La civilité en politique est plus difficile que vous ne le pensez

La civilité en politique est plus difficile que vous ne le pensez Dernièrement, lorsque les sénateurs mangent ensemble - comme l'ont fait la démocrate Claire McCaskill et le républicain Jeff Flake en 2018 - c'est plus probablement à des fins politiques comme la lutte contre le `` porc '' politique plutôt que les relations interpersonnelles. Sénatrice Claire McCaskill / Flickr, CC BY-ND

Lorsque la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déchiré le texte du discours du président Donald Trump sur l'état de l'Union à la vue du public, ses partisans ont vu un défi à la fois à sa politique et à son refus antérieur de lui serrer la main. Mais elle opposants politiques ont crié à la faute, l'appelant «inconvenant» et «méchant». Ceci est encore un autre exemple de la raison pour laquelle les citoyens américains de toutes allégeances politiques conviennent que la politique est devenue inacceptablement incivile.

Les gens disent qu'ils veulent que tout le monde ait la tête froide et des échanges de vues polis, même pendant les débats politiques importants. Certains voudront peut-être même revenir à une époque plus douce et plus douce Démocrates et républicains ont déjeuné ensemble à la même table dans la cafétéria du Sénat.

À mon avis, ce n'est pas réaliste. C'est une bonne idée de rester calme lorsque vous traitez avec d'autres personnes. Mais il se peut que la civilité soit trop exigeante, demandant trop de nature humaine passionnée. Comme je le dis dans mon nouveau livre, «Trop de démocratie», Une meilleure idée de la civilité implique non pas l’absence totale d’hostilité ou d’escalade, mais d’éviter ces extrêmes, sauf si cela est vraiment nécessaire.

Le problème que Pelosi a rencontré réside dans des points de vue différents sur le moment où un acte passionné est considéré comme approprié et lorsqu'il s'agit d'un exemple d'incivilité. Les gens sont enclins à voir et à se plaindre de l'incivilité de leurs opposants politiques, tout en étant aveugles et silencieux sur les mêmes défauts en eux-mêmes et ceux qui leur ressemblent. Et une fois qu'ils repèrent un adversaire incivile, ils se libèrent pour riposter en nature.

La civilité en politique est plus difficile que vous ne le pensez Le sénateur américain Margaret Chase Smith, à gauche, rit et serre la main d'un partisan de Barry Goldwater, l'un de ses rivaux républicains pour l'investiture présidentielle, en 1964. AP Photo

La passion est appropriée

Les débats politiques invoquent des idées différentes de justice et de fair-play, d'opportunité et d'oppression. En désaccord sur ces choses, les gens ont tendance à se considérer non seulement comme des erreurs, mais en réalité comme des erreurs. Il faut s'attendre à de la chaleur et de la ferveur lorsque des questions importantes sont en litige.

En effet, une voix plus forte ou un ton plus aigu sont parfois nécessaires pour communiquer l'urgence de la question en discussion et attirer l'attention de ceux qui pourraient être enclins à l'ignorer.


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Il peut même être approprié de contrarier une personne, surtout si elle est puissante et enfermée dans ses préjugés. Pour cette raison, la satire politique et la moquerie sont dans les limites de la civilité. Mais il vaut toujours mieux être modéré, car l'antagonisme civil peut rapidement se transformer, ou du moins être considéré comme, intimidation et harangue.

Le contexte compte

Bien comprise, la civilité dépend davantage de l'humeur interne d'une personne que de son comportement directement observable. Lorsque vous jugez quelqu'un d'incivile, ce n'est pas nécessairement le ton aggravé ou le volume excessif de la personne, mais à quel point il est approprié pour eux de parler de cette façon au moment donné.

Donc, déterminer la civilité signifie juger le caractère et les motifs d'une personne. Mais quand il s'agit de personnes en désaccord avec nous, les humains sont des juges remarquablement pauvres.

Une étude récente montre que les gens considèrent généralement ces avec des opinions politiques opposées être indigne de confiance, borné, malhonnête et antipatriotique. Sans surprise, les gens ont tendance à blâmer leurs adversaires - pas eux-mêmes ou leurs alliés - pour l'incivilité qui s'est répandue à travers la politique.

De même, l'évaluation par les gens du comportement politique s'en tient aux allégeances partisanes. Les gens ont tendance à approuver ce que fait leur camp et à désapprouver les actions de l'autre camp. Cela est vrai même lorsque les deux parties font la même chose. Donc, si un allié politique adopte un comportement politique potentiellement répréhensible, comme voler les signes de campagne de l'opposition, les gens ont tendance à être plus indulgents que lorsqu'un adversaire fait la même chose.

Un cercle vicieux

La civilité est une rue à double sens, une obligation entre deux personnes. C'est comme la règle du terrain de jeu de garder vos mains pour vous, ce qui vous permet toujours de vous défendre contre une attaque. Les enfants doivent garder leurs mains pour eux, tant que les autres font de même.

Les gens ont donc tendance à être trop sensibles à l'incivilité apparente de la part de leurs adversaires et se sentent souvent libres de répondre eux-mêmes par l'incivilité.

Le résultat est tragique. Les gens de tous les horizons politiques conviennent que l'incivilité est toxique. Cependant, pour reconstruire la civilité, les gens doivent faire confiance à leurs adversaires politiques et croire qu'ils sont bien intentionnés et désireux de faire la même chose.

Les clivages partisans ont rendu de nombreux Américains presque incapables de considérer leurs rivaux sous un jour aussi positif. La civilité pourrait être pratiquement impossible aujourd'hui. À tout le moins, c'est plus difficile que beaucoup de gens le pensent, en raison de la tendance humaine à ressentir du mépris, et non de la compassion, pour les opposants.

A propos de l'auteur

Robert B. Talisse, professeur de philosophie W. Alton Jones, L'Université Vanderbilt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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