Notre monde devient plus petit: la distance entre nous se rétrécit

Notre monde devient plus petit
Beaucoup d’entre nous sont connectés d’une certaine manière. Arthimedes / Shutterstock.com

Est-ce que ça vous est arrivé? Vous engagez une conversation avec un inconnu, pour découvrir que vous partagez des liens surprenants. Mon propre contact avec ce phénomène a eu lieu récemment lors d'une conférence au Canada.

Je partageais une table avec deux étrangers - l'un d'Israël, l'autre de Baltimore, Maryland - lorsque la sitcom “The Big Bang Theory”Est ​​venu dans la conversation. En fait, le conseiller scientifique du spectacle est un bon ami et je ne rate jamais une occasion de le mentionner. À ma grande surprise, je n'étais pas le seul connecté au spectacle.

Le chercheur israélien était lié à l'un des acteurs principaux, tandis que le chercheur de Baltimore travaillait avec le colocataire de l'école supérieure de mon ami. Quel petit monde, notre groupe a convenu lorsque nous avons appris l'existence de ces liens. Nous n'aurions pas dû être surpris.

En tant que scientifiques du réseau qui étudient systèmes complexes composés de nombreuses pièces interconnectées, nous savons que les réseaux sociaux qui nous unissent par le biais de la parenté et de l’amitié sont souvent petits, en ce sens que deux personnes au sein du réseau sont connectées par des chaînes courtes inattendues constituées de liens sociaux.

Qui connaissez-vous?

L’histoire de Paul Erdos, mathématicien itinérant, est une façon d’expliquer cet effet. Erdos célèbre n'a pas payé le loyer ou possédé la propriété; Au lieu de cela, il passa sa vie à surfer chez ses amis mathématiciens. Chaque visite produisait un article mathématique ou deux.

Au fil des ans, il a écrit des centaines de journaux avec ses hôtes. En hommage, la communauté des mathématiques a conçu le «Numéro Erdos, "Pour mesurer la distance de collaboration avec lui. Les co-auteurs de Paul Erdos avaient un numéro Erdos de «1»; les personnes qui écrivaient avec eux portaient un numéro Erdos «2», etc. Environ un quart de million de mathématiciens publiés portaient un nombre Erdos, la majorité d'entre eux étant inférieur à «5».


Le brillant mathématicien, Paul Erdos, a créé un réseau de spécialistes en mathématiques.

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Aussi remarquable qu'était Erdos, il était assez ordinaire du point de vue du réseau social. Tout le monde peut être un Erdos. Choisissons un «Joe ordinaire». Ses amis auront un «numéro Joe» de 1, leurs amis auront un «numéro Joe» de 2 et ainsi de suite. En fait, à moins d’un problème grave avec Joe, la moitié de la population américaine sera liée à lui par six sauts (degrés de séparation) ou moins. Oui, c'est vraiment un "petit monde".

Il y a plus. Non seulement il existe des chaînes courtes reliant les personnes, mais elles sont étonnamment bonnes à les trouver. Ceci a été démontré avec élégance par le sociologue Stanley Milgram dans son Expérience 1963. Milgram a choisi au hasard des personnes de l'annuaire téléphonique d'Omaha, dans le Nebraska, et leur a donné à chacune une enveloppe en papier kraft, avec les instructions pour la remettre à un courtier en valeurs mobilières à Boston, que Milgram connaissait.

Les instructions étaient les suivantes: «Si vous ne connaissez pas la cible, n'essayez pas de le contacter directement. Envoyez plutôt cette lettre ... à une connaissance personnelle qui est plus susceptible que vous de connaître la cible ... vous devez connaître cette personne par son prénom. "Les mêmes instructions ont été données à la connaissance. Milgram laissa plus de lettres 160 et attendit. La première lettre est arrivée quelques jours plus tard. Finalement, plus de lettres 40 ont atteint la cible, nécessitant généralement - vous l’aurez deviné - six sauts de transmission.

Comment les gens ont-ils pu trouver de telles chaînes courtes? Des indices avaient déjà émergé de l'expérience de Milgram. Lorsque vous tracez le chemin d’une lettre, chaque saut réduit de moitié la distance géographique par rapport à la cible. Comme informaticien Jon Kleinberg prouvé plus tard, cela est cohérent avec la manière dont les réseaux sociaux sont organisés.

Notre monde devient plus petit: la distance entre nous se rétrécit
La distance entre nous diminue.
Gazlast / Shutterstock.com

Les gens ont des amis proches et lointains, mais il y a moins d'amis plus éloignés. Les connexions à long terme, même si elles sont rares, aident à relier le réseau social. Même si une personne à Omaha, dans le Nebraska, ne connaissait personnellement personne à Boston, elle aurait peut-être connu quelqu'un qui vit plus près, comme Chicago, à qui envoyer la lettre, et cette personne aurait probablement plus de chances de connaître quelqu'un plus proche de Boston, etc. Lorsque la lettre a finalement été envoyée à quelqu'un à Boston, cette personne aurait pu choisir parmi de nombreux amis locaux, dont l'un pouvait connaître la cible.

Connexions surprenantes

Les interactions sociales ont migré en ligne ces dernières années. Facebook et d'autres plates-formes permettent de rester en contact avec des amis proches et lointains. En conséquence, les réseaux sociaux sont devenus plus petits. En 2011, Chercheurs Facebook mesuré les chaînes de liens reliant son milliard d'utilisateurs 2: La longueur médiane était de quatre, pas six. Cela peut expliquer pourquoi le monde entier semble se renseigner sur les dernières nouvelles et les mèmes à la mode presque au même moment.

La diminution de notre distance sociale par rapport aux autres peuples du monde peut également faciliter la propagation de la désinformation et des fausses informations, en particulier lorsqu'elles capturent nos émotions ou notre imagination. Mais cela nous récompense également avec des découvertes fortuites de la connectivité. La prochaine fois que vous attendez dans un aéroport ou un bar, engagez une conversation avec un inconnu parfait: vous avez peut-être beaucoup plus en commun que vous ne le pensez.

A propos de l'auteur

Kristina Lerman, Chef de projet à l’Institut des sciences de l’information et professeur associé de recherche, University of Southern California

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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