Comment le partage des responsabilités parentales pourrait être la clé du bonheur conjugal

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La qualité des relations des femmes avec leur partenaire est réduite si elles considèrent leur division parentale comme injuste ou veulent passer plus de temps à travailler, notre nouvelle étude des parents employés au Canada a trouvé.

Recherche émergente montre que la plus grande part du travail ménager des femmes détériore la satisfaction de la relation et mène au divorce. Notre étude montre que l'inégalité à l'échelle nationale - le travail ménager et la parentalité - compromet la qualité de la relation.

Le ménage et la parentalité: tout aussi dommageable?

Les femmes font toujours plus de tâches ménagères, même quand employé à temps complet. Ils font plus quand ils sont mariés et après la naissance d'un enfant. Les femmes aussi effectuer plus des tâches ménagères les moins agréables, comme le nettoyage de la salle de bain.

Bien que les hommes aient augmenté leur temps de travail depuis les 1970, ils plus généralement effectuer les tâches les moins urgentes, comme changer les ampoules ou l'entretien de la voiture.

Notre étude a révélé que les mères qui travaillent ont une plus grande part de responsabilités parentales et que cette inégalité a détérioré la qualité de la relation, mais seulement dans certaines conditions. Elle s'est détériorée lorsque les mères ont perçu leur division parentale comme injuste, ou lorsqu'elles se sentaient prises au piège dans leur rôle de soignant principal.

Plus précisément, les mères qui avaient une plus grande part de responsabilités parentales et qui travaillaient à temps partiel avaient la plus faible qualité relationnelle. Ce schéma était également évident pour les mères qui préféraient plus de temps au travail.

Ces résultats paradoxaux - les mères ayant un emploi à temps partiel et les préférences pour plus de temps au travail rapportant des relations plus mauvaises avec leurs partenaires en raison de leur plus grand fardeau parental - suggèrent se sentir pris au piège dans le rôle de mère.


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Les mères devraient être pleinement disponibles pour répondre aux demandes et aux caprices des enfants. Ils sont censés non seulement fournir des soins primaires, mais aussi porter la charge mentale pour le ménage. La charge mentale englobe tout le travail de planification requis pour maintenir le fonctionnement du ménage, depuis l'organisation des garderies après l'école jusqu'à la garantie d'avoir suffisamment de lait pour le petit-déjeuner.

Les exigences de ce rôle sont intenses. Cela amène beaucoup de mères à réduire à l'emploi à temps partiel quand les enfants sont jeunes. Pourtant, de nombreuses femmes peuvent être insatisfaites de la pression exercée pour assumer l'essentiel de la parentalité au détriment de leur emploi et, par conséquent, la qualité de la relation souffre.

Ainsi, les mères peuvent être prises au piège entre les attentes sexistes d'une «bonne» mère et leurs désirs de s'engager davantage sur le marché du travail. Cette insatisfaction saigne dans le mariage.

La qualité de la relation est meilleure chez certains couples, tels que ceux qui partagent également la parentalité même lorsque les mères travaillent à temps partiel, à plein temps ou en heures supplémentaires. Simplement, la participation parentale égale des hommes, indépendamment du statut d'emploi des mères, semble être la cheville ouvrière pour la qualité de la relation.

Implications pour l'Australie

Les mères australiennes ont une partie de la les taux d'emploi à temps partiel les plus élevés dans le monde. Le gouvernement offre peu en termes de parentalité ou de congé parental, ce qui signifie que les familles australiennes doivent trouver des solutions individuelles plutôt que gouvernementales pour les soins aux jeunes enfants.

Confrontées à des services de garde coûteux, de nombreuses mères réduisent leur travail à temps partiel ou abandonnent complètement le marché du travail pour s'occuper des enfants. Ces décisions d'emploi rendent les mères économiquement vulnérables si les couples divorcent et à un âge avancé: une femme sur trois prend sa retraite sans pension de retraite.

Pour de nombreuses familles australiennes, la solution est la réduction du temps d'emploi des mères. De plus, les parents australiens devenir plus traditionnel dans leur rôle de genre, les attitudes après avoir eu un enfant, ce qui signifie que plus de couples considèrent les mères comme le soignant idéal pour les enfants une fois devenus parents.

Notre étude suggère que cette combinaison de facteurs - préférences pour les services de garde fournis par les mères et réductions de l'emploi des mères - peut détériorer la qualité des relations entre les couples australiens. Près de la moitié (47%) de tous les divorces en Australie sont parmi les couples avec enfantset les femmes sont plus susceptibles de demander le divorce que les hommes.

Les résultats de notre échantillon canadien suggèrent qu'une des raisons pour lesquelles les femmes peuvent éprouver une moindre qualité relationnelle dans leurs mariages est la division inégale du travail domestique - le rôle parental et le travail ménager.

La ConversationLa participation plus active des hommes aux politiques familiales et familiales, y compris la mise en place de services universels de garde subventionnés par le gouvernement, peut avoir un double avantage: accroître la participation des mères au marché du travail et améliorer la qualité des relations.

A propos de l'auteur

Leah Ruppanner, Maître de conférences en sociologie, Université de Melbourne; Melissa Milkie, professeur de sociologie, Université de Toronto, et Scott Schieman, président, Département de sociologie, Université de Toronto

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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