Comment le langage que nous utilisons est source d'inégalités

Comment le langage que nous utilisons est source d'inégalités
La langue reflète les valeurs et les préjugés de la société. Franzi / Shutterstock.com

La rhétorique entourant la sortie du Royaume-Uni de l'UE est devenue de plus en plus incendiaire. Certains pensent que l'utilisation de Boris Johnson métaphores militaires tels que «acte de cession» pour décrire un projet de loi a rendu les débats encore plus polarisés.

Ceci est important: le langage utilisé à la Chambre des communes reflète à la fois - et est susceptible de l’être - la société dans son ensemble. Reconnaissant les dangers de ce langage incendiaire, les hauts responsables des principaux partis de Westminster signé une promesse à la fin du mois de septembre, soulignant leur "responsabilité d'utiliser un langage modéré" dans les débats de la Chambre des communes sur la sortie de l'UE. Dans ce cas, le pouvoir du langage et son potentiel pour façonner les comportements ont été reconnus.

Nous vivons dans une société dans laquelle les inégalités sont enracinées et augmentent. Dans ce contexte, les mots peuvent avoir des effets réels et pernicieux. Cela est particulièrement vrai dans la façon dont nous parlons d'inégalité elle-même. Il y a de nombreux exemples de cela, de la façon dont les étudiants ayant des troubles d'apprentissage sont parfois décrits par des expressions abrégées telles que «faible capacité"Aux bénéficiaires de prestations de logement étant associés avec la paresse.

La langue compte. La langue traverse plusieurs secteurs et industries, affectant les politiques, les agendas de recherche et la société en général. Il est également en constante évolution. La société évolue de multiples façons. En conséquence, il convient de prêter attention aux termes utilisés pour identifier et décrire les inégalités qui y sont contenues, ainsi que les effets des choix linguistiques sur ceux qui subissent les effets des inégalités.

Le langage utilisé pour décrire divers types d’inégalités peut être très différent. Par conséquent, comme notre nouveau rapport montre que le langage utilisé pour parler des inégalités structurelles revêt une importance énorme pour déterminer ce qui est capturé et mesuré lors de leur étude.

Le langage comme représentation

La langue reflète et préserve les valeurs et les préjugés de la société et constitue un moyen puissant de perpétuer les inégalités. Les sites Web, les médias sociaux et les programmes de télévision regorgent d’exemples, tels que l’utilisation péjorative des mots «paralytique”Ou“ gay ”.

Dans de tels cas, les préjugés sont cachés à la vue. Groupe linguistique de la Commission pour l'égalité et les droits de l'homme a fait valoir que «la langue anglaise part du principe que les personnes sont blanches, de sexe masculin, hétérosexuelles, non handicapées, mariées et d’origine européenne». Bien que des mesures positives aient été prises pour remédier à un langage explicitement biaisé dans lequel la masculinité est la norme («l’humanité»), le langage relatif à des choses telles que les professions sexuées et les attitudes de la société reste difficile à remettre en question et à changer. Dans 2017, Dany Cotton, chef des brigades de pompiers de Londres, a subi un important contrecoup et abus en ligne quand elle a appelé les gens à parler de «pompiers» plutôt que de «pompiers».


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Deux ans plus tard, le service des incendies semble gagner le débat, mais se poursuit dans la vie publique: cette fois-ci en ce qui concerne les émissions de télévision pour enfants. Les services de secours et d’incendie du Lincolnshire ont attiré l’attention en laissant tomber le personnage «Fireman Sam» en tant que mascotte du service des incendies en raison de préoccupations. Pendant ce temps, les services d’incendie de London ont reproché à Peppa Pig d’avoir utilisé le même genre de langage sexué pour décrire leur profession.

Cela n'a pas vraiment permis au public de réagir favorablement aux services d'incendie. Au lieu de cela, le tweet a lancé un débat divisé sur les médias sociaux. De nombreuses réponses à cet appel à un langage plus égal l'ont qualifié de «politiquement correct devenu fou», certaines allant même jusqu'à suggérer que seules les personnes «faibles d'esprit» sont «continuellement offensées par le langage». Et pourtant, il ne fait aucun doute que l'utilisation d'un langage qui diminue les contributions des femmes à cette profession traditionnellement masculine perpétue les inégalités que le service lui-même tente de corriger.

Motiver le changement social

Pour que la société s'attaque aux inégalités, nous devons inclure ceux qui sont confrontés à des inégalités. Le slogan de l'activiste: «Rien à notre sujet sans nous» est révélateur de l'expérience des groupes marginalisés d'être laissés sans voix. Par exemple, il a été observée que le langage spécialisé de la recherche en études sur le handicap peut être inaccessible aux personnes handicapées elles-mêmes. Si ceux qui subissent les effets de l'inégalité sont exclus du débat, le langage lui-même risque de constituer un désavantage structurel.

Dans le même temps, les départements du gouvernement central utilisent de nombreux termes pour décrire les inégalités - de la mobilité sociale à l'égalité, en passant par l'injustice. UNE enquête récente ont constaté que seulement 55% des Britanniques comprenaient la signification de «mobilité sociale» - 18 aux années 24 étant les moins susceptibles de le comprendre par rapport aux groupes plus âgés. Si le public n'est pas au courant des termes utilisés fréquemment par les experts, comment pouvons-nous effectivement appeler au changement?

Il est donc important que les expériences d’un groupe particulier soient présentées dans leurs propres mots. Il est impératif de refléter le langage utilisé par un individu, un groupe ou une communauté. Considérez les termes "BAME" et "BME". Bien qu'ils soient largement utilisés pour désigner les minorités ethniques, très peu d'individus s'identifient avec de tels acronymes. Beaucoup de gens ne savent pas ce qu’ils défendent et cela sous-entend que les personnes non blanches constituent un groupe homogène. Le langage utilisé pour décrire les inégalités doit plutôt provenir de ceux qui les vivent et se situent dans leurs expériences.

Les conceptions publiques de l'inégalité varient également à travers le pays. Les gens perçoivent différemment l’écart entre les classes sociales selon les pays. où ils habitent au Royaume-Uni. Demander à un individu de définir «que signifie appartenir à la classe supérieure» ou «à quoi ressemble un arrière-plan privilégié?» Entraînera des réactions très différentes selon les zones géographiques et les groupes de population.

La langue est importante pour conduire le changement, à la fois par changement d'attitudes sociétales et stimuler l'action politique. L'examen du langage utilisé pour discuter et mettre en évidence les inégalités pose alors la question de savoir s'il est possible - voire utile - de construire un récit national sur les inégalités.

Notre objectif n'est pas d'imposer un lexique rigide pour parler des inégalités, mais le langage des inégalités doit capturer et répondre aux expériences vécues par les personnes défavorisées. Cela signifierait enfin que les bonnes questions sont posées et que les bonnes voix sont entendues.La Conversation

À propos des auteurs

Olivia Stevenson, Chef de la politique publique, UCL et Clare Stainthorp, Assistant de recherche, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.