Sont-ils plus ignorants qu'ils admettront?

Sont-ils plus ignorants qu'ils admettront?

Les personnes qui pensent que leurs connaissances et leurs croyances sont supérieures aux autres sont particulièrement enclines à surestimer ce qu'elles savent réellement, suggère une nouvelle recherche.

Même après avoir reçu des commentaires leur montrant à quel point ils ne connaissaient pas les faits politiques pertinents, ces gens prétendaient toujours que leurs croyances étaient objectivement plus correctes que celles des autres. En plus de cela, ils étaient plus susceptibles de rechercher de nouvelles informations de manière biaisée qui confirme leur sentiment de supériorité.

L'étude s'est concentrée sur les personnes qui professent la «supériorité de la croyance» - ou pensent que leurs opinions sont supérieures à d'autres points de vue - en ce qui concerne les questions politiques. Les chercheurs notent que les gens revendiquent également la supériorité de la croyance dans une variété d'autres domaines en dehors de la politique, tels que l'environnement, la religion, les conflits relationnels et même des sujets relativement triviaux comme l'étiquette et les préférences personnelles.

"Alors que les participants plus humbles ont parfois même sous-estimé leurs connaissances, la croyance supérieure a tendance à penser qu'ils en savaient beaucoup plus que ce qu'ils ont réellement fait ..."

La recherche a utilisé plusieurs études pour répondre à deux questions clés sur la supériorité des croyances politiques: Est-ce que les personnes qui pensent que leurs croyances sont supérieures ont plus de connaissances sur les problèmes qu'elles estiment supérieures? Et est-ce que les croyants supérieurs utilisent des stratégies supérieures lorsqu'ils cherchent de nouvelles connaissances?

Pour répondre à la première question, les participants ont rapporté leurs croyances et sentiments de supériorité de croyance sur plusieurs sujets politiques. Les chercheurs leur ont demandé ce qu'ils pensaient savoir de ces sujets, puis leur ont demandé de répondre à des questionnaires pour tester leurs connaissances sur ces sujets.

À travers six études et plusieurs sujets politiques, les personnes qui étaient élevées dans la supériorité croyance pensaient qu'ils connaissaient beaucoup de choses sur ces sujets. Cependant, en comparant cette connaissance perçue à ce que les gens savaient réellement, ils ont constaté que les personnes supérieures croyaient systématiquement surestimer leurs propres connaissances.

«Alors que les participants plus humbles sous-estimaient parfois leurs connaissances, la croyance supérieure avait tendance à penser qu'ils en savaient beaucoup plus qu'ils ne le faisaient», explique Michael Hall, étudiant en psychologie à l'Université du Michigan et auteur principal de l'étude.


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Pour la deuxième question, les chercheurs ont présenté aux participants des articles sur un sujet politique et leur ont demandé de choisir ceux qu'ils aimeraient lire. La moitié des articles soutenaient le point de vue des participants, tandis que l'autre moitié contestait leur position.

Les personnes croyant-supérieurs étaient significativement plus susceptibles que leurs homologues modestes de choisir des informations qui soutenaient leurs croyances. De plus, ils savaient qu'ils cherchaient des informations biaisées: lorsque les chercheurs leur demandaient quel type d'articles ils avaient choisi, ils admettaient volontiers leur parti pris pour des articles qui soutenaient leurs propres croyances.

"Nous avons pensé que si les personnes croyant-supérieurs montraient une tendance à rechercher un ensemble équilibré d'informations, elles pourraient être en mesure d'affirmer qu'elles sont parvenues à leur supériorité par une pensée raisonnée et critique sur les deux côtés de la question".

Au lieu de cela, les chercheurs ont trouvé que ces personnes préféraient fortement les informations qui soutenaient leurs points de vue, indiquant qu'elles manquaient probablement des occasions d'améliorer leurs connaissances.

Alors pourquoi les gens semblent-ils éviter les points de vue opposés? Les chercheurs suggèrent que si certaines personnes insistent sur le fait qu'elles ont toujours raison, nous nous sentons tous bien lorsque les croyances que nous pensons importantes sont confirmées.

En d'autres termes, lorsqu'une croyance est fermement ancrée, est liée à son identité ou à ses valeurs, ou est tenue avec un sens de la conviction morale, les gens sont plus susceptibles de se distancier de l'information et des personnes qui remettent en question leur croyance.

«Avoir validé vos croyances est une bonne chose, alors que vos croyances suscitent un malaise, et cette gêne augmente généralement lorsque vos croyances sont fortement ancrées et importantes pour vous», explique la coauteure de l'étude, Kaitlin Raimi, professeure adjointe de politique publique.

Les résultats apparaissent dans le Journal de psychologie sociale expérimentale.

La source: Université du Michigan

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