En défense du jargon - Cela peut être exaspérant, mais il a aussi ses utilisations

En défense du jargon - Cela peut être exaspérant, mais il a aussi ses utilisations
lolloj / Shutterstock.com

Tous ceux qui ont tenté de contourner la crise financière de 2008 se sont vite retrouvés noyés dans une soupe à l'alphabet de BEIT, CDO, CDC, ETF et MBS. Quand le romancier britannique John Lanchester a écrit sur ce monde il a commenté que «vous vous demandez si quelqu'un essaie de vous escroquer, ou de vous obscurcir et de bavarder pour que vous ne puissiez pas dire de quoi on parle». Il n'avait pas tort.

Une étude récente montre comment les gens sont plus susceptibles d'utiliser le jargon lorsqu'ils ne se sentent pas en sécurité. Dirigé par le psychologue Zachariah Brown, il montre comment certains groupes utilisent le jargon spécifiquement pour compenser leur statut social bas.

Dans une expérience, ils ont examiné 64,000 XNUMX mémoires de centaines d'universités aux États-Unis et ont constaté que ceux rédigés par des étudiants d'établissements de statut inférieur utilisaient plus de jargon. Dans une autre partie de l'étude, ils ont demandé aux participants de choisir un argumentaire pour une start-up. Lorsque les gens ont été placés dans une position de statut inférieur, ils ont constaté qu'ils étaient plus susceptibles de choisir des emplacements chargés de jargon. Dans une série d'autres contextes, ils ont remarqué que lorsque les gens se trouvaient dans une position de bas statut, ils étaient beaucoup plus susceptibles de recourir au jargon.

Non merci! (pour défendre le jargon, cela peut être exaspérant mais cela a aussi ses utilisations)Non merci. homme d'une ligne / Shutterstock.com

De toute évidence, le jargon comporte des pièges. La recherche montre comment cela peut être un tournant majeur dans le monde des affaires. Une étude a révélé que les investisseurs avertis n'étaient pas impressionnés par les propositions d'investissement qui étaient remplis de jargon inutile. De même, le jargon peut amener les non-experts à voir les nouvelles technologies sous un jour plus négatif. Une autre étude a révélé que lorsque de nouvelles technologies sont présentées aux personnes utilisant du jargon, elles ont tendance à les voir autant plus risqué.

Le jargon est, par définition, exclusif. Cela signifie qu'il peut nuire à la compréhension d'informations cruciales. Une étude a révélé que l'utilisation fréquente du jargon médical par les médecins signifiait que leurs patients ne comprenaient pas la moitié de ce que leurs médecins leur ont dit.

Même entre experts, cela peut être contre-productif. UNE étude de différents sous-domaines en écologie, par exemple, a constaté que les termes clés signifient souvent des choses très différentes pour différents experts. Cela déclencherait alors des désaccords passionnés mais finalement infructueux.


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L'avantage du jargon

Le jargon peut être exaspérant, mais il est également utile. Le jargon résume des problèmes complexes en moins de mots. Cela permet aux experts de se parler précisément des concepts qu'ils connaissent.

Le jargon peut aider à éliminer les émotions lorsque vous abordez des sujets difficiles. Les médecins, par exemple, déshumanisent souvent les patients en parlant d'une personne souffrant de douleur comme d'un cas intéressant d'une maladie spécifique. La recherche montre que cela aide à créer une distance émotionnelle, ce qui leur permet prendre des décisions plus raisonnables.

Mais cela peut aussi être problématique. En 1984, le département d'État américain a remplacé le mot «tuer» par «Privation illégale de la vie» dans ses rapports sur les droits de l'homme pour aider à dissimuler la désagréable réalité des meurtres sanctionnés par le gouvernement dans les pays soutenus par les États-Unis.

Le jargon est également utilisé pour consolider un sentiment d'appartenance au sein des groupes. Lutteurs professionnels, par exemple, parler de leur sport comme du «business», entrer sur le ring comme «aller travailler» et faire une performance convaincante comme «vendre». De même, les camionneurs nord-américains utilisent des expressions telles que «bobtailing a twin Screw jimmy» pour exclure délibérément les non-camionneurs. de leurs conversations.

Résister à une interdiction totale

Les dangers du jargon ont suscité de fréquents appels pour l'interdire complètement. En 2015, le Premier ministre britannique de l'époque, David Cameron, a demandé aux fonctionnaires pour s'assurer que leurs communications étaient sans jargon. En 2010, alors président américain, Barack Obama a signé le Loi sur le langage clair qui exigeait que les documents du gouvernement fédéral soient rédigés d'une «manière claire et concise». Les présidents Nixon, Carter et Clinton ont tous signé des ordres officiels exigeant un langage simple et clair être utilisé au gouvernement.

Ces leaders mondiaux suivaient tous les traces de George Orwell qui en 1946 recommandé que vous «n'utilisez jamais un mot long là où un mot court fera l'affaire». Mais le conseil d'Orwell fut précédé par Thomas Sprat, qui écrivit en 1667 comment les membres de la Royal Society nouvellement fondée résolurent «de rejeter toutes les amplifications, digressions et gonflement du style: revenir à la pureté primitive et à la brièveté, quand les hommes livrent «D tant de choses, presque en un nombre égal de mots».

Malgré ces appels constants à un langage clair, le jargon semble avoir l'habitude de revenir. Au lieu d'essayer d'assumer la tâche impossible de créer un monde sans jargon, nous pourrions restreindre nos ambitions et simplement essayer de supprimer ce que le savant Russel Hirst appelle. «Mauvais jargon».

Certains indicateurs potentiels d'un mauvais jargon sont des mots qui semblent étranges ou qui semblent étranges, des hybrides ou des termes difficiles à prononcer. Après avoir chassé le mauvais jargon, nous devons nous assurer que tous les termes spécialisés qui restent sont du «bon jargon». Cela signifie qu'ils doivent être économiques, précis et aussi universels que possible. Au lieu de lutter contre tous les jargons, nous devrions suivre les conseils de Russell Hirst et devenir des champions du bon jargon et de ses plus fervents défenseurs.La Conversation

A propos de l'auteur

Andre Spicer, professeur de comportement organisationnel, Cass Business School, City, Université de Londres

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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