'C'est la saison pour dire des choses que nous regrettons plus tard - et une nouvelle recherche nous dit pourquoi

'C'est la saison pour dire des choses que nous regrettons plus tard - et une nouvelle recherche nous dit pourquoi
Les chercheurs ont découvert que «l'excitation» - être alerte et éveillé - nous rend plus susceptibles de dire des choses que nous regrettons plus tard. Shutterstock

Noël est une période stressante pour beaucoup, alors sans surprise, il est également connu comme le saison des disputes.

Certains supposent que c'est parce que nous partager le temps avec les membres de la famille, contre qui nous sommes plus enclins à nous quereller à cause d’un ressentiment insondable ou de tout autre ennui que nous entretenons secrètement. D'autres attribuent cela à l'alcool.

Mais, dans les deux cas, dans des circonstances normales, les gens sont généralement en mesure de garder des commentaires potentiellement blessants pour eux-mêmes. Alors, pourquoi sommes-nous plus susceptibles de dire des choses que nous pourrions regretter plus tard à Noël?

Au cours des trois dernières années, nous avons étudié pourquoi les gens disent des choses qu'ils regrettent plus tard. Publié cette semaine dans le Journal de psychologie sociale expérimentale, notre recherche a découvert dans huit expériences sur trois ans que la même variable explique systématiquement pourquoi les gens divulguent des choses qui les angoissent.

Des faux pas anodins aux révélations plus sérieuses d’informations secrètes, dans chaque expérience, nous avons trouvé «excitation» explique la tendance à divulguer des informations qui auraient probablement dû être dissimulées.

Noël est stressant et le stress entraîne une excitation chronique. Lorsque les gens sont excités, ils sont plus susceptibles de dire des choses qu'ils ne devraient probablement pas.

Alors, qu'est-ce que l'excitation? Et pourquoi cela amène-t-il les gens à dire des choses qu'ils regrettent plus tard?


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Essentiellement, l'excitation est la mesure dans laquelle une personne est éveillée et alerte. Vous pouvez supposer que rester éveillé et alerte augmenterait plutôt que diminuerait la précision de ce que nous disons - mais cela ne semble pas être le cas.

La raison en est que l'excitation utilise ce qu'on appelle des «ressources cognitives» - essentiellement le pouvoir du cerveau. Comme il existe moins de ressources cognitives conscientes pour contrôler ce qui sort de notre bouche, notre esprit adopte par défaut des réponses plus automatiques et apparemment moins prises en compte. Lorsque nous perdons le contrôle de ce que nous disons, il devient plus probable que nous divulguions des informations que nous garderions autrement pour nous-mêmes.

Notre recherche a révélé que les informations que nous gardons habituellement avec la plus grande discrétion, telles que des secrets et des informations très personnelles, ont plus de chance d'être divulguées lorsque nous utilisons plus de réponses automatiques. Nous avons constaté que l'excitation poussait les gens à révéler davantage d'informations personnelles, à révéler des secrets, à révéler des informations incriminantes et à partager des expériences déplacées avec des inconnus.

Lors de notre première expérience, nous avons demandé aux participants d’écrire des profils de rencontres. Nous avons évoqué l'excitation avec la moitié des participants. Ils ont révélé des informations plus embarrassantes, émotionnelles, intimes et même incriminantes sur leurs profils de rencontres que ceux qui étaient relativement détendus.

Une étude post-hoc a révélé que les personnes ayant divulgué de telles informations étaient moins susceptibles d'être choisies pour une date. L'étude suggère que les personnes qui ne sont pas relaxées sont considérées comme des partenaires moins idéaux.

Dans notre deuxième expérience, nous avons constaté que les gens étaient plus susceptibles de révéler des moments où ils disaient des choses méchantes ou malveillantes à d'autres personnes en ligne, ce qui laisse supposer que l'excitation augmente la divulgation d'informations que les gens n'aiment normalement pas divulguer. Les personnes détendues, semble-t-il, sont plus aptes à dissimuler des informations et à garder des secrets.

Dans notre troisième étude, nous avons évoqué l'excitation en amenant les gens à courir sur place pendant 60 secondes. Les résultats ont montré que les participants étaient plus susceptibles de partager des histoires embarrassantes (ouvertes aux autres) après un exercice physique. Habituellement, les gens peuvent divulguer de tels renseignements personnels à leurs amis et à leur famille, mais il semble que les gens sont plus susceptibles de s’ouvrir à des inconnus quand ils sont excités. Cette découverte suggère que faire de l’exercice physique ensemble pourrait être un meilleur moyen de mieux connaître une personne que des activités plus dociles, comme rester assis.

Il semble que la réduction de l'excitation sexuelle soit la clé pour mieux contrôler ce que nous disons. Le problème est que les moments où nous devons être prudents - tels que les entretiens d'embauche, les rencontres avec les médias, les réunions de travail importantes ou les rencontres romantiques - sont souvent excitants et il n'est pas facile de rester calme et détendu.

Alors, que peuvent faire les gens pour minimiser les divulgations involontaires et sauver la famille d’un Noël mémorable pour les mauvaises raisons?

Certaines techniques sont connues pour réduire les niveaux de stress quotidiens et sont utiles dans les situations où nous sommes le plus en colère. Ces approches consistent notamment à contrôler consciemment votre respiration et à écouter de la musique glacée. Les autres techniques offrant des avantages à long terme suivent les conseils des professionnels de la santé: réduire la quantité de café que vous buvez, manger équilibré et dormir suffisamment.

Non seulement ces étapes vous rendent en meilleure santé, mais elles réduisent également votre niveau de stress et, en fin de compte, votre contrôle sur ce que vous dites.

Alors, lorsque vous ouvrez vos presses ou que vous creusez dans votre dinde à Noël, essayez de vous détendre et de vous détendre. Allumez la musique, respirez profondément et réduisez le risque de dire quelque chose que vous pourriez regretter plus tard.La Conversation

A propos de l'auteur

Brent Coker, universitaire - Université de Melbourne, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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