Pourquoi le sexe devient meilleur chez les personnes âgées

Pourquoi le sexe devient meilleur chez les personnes âgées

Le vieillissement est généralement associé à des améliorations de notre qualité de vie: Nous devenons plus compétents dans notre travail, apprenons à mieux gérer nos finances et à approfondir nos liens avec nos proches. Avec le temps et la pratique, la plupart des domaines de base de notre vie s'améliorent à mesure que nous développons des compétences et des stratégies pour gérer nos vies avec plus de maîtrise. Une exception à ce modèle est la qualité de nos vies sexuelles, qui a constamment été signalé à se détériorer avec l'âge.

Bien que cela corresponde aux messages que nous recevons de la culture populaire, qui nous disent que le sexe est le domaine d'un jeune, cela va à l'encontre du fait que les adultes plus âgés continuent d'explorer et d'apprécier la sexualité jusqu'à un âge avancé. le majorité des hommes et des femmes sur 60 aux États-Unis sont sexuellement actifs, la plupart au moins deux à trois fois par mois (plus souvent que beaucoup de jeunes adultes). Ils évaluent également le sexe comme une partie importante de la vie.

Donc, s'il n'y a pas d'épidémie de frigidité liée à l'âge, pourquoi la qualité de vie sexuelle se dégraderait plus tard dans la vie? Une réponse commune à cette question cite le déclin la santé physique et fonctionnement sexuel avec l'âge. Une autre réponse pourrait être: La qualité de nos vies sexuelles ne diminue pas avec l'âge.

Étudier le sexe et le vieillissement

Il y a un élément clé manquant dans presque toutes les études sur le sexe et le vieillissement: étudier le changement au fil du temps. Si nous demandons à un groupe de personnes à quel point ils sont satisfaits de leur vie sexuelle, et si les jeunes sont plus satisfaits que les personnes plus âgées, est-ce que cela signifie que le vieillissement est responsable de cette différence? Et si au contraire la différence d'âge apparente est parce que les gens nés dans les 1930 ont des attitudes différentes envers le sexe que les gens qui ont grandi après la révolution sexuelle des 60 et 70?

Pour aller au fond de la façon dont le vieillissement affecte la qualité de vie sexuelle, nous avons analysé les tendances dans les données longitudinales recueillies auprès de plus de 6,000 individus suivis sur une période de 18 ans, couvrant des âges 20-93. Dans 1995, 2004 et 2013, l'échantillon représentatif d'Américains anglophones a rempli des questionnaires d'enquête auto-administrés en privé et les a renvoyés par la poste.

Une question clé pour notre étude était: Comment évalueriez-vous les aspects sexuels de votre vie ces jours-ci, de la pire situation possible (0) à la meilleure situation possible (10)?

Les tendances fondamentales des données suggèrent que - sans tenir compte d'autres facteurs - la qualité de vie sexuelle diminue avec l'âge. Mais à mesure que les personnes de l'étude vieillissaient, elles mettaient davantage l'accent sur la qualité - et non la quantité - des rencontres sexuelles. Par exemple, la fréquence du sexe est devenue moins importante avec l'âge, et la quantité de pensée et d'effort investie dans le sexe est devenue plus importante.


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Ces priorités changeantes étaient des prédicteurs clés de la qualité de vie sexuelle des personnes âgées et semblaient atténuer son déclin. Lorsque nous jumelons des adultes plus âgés et plus jeunes à des caractéristiques clés de leur vie sexuelle - en plus des caractéristiques sociodémographiques et de la santé mentale et physique - les personnes âgées ont en réalité une meilleure qualité de vie sexuelle.

Par exemple, si nous avons comparé un homme 40 âgé d'un an et un homme 50 âgé d'un an avec le même niveau de contrôle perçu sur leur vie sexuelle, qui investissent la même quantité de pensée et d'effort dans leur vie sexuelle, À la même fréquence et avec le même nombre de partenaires sexuels au cours de la dernière année, on s'attendrait à ce que le 50-year révèle une meilleure qualité de vie sexuelle.

Ceci est cohérent avec l'amélioration que nous voyons dans d'autres domaines de la vie avec l'âge, et met en évidence les avantages de l'expérience de vie pour la sexualité, les gens en apprennent plus sur leurs préférences sexuelles et leurs goûts et dégoûts. La relation positive entre la qualité de vie sexuelle et le vieillissement était la plus forte dans le contexte de relations amoureuses de bonne qualité, où l'exploration sexuelle et l'accent mis sur le plaisir des partenaires ont plus de chances d'avoir lieu.

Expérience de vie liée à une meilleure vie sexuelle

Ensemble, ces résultats suggèrent qu'à mesure que nous vieillissons, nos priorités sexuelles changent et que nous développons des connaissances, des compétences et des préférences qui protègent contre les déclins liés au vieillissement de la qualité de vie sexuelle. Puisque la sagesse est "la qualité d'avoir de l'expérience, des connaissances et un bon jugement, "Notre étude suggère que l'expérience de la vie favorise la sagesse sexuelle.

C'est une excellente nouvelle, une vie sexuelle satisfaisante a été jugée importante pour la santé et le bien-être, indépendamment de l'âge. Pour les personnes âgées en particulier, être sexuellement actif prédit une vie plus longue et plus saine.

Nous savons maintenant que les déclins liés à l'âge dans la qualité de vie sexuelle sont en grande partie liés à des facteurs modifiables, de sorte que nous pouvons cibler les compétences, les croyances et les attitudes sexuelles dans les interventions cliniques. Étant donné que notre espérance de vie continue de croître, cette recherche souligne l'opportunité de faciliter des expériences sexuelles positives tout au long de la vie.

La Conversation

A propos de l'auteur

Miri Forbes, chercheur postdoctoral en psychiatrie et en psychologie, Université du Minnesota; Nicholas Eaton, professeur adjoint, psychologie clinique, Stony Brook University (Université d'État de New York), et Robert Krueger, professeur de psychologie, Université du Minnesota

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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