Comment le mariage a radicalement changé au cours de l'histoire

Comment le mariage a radicalement changé au cours de l'histoire
Le mariage entre personnes de même sexe est légal depuis un an en Australie, mais des progrès supplémentaires peuvent encore être accomplis en matière d’inégalité entre les sexes dans les mariages et les relations de cohabitation. Jono Searle / AAP

Dans 2017, on a demandé aux Australiens: «Faut-il modifier la loi pour permettre aux couples de même sexe de se marier?». La réponse fut un «oui» retentissant - plus de 60% de ceux qui ont exprimé un point de vue soutenu l'égalité du mariage.

L’anniversaire de ce moment historique offre une occasion de réfléchir à la façon dont le mariage en tant qu’institution a changé en Australie et dans d’autres pays démocratiques occidentaux au cours des derniers siècles, ainsi que sur la manière dont il reste obstinément le même.

Nombre de ceux qui ont plaidé en faveur du «non» ont affirmé que l’Australie devrait conserver «la définition traditionnelle du mariage». Mais notre recherche sur l'histoire du mariage et du divorce montre que la tradition du mariage a beaucoup changé depuis le 18e siècle.

Bien que beaucoup de progrès aient été accomplis, l'inégalité entre les sexes dans les relations continue de poser problème, en particulier si les couples préfèrent vivre ensemble sans se marier.

Les femmes ont gagné plus de droits

Historiquement, le mariage était la principale façon dont les familles transmis le statut, la richesse et la propriété de génération en génération.

L'institution du mariage est également venue avec des rôles de genre fortement prescrits. La sexualité des femmes, leurs droits et l'accès aux ressources financières étaient strictement contrôlés dans les mariages. Peu importe qu'une famille soit pauvre ou riche, le corps et le travail des femmes étaient considérés comme la propriété de leurs maris aux 18th et 19th century. Avant le 20e siècle, les femmes mariées avaient perdu leur identité et nombre de leurs droits individuels.

Cependant, au milieu du Xe siècle, de nombreuses lois explicitement discriminatoires à l'égard des femmes ont été réformées dans la plupart des pays démocratiques occidentaux. Les femmes ont acquis leur propre statut juridique et économique dans le mariage. La diminution de l’influence de la religion a également joué un rôle dans le fait que les lois sur le mariage deviennent plus «neutres».

Bien que les pays occidentaux aient supprimé les lois explicitement discriminatoires à l'égard des femmes, les conséquences sexospécifiques demeurent.

Par exemple, la société continue de promouvoir différents rôles pour les hommes et les femmes dans la famille après la naissance d'un enfant. Les femmes prennent beaucoup plus de la ménage et garde d'enfants fonctions. Et les femmes mariées, en particulier, faire plus de travaux ménagers en moyenne que les femmes qui cohabitent avec des hommes.

Mais les couples cohabitants ont moins de droits légaux

Aujourd'hui, les lois de la plupart des pays démocratiques occidentaux reconnaissent une diversité de types de familles. Dans le même temps, les couples vivant en union libre continuer à avoir moins de droits, de droits et d'obligations comparé aux couples mariés.

En conséquence, les femmes qui cohabitent sont globalement plus susceptibles que les femmes mariées faire l'expérience de la dissolution de la relation, de la monoparentalité et de la pauvreté.

Par exemple, aucun pays n'oblige légalement les couples cohabitants à soutenir financièrement un partenaire restant à la maison pour s'occuper de leurs enfants. Comme les femmes mariées, les femmes qui cohabitent sont plus susceptibles que leurs partenaires prendre du temps sur le marché du travail pour s'occuper des enfants. Et le manque de protection juridique rend les femmes dans des relations de cohabitation économiquement vulnérables.

Un autre exemple est la différence entre les lois relatives au règlement financier et à la répartition du patrimoine après la rupture d'une relation. Dans la plupart des pays, les femmes mariées qui assument le rôle de femme au foyer peuvent demander à revendiquer une part des biens de leur conjoint si leur relation se dissout. Les femmes vivant en union libre, cependant, souvent pas de droits similaires ou des droits très limités.

La paternité est un autre problème pour les couples cohabitants. De nombreux pays n'attribuent pas automatiquement la paternité des enfants - et la prise en charge partagée des enfants - à des pères cohabitants.

L’Australie fait toutefois figure d’exception en offrant davantage de protection aux couples cohabitants.

Ici, les couples qui cohabitent depuis au moins deux ans ou ont un enfant ensemble sont protégé par le règlement de la division de la propriété du droit fédéral de la famille. Ces lois prendre en compte les contributions non financières des deux partenaires à une relation (telle que la garde d'enfants) et leurs besoins futurs.

Le tribunal dispose également d’un pouvoir discrétionnaire après la rupture d’une relation pour attribuer à un partenaire une part des biens détenus uniquement au nom de son ancien partenaire, tel qu’un fonds de pension de retraite.

Et les pères qui vivent en union de fait ne sont pas obligés de prendre des mesures supplémentaires pour établir la paternité et la garde partagée des enfants. Il est ainsi plus facile pour les pères d’obtenir la garde partagée en cas de rupture d’une relation et pour les mères de demander une pension alimentaire.

Ces lois accordent aux femmes australiennes vivant en union de fait de plus grandes protections financières. Cependant, ces protections ont des limites. Les lois ne s'appliquent pas aux relations de cohabitation de moins de deux ans, par exemple, à moins que le couple ait un enfant ensemble.

L'appel du mariage pour les couples de même sexe

La recherche a trouvé cela parce que l'Australie offre une reconnaissance juridique et sociale forte des relations de fait, les activistes LGBT ont d'abord concentré leurs efforts sur l'obtention de la reconnaissance de fait des relations entre personnes du même sexe plutôt que sur l'égalité dans le mariage.

Les activistes LGBT n'ont pas vraiment commencé en mettant l'accent sur le mariage jusqu'à 2004, lorsque le gouvernement australien a modifié la loi australienne sur le mariage de 1961. En définissant strictement le mariage comme «l'union d'un homme et d'une femme à l'exclusion de tous les autres", le gouvernement offensé beaucoup dans la communauté LGBT et contribué à susciter le désir de changement.

L'importance symbolique du mariage dans la communauté LGBT a également progressivement augmenté, entraînant une plus grande attention des LGBT sur l'obtention de l'égalité du mariage.

Aujourd'hui, la mesure dans laquelle le mariage attire davantage les hommes gais ou lesbiennes dépend de nombreux facteurs.

Jusqu'à présent, les lesbiennes ont représenté la majorité des mariages de même sexe en Australie. C'est peut-être parce que dans le contexte d'une filet de sécurité sociale limité par rapport à d'autres pays, les femmes peuvent valoriser les protections financières légèrement meilleures offertes par le mariage, étant donné plus susceptibles que les hommes gais d'avoir des enfants.

Malgré tous les débats sur «la définition traditionnelle du mariage», nos recherches montrent que le mariage a toujours été une institution en constante évolution. Le mariage entre personnes de même sexe n’est que le dernier changement.

Mais des progrès supplémentaires peuvent être réalisés. Bien que nous ayons finalement abordé l'inégalité des couples de même sexe et que les lois relatives au mariage ne soient plus explicitement discriminatoires à l'égard des hommes ou des femmes, l'inégalité des sexes au sein de l'institution du mariage continue de poser problème.La Conversation

À propos des auteurs

Michelle Brady, chercheuse principale en sociologie, L'Université du Queensland et Belinda Hewitt, professeure agrégée de sociologie, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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