Être épouvantable était une maladie réelle au Moyen Age

Être épouvantable était une maladie réelle au Moyen Age

L'amour fait mal, comme le Everly Brothers savait très bien. Et tandis qu'il est souvent romancé ou rendu sentimental, la réalité brutale est que beaucoup d'entre nous éprouvent des symptômes assez désagréables lorsqu'ils sont dans les affres de l'amour. La nausée, le désespoir, un cœur battant, une perte d'appétit, une incapacité à dormir, une humeur maudlin - ça vous semble familier?

Aujourd'hui, la recherche sur science de l'amour reconnaît la façon dont les neurotransmetteurs dopamine, l'adrénaline et la sérotonine dans le cerveau provoquent les symptômes physiques souvent désagréables que les gens éprouvent quand ils sont amoureux. UNE étude 2005 conclu que l'amour romantique était une motivation ou un état orienté vers un but qui conduit à des émotions ou des sensations comme l'euphorie ou l'anxiété.

Mais le lien entre l'amour et l'affliction physique a été fait il y a longtemps. Dans la médecine médiévale, le corps et l'âme étaient étroitement liés - le corps, pensait-on, pouvait refléter l'état de l'âme.

Déséquilibre humoral

Les idées médicales au Moyen Age étaient fondées sur la doctrine des quatre humeurs corporelles: le sang, le flegme, la bile noire et la bile jaune. Dans une personne parfaitement en bonne santé, les quatre étaient considérés comme parfaitement équilibrés, de sorte que la maladie était censée être causée par des perturbations à cet équilibre.

De telles idées étaient basées sur les anciens textes médicaux de médecins comme Galen, qui développèrent un système de tempéraments qui associait l'humour prédominant d'une personne à leurs traits de caractère. La personne mélancolique, par exemple, était dominée par l'humour de la bile noire, et considérée comme ayant une constitution froide et sèche.

Et comme ma propre recherche a montré, au Moyen-Age, on pensait que les gens à la disposition mélancolique avaient plus de chances de souffrir de l'amour.

Le médecin et le moine 11ème siècle, Constantine l'Africain, traduit un traité sur la mélancolie qui était populaire en Europe au Moyen Age. Il a fait clairement le lien entre un excès de la bile noire de la mélancolie dans le corps, et le mal d'amour:


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L'amour que l'on appelle aussi 'eros' est un maladie toucher le cerveau ... Parfois, la cause de cet amour est un besoin naturel intense d'expulser un grand excès d'humeurs ... cette maladie provoque des pensées et des inquiétudes alors que la personne affectée cherche à trouver et à posséder ce qu'elle désire.

Guérir l'amour non partagé

Vers la fin du 12ème siècle, le médecin Gérard de Berry a écrit un commentaire sur ce texte, ajoutant que la victime d'amour devient obsédé par un objet de beauté et de désir à cause d'une constitution déséquilibrée. Cette fixation, écrivait-il, provoque encore plus de froideur, qui perpétue la mélancolie.

Quiconque est l'objet du désir - et dans le cas des femmes religieuses du Moyen Age, le bien-aimé était souvent le Christ - l'inaccessibilité ou la perte de cet objet était un traumatisme qui, pour le mélancolique médiéval, était difficile à soulager.

Mais puisque la condition de l'amour mélancolique était considérée comme si profondément enracinée, médicale traitements a existé. Ils comprenaient l'exposition à la lumière, les jardins, le calme et le repos, les inhalations et les bains chauds avec des plantes humidifiantes comme les nénuphars et les violettes. Un régime d'agneau, de laitue, d'œufs, de poisson et de fruits mûrs était recommandé, et la racine de l'hellébore était employée depuis l'époque d'Hippocrate comme remède. La bile noire excessive de la mélancolie était traitée avec des purgatifs, des laxatifs et une phlébotomie (saignée) pour rééquilibrer les humeurs.

Contes de malheur

Il n'est donc pas surprenant que la littérature de l'Europe médiévale renferme des références médicales fréquentes en relation avec la question épineuse de l'amour et du désir. Les personnages malades de deuil prolifèrent la poésie du Moyen Age.

Le Chevalier noir en deuil chez Chaucer Le livre de la duchesse pleure sa bien-aimée perdue avec une souffrance infinie et aucun espoir de guérison:

Ceci est mon peyne wythoute rouge (remède),
Toujours deynge et ne pas être déduit.

Dans le 12ème siècle de Marie de France Les Deus Amanzun jeune homme meurt d'épuisement en essayant de gagner la main de sa bien-aimée, qui meurt alors de chagrin. Même dans la vie, leur amour secret est décrit comme leur causant «souffrance», et que leur «amour était une grande affliction». Et dans l'anonyme Pearl poème, un père, pleurant la perte de sa fille, ou "perle", est blessé par la perte: "Je dewyne, fordolked de luf-daungere" (je languis, blessé par l'amour non partagé).

L'intégralité du poème 14th-century de John Gower, Confessio Amantis (La Confession des Amants), est encadrée par un amant mélancolique qui se plaint à Vénus et à Cupidon qu'il est malade d'amour au point qu'il désire la mort, et qu'il a besoin d'un remède (qu'il n'a pas encore trouvé) pour guérir.

L'amant dans Confessio Amantis reçoit enfin un remède de Vénus. Voyant son état terrible, elle produit un «signe» froid et oint son «herted blessé», ses temples, et ses reins. Grâce à ce traitement médicamenteux, le "fyri peine" de son amour est atténué, et il est guéri.

La médicalisation de l'amour s'est perpétuée, comme le montrent aujourd'hui les sciences de la neurobiologie et de la biologie de l'évolution. Dans 1621, Robert Burton a publié le lourd tome L'anatomie de la mélancolie. Et Freud a développé des idées similaires au début du 20ème siècle, dans le livre Deuil et mélancolie. Le problème du cœur humain en conflit est clairement profond.

Donc, si la douleur de l'amour vous transperce le cœur, vous pouvez toujours essayer certains de ces remèdes médiévaux.

A propos de l'auteurLa Conversation

Laura Kalas Williams, chercheur postdoctoral en littérature et médecine médiévales, tuteur associé, Université d'Exeter

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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