L'impact invisible de la violence domestique

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L'impact invisible de la violence domestique
Des femmes gisent dans la rue pour protester contre la violence domestique, à Pampelune, dans le nord de l'Espagne, à 2015.
(Photo AP / Alvaro Barrientos)

La dernière fois que le mari de Susan a perdu son sang-froid, il a fracassé sa tête contre le mur de la cuisine tant de fois qu'elle a perdu le compte avant de réussir à fuir avec seulement les vêtements sur le dos et une identification de base.

Au refuge local pour femmes où elle s'est retrouvée, on s'attendait à ce que Susan accomplisse beaucoup durant un séjour maximal de 30-jour: assister à un counseling, obtenir un emploi ou de l'aide sociale, rencontrer un avocat et trouver un logement permanent.

Des femmes comme Susan sont sur la sellette en Colombie-Britannique en ce moment. 15-21 marque la semaine de la prévention de la violence faite aux femmes dans la province.

Les statistiques sont terrifiantes: au Canada, une femme est tuée chaque semaine par son partenaire; globalement, un tiers des femmes souffriront de la violence de la part de quelqu'un qu'elles aiment dans leur vie.

Mais que se passe-t-il si des survivants comme Susan traitent aussi avec les effets d'une lésion cérébrale traumatique avec la peur et le traumatisme d'avoir finalement échappé à une relation abusive à long terme?

En tant que neuroscientifique et professeur à l'Université de la Colombie-Britannique, je sais que les effets de cette blessure peuvent être dévastateurs - maux de tête, vision double et nausée, difficulté à se concentrer, se rappeler des choses et accomplir des tâches simples.

Il est également clair que les effets ont tendance à être pire lorsque le traumatisme se produit à plusieurs reprises au fil du temps, avec des symptômes qui durent des mois ou des années.

Les victimes hésitent à demander de l'aide

Une grande partie de ce que nous savons sur les lésions cérébrales traumatiques est le résultat d'un important travail de recherche et d'attention médiatique au cours des dernières années 10 à 15 sur les athlètes et les commotions cérébrales liées au sport.

Jusqu'à récemment, le lien entre les lésions cérébrales traumatiques et la violence conjugale a été largement inexploré.

Donc, depuis juin de 2017, mon équipe de recherche collabore avec Shelter pour femmes de Kelowna dans un projet de recherche communautaire conçu pour examiner le lien entre les traumatismes cérébraux et la violence conjugale.

La recherche sur cette population peut être difficile. Les victimes hésitent souvent à demander de l'aide en raison de la stigmatisation associée à la violence conjugale.

Cela peut conduire à un survivant, apparemment paradoxalement, retourner à leur agresseur à plusieurs reprises au cours des mois ou des années, augmentant ainsi la probabilité de multiples blessures à la tête et des symptômes chroniques.

Contrairement aux athlètes qui ont subi une commotion cérébrale liée au sport, les survivants de la violence conjugale éprouvent aussi souvent des difficultés émotionnelles comme le trouble de stress post-traumatique (SSPT), la dépression et l'anxiété.

Malgré ces défis, un nombre croissant de chercheurs ont récemment commencé à examiner les lésions cérébrales traumatiques dans cette population vulnérable. Une partie de la motivation pour le faire est le grand nombre de femmes que l'on pense affectées.

En particulier, les rapports des Centers for Disease Control and Prevention des États-UnisChaque année, 2.3 pour cent des femmes de plus de 18 subissent des violences physiques sévères, y compris «être claqué contre quelque chose» ou «être frappé avec un poing ou quelque chose de dur».

De plus, jusqu'à 90% des survivants de violence conjugale rapportent des blessures à la tête, au cou et au visage au moins une fois et généralement à plusieurs reprises.

En supposant des pourcentages similaires au Canada, cela se traduit par environ 276,000 femmes par année qui subiront une lésion cérébrale traumatique à la suite de la violence conjugale.

Mémoire et défis d'apprentissage

Recherche auprès de cette population à ce jour les survivants de la violence conjugale qui souffrent d'une lésion cérébrale traumatique signaler les symptômes tels que les maux de tête, la difficulté à dormir et les déficits cognitifs compatibles avec la blessure à la tête.

En termes de fonctionnement du cerveau, il a été démontré que plus les lésions cérébrales traumatiques rapportées dans cette population sont graves, plus les déficits de mémoire et d'apprentissage sont importants. Ces déficits, à leur tour, sont liés à altérations dans la façon dont les différents circuits dans le cerveau communiquent entre eux.

Notre recherche explore à la fois les perturbations émotionnelles et physiologiques qui se produisent chez les femmes qui ont survécu à la violence conjugale, afin de développer une compréhension plus profonde de cette question.

Dans une partie de l'étude, les participants remplissent des questionnaires évaluant le SSPT, la dépression et l'anxiété.

Dans une deuxième partie, nous effectuons des évaluations cérébrovasculaires et sensorimoteurs avec le sang dessine pour évaluer les niveaux de divers marqueurs de lésion cérébrale.

Changer la conversation

Alors qu'est-ce que cette science signifie pour Susan et les femmes comme elle? En plus de recueillir davantage de données sur l'incidence des lésions cérébrales traumatiques dans cette population, notre projet vise à améliorer la vie des victimes et de ceux qui les soutiennent.

Le fait est que le personnel des refuges pour femmes et de nombreuses autres agences desservant les femmes n'ont généralement pas les connaissances, la formation ou les outils nécessaires pour dépister les lésions cérébrales à l'admission.

Cela signifie que de nombreux clients qui ont subi une lésion cérébrale traumatique ne reçoivent pas le soutien dont ils ont vraiment besoin pour atteindre leurs objectifs et progresser dans une vie sans abus.

La ConversationNous espérons que notre recherche contribuera à changer la conversation sur les traumatismes cérébraux dans cette population, comme cela a été le cas pour les athlètes, et mettra en lumière le problème inacceptable des traumatismes cérébraux chez les femmes aux mains de ceux qu'ils aiment.

A propos de l'auteur

Paul van Donkelaar, professeur, Faculté de santé et de développement social, Université de la Colombie-Britannique

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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