Comment choisissons-nous un partenaire?

Ce qui est à l'intérieur compte aussi. kira cronin / Flickr, CC BY-NC-ND

Nous savons beaucoup pourquoi les gens choisissent différentes marques de détergent à vaisselle, parce que les entreprises dépensent des milliards de dollars pour déterminer qui achète quoi. Mais quand il s'agit des processus derrière peut-être notre choix de vie le plus important - en choisissant un partenaire romantique - la science sait étonnamment peu.

L'une des raisons pour lesquelles le choix du partenaire est difficile à comprendre est qu'il s'agit d'une rue à double sens. Une personne peut choisir n'importe quel détergent à vaisselle, car le détergent n'a pas le choix, mais le choix d'un partenaire ne fonctionne pas de cette façon. Nous devons comprendre non seulement quel type de personne A préfère, mais aussi quel genre de personnes préfèrent la personne A, comment ces deux groupes se chevauchent, l'influence d'autres concurrents qui essaient de se faufiler sur le territoire de la personne A, et ainsi de suite. Tout est très complexe.

Commençons donc simple (ish). En conséquence, je vais me concentrer sur les hétérosexuels occidentaux, sur lesquels la plupart des recherches ont été faites.

Qu'est-ce que tout le monde veut

Il n'y a rien que tout le monde veut dans un partenaire - tout le monde a ses propres préférences idiosyncratiques - mais il y a des caractéristiques que la plupart des hommes ou des femmes trouvent attirantes.

Aussi déprimant qu’il soit, une grande partie de la romance et de l’attraction est physique. Et ce n’est pas seulement que chacun est un flocon de neige unique destiné à trouver son flocon complémentaire. Différentes personnes ont tendance à être assez d'accord sur qui est plus ou moins attrayant physiquement, ce qui signifie malheureusement qu'il y a des nantis et des démunis dans la loterie des looks.

Les hommes préfèrent généralement les femmes minces, tandis que les femmes préfèrent généralement les hommes avec une forme de V. Nathan Rupert / Flickr, CC BY-NC-NDLes hommes préfèrent généralement les femmes minces, tandis que les femmes préfèrent généralement les hommes avec une forme de V. Nathan Rupert / Flickr, CC BY-NC-NDDu point de vue du corps, les femmes ont tendance à préférer les hommes plus grands avec un rapport épaule-hanche élevé (en V), et qui sont musclés (mais pas trop musclés).

D'autre part, les préférences des hommes sont dominées par forte prédilection pour la minceur (mais pas ultra-mince). On a beaucoup parlé de l'attirance apparente des hommes pour les rapports taille-hanches faibles (figures en sablier), mais recherche plus récente suggère que c'est juste un sous-produit de femmes minces ayant tendance à avoir de faibles rapports taille-hanches.


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Le désarroi du public à propos de l'accent mis par la société sur la beauté tend à se concentrer sur les problèmes d'image corporelle, mais la recherche suggère Le visage d'une personne est encore plus important pour l'attractivité globale. Cela peut sembler agréable, mais ce n'est pas vraiment le cas, quand vous considérez qu'il est plus difficile de changer un visage qu'un corps.

Les hommes et les femmes ont tendance à préférer les visages à moyenne géométrique (c'est-à-dire, les visages proches de la forme du visage moyen pour leur genre, par opposition aux visages distinctifs).

Les gens ont également tendance à préférer les visages symétriques gauche-droite, mais cet aspect de la beauté est souvent survendu. La symétrie n'a qu'un impact minime sur l'attractivité faciale, représentant seulement environ 1% de la variation totale. Alors, ne vous inquiétez pas trop pour votre narine ou cet énorme œil gauche ou autre chose.

Les hommes préfèrent également les visages féminins féminins. Cela signifie généralement, par exemple, de grands yeux et un petit menton - pense Miranda Kerr.

Mais étrangement, les femmes n'ont pas tendance à préférer les visages masculins masculins: en moyenne, elles ne montrent aucune préférence marquée de toute façon. Si quoi que ce soit, ils préfèrent des visages masculins plus féminins, donc vos Biebers et vos Depps sont des symboles sexuels internationaux.

Ce n'est pas tout sur les regards, bien sûr. Les hommes et les femmes disent qu'ils préfèrent un partenaire gentil et intelligent. Et les deux sexes aiment le sens de l'humour. Mais il y a un piège: les femmes veulent un homme qui est drôle, tandis que les hommes préfèrent une femme qui trouve leur drôle.

Préférences individuelles

Il y a beaucoup d'individualité dans les préférences, dont certaines sont basées sur la mesure dans laquelle nous valeur traits différents chez un partenaire. Peu de femmes préfèrent les épaules étroites sur un homme, mais beaucoup n'accordent pas beaucoup d'importance à la largeur des épaules. Au lieu de cela, ils voient de beaux yeux, des cerveaux ou des blagues plus importants.

Alors, qu'est-ce qui fait que les individus diffèrent dans les traits qu'ils valorisent plus et moins?

Mes collègues et moi avons étudié des milliers de jumeaux génétiquement identiques et non identiques qui ont classé les traits 13 (tels que l'attrait physique, la gentillesse, l'intelligence) en termes de leur importance dans un partenaire.

Nous avons trouvé que les paires de jumeaux génétiquement identiques avaient des classements plus semblables que les jumeaux génétiquement non-identiques, ce qui implique que les gènes influencent les classements de préférences des gens.

Nous avons montré une chose similaire avec des préférences physiques spécifiques, comme si vous préférez la barbe ou bien rasé, grand ou petit, cheveux longs ou cheveux courtsou si vous avez tendance à préférer photos faciales masculinisées ou féminisées numériquement. Toutes ces préférences sont plus similaires dans les paires de jumeaux génétiquement identiques que dans les paires de jumeaux non identiques, impliquant à nouveau une influence génétique sur nos préférences individuelles.

Choix de partenaires réels

Alors, comment ces préférences influencées génétiquement se traduisent-elles en partenaires réels avec qui?

Puisque les jumeaux identiques ont des préférences de partenaires similaires, nous nous attendrions à ce qu'ils aient aussi des partenaires similaires, n'est-ce pas? Eh bien, ils ne le font pas - du moins pas de manière significative que mes collègues et moi pouvions détecter parmi des milliers de jumeaux et leurs partenaires.

Cela signifie qu'il y a beaucoup de partenaires incompatibles.

Si cette inadéquation entre les préférences génétiquement influencées et les partenaires actuels n'a émergé que chez les humains, on peut se demander si la société moderne a en quelque sorte dissocié nos choix de partenaires de nos préférences héritées. Cependant, le même modèle de résultats a été observé chez des espèces d'oiseaux que, comme les humains, former des liens de paire.

Alors, quel est le problème avec la discordance? Eh bien, c'est une question scientifique ouverte, mais cela se résume probablement au fait que nous ne pouvons pas tous obtenir ce que nous voulons. D'une part, la plupart d'entre nous ne rencontrons pas assez de personnes pour trouver quelqu'un qui remplit toutes nos préférences. Donc, tout de suite, nous traitons avec le meilleur du disponible, plutôt qu'un match parfait.

Mais quelles sont les chances que le meilleur des disponibles nous intéresse de toute façon, avec notre narine et nos défauts de caractère évidents?

Et puis il y a ces autres gars ou filles avec des préférences similaires aux nôtres, essayant d'entrer dans cette action aussi, racontant de meilleures blagues à boire le vendredi et nous laissant généralement pour mort.

Nous nous contentons donc de quelqu'un qui ne correspond pas vraiment à nos préférences, mais qui est fondamentalement correct, nous le supposons. Espérons.

Cela doit faire partie de la raison pour laquelle les relations sont difficiles et souvent stressantes. Les conséquences de l'inadéquation entre les préférences et les partenaires réels ne sont pas bien étudiées chez les humains, mais chez les femelles de pinsons jumelées avec un partenaire non privilégié ont été trouvés pour avoir des niveaux d'hormones de stress trois fois plus élevé que ceux jumelés avec un partenaire préféré.

A en juger par la quantité de dysfonctionnement relationnel et de rupture dans notre société (estimé à coûter A $ 14 milliards par an en Australie), ce phénomène n'est probablement pas limité aux oiseaux.

Ce serait donc génial de voir plus d'études sur le processus de sélection des partenaires, sur ce que les partenaires font correspondre ou non, et sur les conséquences de la non-concordance. Il y a tellement de choses que nous ne comprenons pas, et l'immense complexité du processus rend la recherche de réponses à la fois intimidante et passionnante. Tout comme la recherche d'un partenaire, je suppose.

A propos de l'auteur

Brendan Zietsch, chercheur, Université du Queensland

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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