Pourquoi les microagressions ne sont pas que des maladresses innocentes

Pourquoi les microagressions ne sont pas que des maladresses innocentes
Les microagressions ne sont pas seulement des erreurs honnêtes ou ignorantes, et elles peuvent empoisonner une interaction autrement agréable.
Productions Hinterhaus / DigitalVision via Getty Images

Un homme blanc partage publiquement qu'un groupe de diplômés de Black Harvard "ressemble à des membres de gangs pour moi»Et affirme qu'il aurait dit la même chose des Blancs habillés de la même manière. Un médecin blanc prend un médecin noir pour un concierge et dit que c'était une erreur honnête. Une femme blanche demande à toucher les cheveux d'un camarade de classe noir, est grondé pour l'avoir fait et boude, "J'étais juste curieux. »

C'est un modèle qui se reproduit d'innombrables fois, dans une myriade d'interactions et de contextes, à travers la société américaine. Une personne blanche dit quelque chose qui est ressentie comme étant raciste, est invoquée et réagit de manière défensive.

Ces commentaires et d'autres aussi subtils snob, insultes et délits sont connus sous le nom de microagressions. Le concept, introduit dans les années 1970 par le psychiatre noir Chester Pierce, fait désormais l'objet d'un débat acharné.

pourquoi les microagressions ne sont pas que des erreurs innocentesLa plupart des recherches se sont concentrées sur les préjudices causés aux personnes recevant les microagressions. SDI Productions / E + via Getty Images

D'un côté, les Noirs et une foule d'autres représentant de multiples communautés diverses sont riches de témoignages, listes de différents types de microagressions et la documentation des preuves scientifiques convaincantes comment ces expériences nuisent destinataires

Certains Blancs sont à bord et travaillent pour comprendre, changer et devenir des alliés. Pourtant, une cacophonie de voix blanches existe dans le discours public, dédaigneuses, défensives et influentes. Leur principal argument: les microagressions sont inoffensives et innocentes, pas du tout associées au racisme. Beaucoup affirment que ceux qui se plaignent des microagressions sont manipuler la victimisation et être trop sensible.

Lier les biais aux microagressions

Jusqu'à récemment, le la majorité des recherches sur les microagressions s'est concentré sur l'interrogation des personnes ciblées par les microagressions sur leurs expériences et leurs points de vue, plutôt que sur des recherches sur les délinquants. Cette recherche antérieure est cruciale. Mais en ce qui concerne la compréhension de la défensive des blancs et des préjugés raciaux sous-jacents, cela s'apparente à rechercher pourquoi les lanceurs de baseball continuent de frapper les frappeurs avec des lancers en interrogeant uniquement les frappeurs sur ce que cela fait de se faire toucher.


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Mes collègues et moi - une équipe de Noirs, de Blancs (moi y compris) et d'autres scientifiques et étudiants en psychologie - est allé directement aux «pichets» pour démêler la relation entre ces expressions et les préjugés raciaux.

Nous avons demandé aux étudiants blancs - un groupe dans une université du nord-ouest, un autre sur un campus du sud du Midwest - quelle est la probabilité qu'ils commettent 94 microagressions couramment décrites que nous avons identifiées à partir de publications de recherche et les étudiants noirs que nous avons interviewés. Par exemple, vous rencontrez une femme noire avec des tresses; Dans quelle mesure êtes-vous susceptible de demander: «Puis-je toucher vos cheveux?»

Nous avons également demandé à nos participants de décrire leurs propres préjugés raciaux en utilisant des mesures bien connues. Ensuite, nous avons demandé à certains participants de venir dans notre laboratoire pour échanger avec d'autres sur l'actualité. Les observateurs du laboratoire ont évalué le nombre de déclarations explicitement racistes qu'ils ont faites dans leurs interactions.

Nous avons trouvé un soutien direct à ce que les bénéficiaires de microagressions ont toujours dit: les étudiants qui sont plus susceptibles de dire qu'ils commettent des microagressions sont plus susceptibles d'obtenir des scores plus élevés sur les mesures de préjugé racial. La probabilité de micro-agression prédit également à quel point les observateurs de laboratoire jugent raciste comme étant racistes, alors qu'ils regardent de vraies interactions se dérouler. Nous analysons actuellement le même type de données à partir d'un échantillon national d'adultes, et les résultats semblent similaires.

Avec certaines microagressions, comme «Puis-je toucher vos cheveux?», L'influence des préjugés raciaux est réelle mais faible. Quand la femme blanche qui a demandé à toucher les cheveux de la femme noire répond: «J'étais juste curieuse», elle ne ment pas nécessairement sur ses intentions conscientes. Elle n'est probablement pas consciente des subtils préjugés raciaux qui influencent également son comportement. On peut démontrer à la fois des préjugés raciaux et de la curiosité.

Même de petites doses de préjugés, surtout quand ils sont confus ou ambigus, sont documentés comme étant psychologiquement nocifs pour les destinataires. Nos recherches suggèrent que certaines microagressions, comme demander «D'où viens-tu?» ou rester silencieux pendant un débat sur le racisme, peut être compris comme de petites doses de préjugés raciaux, contaminant par ailleurs de bonnes intentions.

Dans nos études, d'autres types de microagressions, y compris celles qui nient explicitement le racisme, sont fortement et explicitement liées aux niveaux de préjugés raciaux auto-déclarés par les participants blancs. Par exemple, plus un participant dit avoir de préjugés raciaux, plus il est susceptible de dire: «Toutes les vies comptent, pas seulement les vies des Noirs.» Ces expressions sont plus que de petites doses de toxine. Pourtant, même dans ces cas, les préjugés raciaux n'expliquent pas tout cela, laissant une grande place à la défense et prétend que le destinataire est trop sensible.

Dans notre recherche, les participants qui étaient d'accord avec l'énoncé «De nombreuses minorités sont trop sensibles de nos jours» ont montré certains des niveaux les plus élevés de préjugés raciaux.

Lutter contre les microagressions en contexte

Au milieu d'injustices raciales chroniques et généralisées, notamment quartiers ségrégués, disparités dans les résultats des soins de santé, parti pris systémique de la police pour montée de la violence suprémaciste blanche, un chœur de Black et d'autres voix ont également exprimé de la douleur et de la colère face au flot de microagressions subtiles qu'elles endurent dans le cadre de la vie quotidienne aux États-Unis.

Conformément à nos recherches, ils n'insistent généralement pas pour que les délinquants admettent être des racistes porteurs de cartes. Ils demandent aux délinquants, malgré leurs intentions conscientes, de comprendre et reconnaître les impacts de leur comportement. Ils demandent à comprendre que les personnes offensées sont ne pas imaginer les choses ou simplement être trop sensible. La plupart du temps, ils demandent aux délinquants d'améliorer leur conscience, de cesser de se livrer à des comportements qui créent et perpétuent eux-mêmes des préjudices raciaux et de se joindre à la lutte contre le reste.

En tant que psychologue clinicien, je sais que, même dans le meilleur des cas, la véritable conscience de soi et le changement de comportement sont un travail difficile.

La société américaine offre loin des meilleures conditions. À la naissance du pays, les gens ont trouvé un moyen de célébrer la démocratie, la liberté et l'égalité tout en possédant des esclaves et en détruisant les populations autochtones, puis ont trouvé des moyens de effacer nombre de ces horreurs de la mémoire collective de la nation. Pourtant, comme James Baldwin a dit de cette histoire, «Nous le portons en nous, sommes inconsciemment contrôlés par lui de nombreuses manières, et l'histoire est littéralement présente dans tout ce que nous faisons.»

La science permet de valider le problème des microagressions: Ils sont réels, nuisibles pour associé à un préjugé racial, que l’auteur le sache ou non. Améliorer la prise de conscience de ce biais est un travail difficile mais important. Si les Américains veulent progresser vers une société plus juste sur le plan racial, il sera nécessaire d'identifier des moyens efficaces de réduire les microagressions, et cette recherche ne fait que commencer.La Conversation

A propos de l'auteur

Jonathan Kanter, directeur du Centre for the Science of Social Connection, Université de Washington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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