Ce qu'Aristote peut nous apprendre sur la rhétorique de Trump

Ce qu'Aristote peut nous apprendre sur la rhétorique de Trump

De Franklin D. Roosevelt causeries au coin du feu à la réputation de Ronald Reagan en tant que «excellent communicateur”À Barack Obama oratoire en flèche à Donald Trump Utilisation de Twitter, les styles de communication présidentielle ont varié dans le temps.

Mais ce qui est similaire chez tous les présidents est leur capacité à créer des messages persuasifs qui résonnent auprès de larges segments de la population américaine.

Quel que soit votre avis sur Donald Trump, il est très efficace dans ce domaine. La question est pourquoi et comment fait-il?

Comme quelqu'un qui enseigne rhétorique et communicationJe suis intéressé par la façon dont les gens se connectent avec un public et par le pourquoi un message résonne avec un public mais tombe à plat avec un autre. Que ce soit intentionnel ou non, Trump utilise des stratégies rhétoriques qui existent depuis plus de X ans.

Qu'est-ce qui rend quelque chose de persuasif?

Il ya eu des beaucoup de définitions de la rhétorique au cours des deux derniers millénaires, mais à son niveau le plus fondamental, c’est la pratique et l’étude de la communication persuasive. Il a été développé pour la première fois dans la Grèce antique et est né de la nécessité pour les citoyens de se défendre devant les tribunaux - une invention totalement nouvelle à l'époque.

L'un des penseurs les plus influents au monde à cet égard était l'ancien philosophe grec Aristote, qui a vécu de 384 à 322 BC

Aristote était un étudiant de Plat et l'enseignant de Alexandre le Grand. Il a écrit sur la philosophie, la poésie, la musique, la biologie, la zoologie, l'économie et d'autres sujets. Il a également écrit à propos de rhétorique et est venu avec un système élaboré et détaillé pour comprendre à la fois ce qui est persuasif et comment créer des messages persuasifs.

Pour Aristote, il y avait trois éléments principaux que tous travaillent ensemble pour créer un message persuasif: l'utilisation par une personne de la logique et du raisonnement, sa crédibilité et son recours à des appels émotionnels.


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Aristote a souhaité que chacun puisse être persuadé avec des arguments logiques détaillés - ce qu'il a appelé “Logos. ”Cependant, cette approche est souvent fastidieuse et, franchement, Aristote pensait que la plupart des gens n'étaient pas assez intelligents pour les comprendre de toute façon. Les faits, les documents, le raisonnement, les données, etc. sont tous importants, mais ceux-là seuls ne gagneront pas la journée. Ainsi, at-il affirmé, nous avons besoin de deux autres choses - et c’est là que Trump excelle: crédibilité et émotion.

Trump: le leader crédible

Aristote affirme que la crédibilité de quelqu'un - ou «génie”- est l’un des éléments que les gens trouvent le plus convaincant.

Cependant, il a également dit que la crédibilité n'est pas un trait ou une caractéristique universelle. Par exemple, un diplôme de Princeton ne confère de la crédibilité qu’à quelqu'un qui a entendu parler de Princeton, comprend son cachet culturel et respecte ce qu’il représente. Le diplôme de Princeton lui-même ne vous donne pas la crédibilité; c'est la perception du degré par quelqu'un d'autre qui est importante.

Aristote a également déclaré qu'un élément important de la crédibilité est de sembler avoir à coeur l'intérêt du public en partageant et en affirmant ses désirs et ses préjugés, ainsi qu'en comprenant et en amplifiant ses valeurs culturelles. En politique, celui qui fait le meilleur travail obtiendra votre vote.

Alors, quand Trump déclare que le changement climatique est un canular ou que le "Les médias d'information sont l'ennemi du peuple américain", Ce qui rend cela efficace pour certains publics n'a rien à voir avec la véracité de ces déclarations.

Au lieu de cela, c'est parce qu'il canalise et reflète ensuite les valeurs et les griefs de son auditoire. Plus il s'approche de la cible privilégiée de ce public spécifique, plus il l'aime et le trouve crédible.

Très souvent, les politiciens «évoluent» ou «pivot”D’un poste qui leur a valu une loyauté intense d’un petit groupe à un poste qui, à leur avis, résonnera avec un groupe plus important afin d’obtenir plus de supporters. Cela fonctionne pour certaines personnes. Mais ce n'est pas la stratégie de Trump.

Au lieu de cela, il rejoint ses principaux partisans, établissant des liens plus forts et s'identifiant plus étroitement avec ce groupe que ne le ferait quelqu'un avec un message plus modéré. Cela crée également des extrêmes des deux côtés: supporters passionnés et détracteurs intenses.

Le président Trump, le communicateur, se concentre alors au laser sur un segment particulier de la population. Cela ne le dérange pas si vous n'êtes pas d'accord avec lui parce qu'il ne vous parle pas de toute façon. Sa stratégie est de continuer à nourrir sa crédibilité auprès des principaux partisans.

Trump: le leader émotionnel

Peppering votre crédibilité avec des appels émotionnels - ce que Aristote appelle "pathétique”- est particulièrement efficace. Comme Aristote a écrit une fois"L'auditeur sympathise toujours avec celui qui parle avec émotion, même s'il ne dit rien."

La colère, par exemple, est une émotion qu'un orateur peut provoquer chez un public en utilisant des affronts réels ou perçus. Dans Réservez 2 Aristote écrit dans son livre "Sur la rhétorique" que la colère est une "impulsion accompagnée de douleur, une vengeance flagrante pour un ton évident." leur espoir de «vengeance» contre ceux qui leur ont fait du tort.

Dans un autre passage, il écrit: «Les personnes qui souffrent de maladie, de pauvreté, d'amour, de soif ou de tout autre désir insatisfait sont sujettes à la colère et sont facilement excitées, en particulier contre ceux qui minimisent leur détresse présente».

Utiliser des affronts pour canaliser et attiser la colère est une stratégie presque quotidienne utilisée par Trump contre la FBIla Nouvelles des médiasla Enquête Mueller et d'autres ennemis perçus.

La colère suscitée par le mépris de la «détresse présente» contribue également à expliquer pourquoi, par exemple, le commentaire de Hillary Clinton sur «le panier de déplorables» était si anodin. Cri de ralliement pour les républicains. Ils n'aimaient pas être dissous.

Le style de la langue de Trump

Un orateur style de la langue est également important. Trump est très efficace avec ça aussi.

Aristote a recommandé qu'un orateur identifie d'abord les sentiments que son auditoire détient déjà, puis utilise un langage vivant qui résonne avec ce public spécifique pour intensifier ces émotions. Trump a mis cette tactique au travail à plusieurs reprises, en particulier à son rassemblements.

Ce qu'Aristote peut nous apprendre sur la rhétorique de TrumpStatue d'Aristote. Shutterstock

Par exemple, Trump invoque régulièrement un adversaire connu, Hillary Clinton, lors de ses rassemblements. En s’appuyant sur l’animosité connue de son public à son égard et en les encourageant dans le chant «verrouillez-la», appelant à elle emprisonné et décrivant sa perte de la nuit du scrutin comme «ses funérailles, "Il utilise un style agressif de la langue qui reflète et augmente les émotions préexistantes de son public.

L'inconvénient est que plus il utilise un langage fortement incompatible avec d'autres groupes, plus ils l'aiment moins. Mais cela semble être quelque chose que Trump accepte, ce qui ne lui donne que plus de crédibilité auprès de ses partisans.

Reste à savoir si cette approche sera une stratégie électorale intelligente à l’avenir.La Conversation

A propos de l'auteur

Anthony F. Arrigo, professeur agrégé, Rhétorique écrite et communication, Université du Massachusetts à Dartmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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