La langue anglaise est-elle le talon d'Achille du monde?

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L'anglais a atteint le statut de langue principale en devenant la langue la plus parlée au monde - si l'on ne tient pas compte de ses compétences - avant le chinois mandarin et l'espagnol. l'anglais est parlé dans les pays 101, tandis que l’arabe est parlé en 60, le français en 51, le chinois en 33 et l’espagnol en 31. À partir d'une petite île, l'anglais a acquis lingua franca statut dans le commerce international, la diplomatie mondiale et la science.

Mais le succès de l'anglais - ou même de n'importe quelle langue - en tant que langue «universelle» est lourd de conséquences, en termes de vulnérabilité. Des problèmes surviennent lorsque l'anglais est une langue seconde pour les orateurs, les auditeurs ou les deux. Peu importe leur niveau de compétence, leur propre compréhension de l'anglais et leur première langue (ou «langue maternelle») peuvent changer ce qu'ils croient être dit.

Lorsqu'une personne utilise sa langue seconde, elle semble fonctionner légèrement différemment de celle utilisée dans sa langue maternelle. Ce phénomène a été appelé le "effet de langue étrangère ». Recherche de notre groupe a montré que les locuteurs natifs de chinois, par exemple, avaient tendance à prendre plus de risques dans un jeu de jeu quand ils recevaient des réactions positives dans leur langue maternelle (victoires), par rapport aux réactions négatives (pertes). Mais cette tendance a disparu - c’est-à-dire qu’ils sont devenus moins impulsifs - lorsque le même retour positif leur a été donné en anglais. C'était comme s'ils étaient plus rationnels dans leur langue seconde.

Bien que la réduction de l'impulsivité dans une deuxième langue puisse être considérée comme une chose positive, le tableau est potentiellement beaucoup plus sombre en ce qui concerne les interactions humaines. Dans une deuxième langue, des recherches ont montré que les locuteurs sont également susceptibles moins émotif et montrer moins d'empathie et de considération pour l'état émotionnel des autres.

Par exemple, nous avons montré que les bilingues chinois-anglais exposés à des mots négatifs en anglais inconsciemment filtré l'impact mental de ces mots. Et les bilingues polonais-anglais normalement affectés par des déclarations tristes dans leur langue maternelle polonaise semblaient être beaucoup moins perturbé par les mêmes déclarations en anglais.

En autre étude récente de notre groupe, nous avons constaté que l’utilisation de la langue seconde peut même influer sur l’inclination à croire en la vérité. Surtout quand les conversations portent sur la culture et les croyances intimes.

Les anglophones de langue seconde constituant une énorme majorité dans le monde, les locuteurs de langue maternelle anglaise interagissent fréquemment avec des locuteurs non natifs de langue anglaise, plus que toute autre langue. Et dans un échange entre un locuteur natif et un locuteur étranger, la recherche suggère que le locuteur étranger est plus susceptible d'être émotionnellement détaché et peut même montrer différents jugements moraux.


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Et il y a plus. Bien que l'anglais offre une opportunité phénoménale pour la communication mondiale, son importance signifie que les locuteurs natifs de l'anglais ont peu conscience de la diversité linguistique. Ceci est un problème car il existe de bonnes preuves que les différences entre les langues vont de pair avec les différences de conceptualisation du monde. et même la perception de celui-ci.

En 2009, nous avons pu montrer aux locuteurs natifs du grec qui ont deux mots bleu foncé et bleu clair dans leur langue, voir le contraste entre le bleu clair et le bleu foncé comme plus saillant que les locuteurs natifs de l'anglais. Cet effet n'était pas simplement dû au contexte différent dans lequel les gens sont élevés, car les anglophones ont montré une sensibilité similaire aux contrastes bleus et verts, ce dernier étant très courant au Royaume-Uni.

D'une part, opérer dans une seconde langue n'est pas la même chose qu'opérer dans une langue maternelle. D'autre part, la diversité linguistique a un impact important sur la perception et les conceptions. Cela aura forcément des conséquences sur la manière dont les informations sont accédées, interprétées et utilisées par les locuteurs de langue seconde lorsqu’ils interagissent avec d’autres.

Nous pouvons arriver à la conclusion qu'un échange équilibré d'idées, ainsi que la prise en compte des états émotionnels et des croyances des autres, nécessitent une connaissance approfondie de la langue maternelle de l'autre. En d’autres termes, nous avons besoin d’échanges véritablement bilingues, dans lesquels tous les intéressés connaissent la langue de l’autre. Il est donc tout aussi important pour les anglophones de pouvoir converser avec d’autres dans leur langue.

La langue anglaise est-elle le talon d'Achille du monde? L'anglais est l'une des langues les plus étudiées au monde. spaxiax / ShutterstockLes États-Unis et le Royaume-Uni pourraient faire beaucoup plus pour rectifier l'équilibre linguistique du monde et favoriser l'apprentissage de masse des langues étrangères. Malheureusement, le meilleur moyen de maîtriser une langue étrangère proche de la langue maternelle consiste à s'immerger, à visiter d'autres pays et à interagir avec des locuteurs de cette langue. Cela pourrait également avoir pour effet de réduire certaines divisions politiques actuelles.

A propos de l'auteur

Guillaume Thierry, professeur de neuroscience cognitive, Université de Bangor

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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