire étaient fortes ou faibles.

Pour nous, cela impliquait que les maris avec le génotype TT avaient plus de difficulté à interpréter le comportement de leur femme respective comme un facteur de soutien. Ceci est cohérent avec d'autres découvertes impliquant ce même génotype dans les déficits socio-cognitifs, ainsi que l'autisme.

Notamment, le mari et la femme dans les couples ont également déclaré être moins satisfaits de leur mariage en général, par rapport à ceux avec différentes combinaisons d'allèles. Cela suggère que les couples dans lesquels le mari porte deux copies de l'allèle T étaient moins bien lotis, en partie parce que ces hommes avaient du mal à percevoir le comportement de leur femme comme un facteur de soutien - notion que notre analyse statistique a finalement confirmée.

Comment vos gènes pourraient affecter la qualité de votre mariageExiste-t-il des gènes qui augmentent les chances d'un mauvais mariage? iQoncept

Les implications pratiques

Avons-nous les preuves nécessaires pour commencer le dépistage des maris potentiels pour des combinaisons spécifiques de gènes qui semblent nuisibles au mariage?

Je ne recommanderais pas de le faire pour plusieurs raisons. Tout d'abord, les gènes peuvent influer sur un large éventail de caractéristiques, ce qui peut être préjudiciable à un mariage à certains égards, mais bénéfique à d'autres. Bien que nous ayons constaté qu’avoir deux copies de l’allèle T semble être un handicap dans le contexte du soutien social, des analyses exploratoires ont révélé que cette combinaison semblait également avoir une influence positive sur le mariage. Le mécanisme exact reste flou, mais nous pensons qu'être moins sensible aux nuances sociales pourrait protéger dans d'autres domaines du mariage, par exemple en émoussant les échanges hostiles lors de désaccords.

Plus précisément, supposer qu'un seul gène puisse créer ou rompre un mariage sous-estime la complexité de la génétique et du mariage. Il est possible que certains gènes soient plus ou moins préjudiciables en fonction du profil génétique du partenaire. Cependant, il n’existe actuellement aucune donnée publiée sur laquelle reposer tout type de correspondance proposée. Donc, exclure les futurs maris sur la base de variations au sein ou entre les gènes n'a pas beaucoup de sens.

Néanmoins, nos conclusions actuelles ont encore des implications pratiques. Des chercheurs ont montré que le soutien social des partenaires intimes peut amortir la effets délétères du stress sur le mental et la santé physique. Dans la mesure où des génotypes particuliers nuisent à la capacité d'un individu à se sentir soutenu, cette personne peut être plus exposée aux effets du stress. Ainsi, le dépistage du génotype TT sur OXTR chez les hommes pourrait aider à identifier les personnes à risque de problèmes liés au stress. En outre, les recherches futures pourraient mettre en évidence les moyens d’adapter la fourniture du soutien social de manière à bénéficier à ces personnes.

Il y a aussi plusieurs d'autres emplacements potentiellement pertinents sur OXTR, ainsi que d’autres gènes pouvant être pertinents pour les relations. Notre étude fournit un modèle pour aborder l'étude de la génétique conjugale.La Conversation

A propos de l'auteur

Richard Mattson, professeur agrégé et directeur des études supérieures en psychologie, Université de Binghamton, Université d'État de New York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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