Comment lire les actualités sur le coronavirus et savoir ce que vous devez réellement savoir pour rester en sécurité pendant la pandémie

Comment lire les actualités sur le coronavirus et savoir ce que vous devez réellement savoir pour rester en sécurité pendant la pandémie
Les nouvelles aident les gens à naviguer dans un monde pandémique complexe et changeant. Mais ils peuvent ne pas toujours se souvenir de ce dont ils ont besoin.
Photo AP / Damian Dovarganes

Avec COVID-19, un reportage qui peut être précis à 100% peut toujours induire en erreur les lecteurs sur les plus grandes menaces de la pandémie. Le résultat inattendu résulte d'une leçon donnée à chaque étudiant en journalisme: utiliser de «vraies personnes» pour «humaniser» les nouvelles.

La «vraie personne» dans les histoires COVID-19 peut être Une maman craint que son enfant ne tombe malade en classe, utilisé comme exemple dans un article sur la réouverture des écoles. C'est peut-être le le membre de la famille d'une personne décédée du COVID-19, qui donne un récit émouvant pour une histoire sur les effets du virus sur les jeunes adultes.

Les nouvelles concernent les gens, il est donc logique de mettre en évidence des histoires réelles. Les téléspectateurs et les lecteurs se rapportent plus de contes personnels que de statistiques sèches.

Mais l'expérience d'une personne est, eh bien, l'expérience d'une personne. Recherche d'études médiatiques suggère que les lecteurs ne devraient pas être indûment influencés par le récit de malheur - ou de joie - d'une personne car les exemples ne représentent pas nécessairement l'ensemble.

Doulant, mémorable et incomplet

Six millions d'Américains ont contracté le coronavirus, éprouvant des symptômes, des maladies et des issues radicalement différents. Les récits individuels terrifiants dans un reportage ne peuvent donc pas dire aux gens tout ce qu'ils doivent savoir.

Par exemple, National Public Radio a récemment fait un article sur les gens se remettent très lentement du coronavirus. L'histoire déchirante a raconté à la première personne les récits de deux femmes qui continuent de souffrir des mois après avoir contracté le virus.

L'interview était déchirante - suffisamment pour effrayer quelqu'un en portant un masque à tout moment - et mémorable. Mais la plupart des gens ne deviendront pas COVID-19 "longs transporteurs. » Les preuves suggèrent qu'il faut généralement deux semaines pour récupérer des cas bénins et six semaines des cas graves.


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Bien que les scientifiques ne comprennent pas encore pleinement COVID-19, le taux de récupération global du virus se situe entre 97% et 99.75%.

NPR a inclus des informations sur la durée typique de la maladie dans son article sur les longs transporteurs COVID-19. Mais les récits horribles des deux femmes sont ce que de nombreux auditeurs se souviendront probablement - et raconteront aux autres.

Une autre illustration qui pourrait conduire les gens à mal comprendre le risque de pandémie est l'histoire de le premier enfant de moins de 5 ans mourir du virus, en Caroline du Sud. Distribué à l'échelle nationale par l'Associated Press, cet article a été publié dans les journaux locaux à travers les États-Unis. Il aurait naturellement inquiété les parents.

cela dit... les centres de contrôle et de prévention des maladies dit que les enfants si jeunes sont neuf fois moins susceptibles de mourir du COVID-19 que les jeunes adultes et 270 fois moins susceptibles que les personnes dans la cinquantaine.

Cette information n'a pas été incluse dans l'histoire, ce qui pourrait fausser la réflexion des parents lorsqu'il s'agit de décisions concernant tout, des dates de jeu à la fréquentation scolaire.

Les jeunes enfants sont extrêmement peu susceptibles de mourir du COVID-19. (comment lire les actualités sur les coronavirus et apprendre ce que vous devez réellement savoir)
Les jeunes enfants sont extrêmement peu susceptibles de mourir du COVID-19.
AP Photo / Elaine Thompson

Les preuves anecdotiques sont… anecdotiques

Ce problème va au-delà de la couverture des coronavirus.

Une autre tactique courante dans le secteur de l'information est la «piste anecdotique» - la nouvelle qui commence un article de presse ou une émission de nouvelles télévisées, destinée à attirer l'attention. Par exemple, une anecdote largement rapportée Lors des manifestations antiracistes qui ont suivi la mort policière de George Floyd, un propriétaire d'un magasin à Santa Monica, en Californie, a protégé son magasin d'alcools du pillage en juin en se tenant devant avec un fusil d'assaut.

Méfiez-vous de ces anecdotes d'ouverture.

L'instantané de Santa Monica, bien que vrai, n'indique pas comment troubles à travers le pays se joue. La plupart des manifestations sont pacifique, et lorsque le pillage éclate, les propriétaires d'entreprise quittent généralement défense armée à la police. Certains portent plainte contre ceux qui endommagent leurs biens. D'autres propriétaires de petites entreprises ont nourri, protégé et rejoint des manifestants pacifiques.

De nombreux propriétaires de petites entreprises, comme Oji Abbott de Washington, DC, ont soutenu les récentes manifestations contre le racisme.
De nombreux propriétaires de petites entreprises, comme Oji Abbott de Washington, DC, ont soutenu les récentes manifestations contre le racisme.
Brendan Smialowski / AFP via Getty Images

Toutes ces histoires sont également racontées dans les médias. Pourtant Brian Dunning, directeur exécutif de Skeptoid Media, qui produit un podcast dédié à la démystification de la mauvaise science, a déclaré que l'anecdote d'ouverture est généralement ce que les lecteurs et les téléspectateurs se souviennent d'un reportage - pas tellement l'image plus grande qu'elle est censée transmettre.

Le cerveau humain est «câblé pour penser de manière anecdotique», a déclaré Dunning dans une récente interview avec un groupe d'éducateurs en journalisme.

La science le confirme. La recherche sur le traitement cognitif révèle que les gens consomment constamment des informations et que leur cerveau finit par devenir si plein que seuls quelques rares détails peuvent être rappelés.

«Ainsi, la plupart des contenus d'actualités ne sont jamais traités de manière adéquate et rapidement oubliés», écrivent Stanely J. Baran et Dennis K. Davis dans une introduction à communication de masse. «Même lorsque nous faisons un effort plus conscient pour apprendre des nouvelles, nous manquons souvent des informations nécessaires pour faire des interprétations approfondies du contenu.»

Le grand puzzle de la pandémie

Malgré les faiblesses de la mémoire humaine, les journalistes gravitent toujours vers «le rapport de cas intrigant» et le «compte rendu exemplaire», expliquent les chercheurs Dolf Zillman et Hans Bernrd Brosius dans leur livre de 2000 «Exemple de communication. »

Il y a une raison simple: ça se vend.

«Le journalisme consacré aux récits abstraits et non illustrés de phénomènes, aussi fiables et informatifs soient-ils, a rarement, voire jamais, été considéré comme une formule gagnante», affirment Zillman et Brosius.

L'histoire de la personne réelle n'est pas inutile. Il peut aider les gens à comprendre le monde complexe d'aujourd'hui de pandémies meurtrières, de troubles civils et de dévastations économiques.

Mais les exemples ne sont qu'une partie d'une vue d'ensemble qui peut bien être abstraite, nuancée et en constante évolution.

Le consommateur avisé de nouvelles considérera chaque exemple comme une pièce du puzzle de la pandémie alors qu'il prend des décisions quotidiennes pour rester en bonne santé et protéger sa famille.La Conversation

A propos de l'auteur

Thomas J.Hrach, professeur agrégé, Département de journalisme et médias stratégiques, Université de Memphis

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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