Pourquoi les gens qui vivent dans divers quartiers sont plus utiles

Les gens qui vivent dans divers quartiers sont plus utiles
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Que la diversité soit une bonne chose ou non est toujours un sujet de débat. Bien que de nombreuses entreprises vantent les avantages de la diversité, le politologue américain Robert Putnam soutient que la diversité pousse les gens à se replier, créant de la méfiance dans les communautés.

Les recherches empiriques sur la façon dont la diversité affecte les communautés sont trop rares et rares pour apporter une réponse définitive à la question. Ainsi, avec des collègues de Singapour et des États-Unis, nous avons entrepris d'examiner cette question dans une série d'études - dont les résultats ont été récemment publié dans le Journal of Personality and Social Psychology.

Il y a en effet preuve que la diversité crée de la méfiance dans les communautés. Mais les communautés diverses offrent aussi l'opportunité à des personnes de différentes origines raciales et ethniques d'entrer en contact les unes avec les autres, et nous avons pensé que ces expériences créeraient un effet positif sur l'identité des personnes: spécifiquement, dans quelle mesure elles s'identifient à l'humanité. un ensemble.

Une connexion humaine

C'est l'une des formes d'identité les plus larges et les plus larges qu'un être humain puisse comprendre. Un certain nombre de traditions spirituelles et philosophiques ont soutenu que croire que vous partagez un lien fondamental avec d'autres êtres humains - indépendamment de la race, la religion, la sexualité ou le genre - est le signe d'un esprit mature.

Mes collègues et moi avons pensé que vivre dans des quartiers divers pourrait créer des occasions d'entrer en contact avec des personnes différentes encore et encore, augmentant ainsi le sentiment d'identité d'une personne. Par conséquent, les personnes vivant dans divers quartiers devraient être plus utiles envers les autres. Nous avons examiné cette possibilité dans cinq études empiriques.

Dans la première étude, nous avons pris sur Twitter pour analyser les sentiments de tweets à travers les plus grandes zones métropolitaines 200 aux États-Unis. C'était un test exploratoire quelque peu basique de notre hypothèse, utilisant un large échantillon de données. Dans cette étude, nous avons trouvé que la probabilité qu'un tweet mentionne des mots qui suggèrent la positivité, la convivialité, la serviabilité, ou l'acceptation sociale était plus élevé dans une ville plus diversifiée.

Ouverture

Encouragés par nos découvertes, nous avons ensuite cherché à examiner comment la diversité d'un code postal où les gens vivaient pouvait affecter la probabilité que les gens offrent de l'aide à la suite d'une catastrophe, telle qu'une attaque terroriste. Nous avons utilisé les données d'un site Web que le Boston Globe a mis en place, où les gens pouvaient offrir de l'aide à ceux qui étaient bloqués après les attentats à la bombe du 2013 Boston Marathon.

Après avoir tenu compte de facteurs tels que la distance des bombardements, la diversité politique, la diversité religieuse et le revenu moyen des ménages, nous avons constaté que les personnes qui vivaient dans des codes postaux plus diversifiés étaient plus susceptibles d'aider les personnes dans le besoin. bombardements.

Pour pousser plus loin notre enquête, nous avons examiné si les personnes vivant dans des pays plus divers auraient déclaré avoir aidé quelqu'un dans un passé récent. Nous avons utilisé des données de Gallup World Poll dans 2012, qui a demandé à plus de 155,000 dans les pays 146 de signaler s'ils avaient aidé un étranger dans un passé récent. Encore une fois, nous avons constaté que les gens dans des pays plus divers étaient plus susceptibles de rapporter avoir aidé un étranger au cours du dernier mois.

Expansion des identités

Ces trois études semblaient fournir des preuves convergentes de nos idées, mais nous devions comprendre si cela était dû au fait que la diversité élargissait l'identité des gens. D'un point de vue scientifique, cela représentait un grand défi. Il serait presque impossible de mener une véritable expérience où nous allouerions des personnes à vivre dans des quartiers différents et ensuite vérifierions si cela a eu un effet sur leur niveau d'aide.

Nous avons donc emprunté une technique couramment utilisée par le psychologue social, appelée amorçage. L'amorçage est une méthode psychologique, utilisée pour activer un état d'esprit pour les personnes dans une expérience. Nous avons incité les gens à penser à des quartiers diversifiés ou non. Nous avons fait cette allocation au hasard, puis nous avons examiné comment cela affectait leur volonté d'aider.

Nous avons également mesuré si cette simple procédure d'amorçage modifiait également leur identité. Nous avons utilisé une mesure d'enquête développée par d'autres psychologues, qui mesure combien quelqu'un s'identifie à toute l'humanité. Dans deux études, nous avons découvert qu'imaginer vivre dans un quartier diversifié élargissait l'identité des gens, ce qui les rendait plus disposés à aider un étranger.

Ces résultats ne prouvent pas définitivement que la diversité est toujours une bonne chose. Mais ils offrent une vision encourageante de certains des avantages que la diversité peut apporter aux communautés, étant donné la façon dont les identités des personnes changent lorsqu'elles rencontrent souvent celles qui leur sont différentes.

Certains gouvernements mettent déjà en place des politiques pour tirer le meilleur parti de ces avantages potentiels. Par exemple, à Singapour, chaque bloc d'appartements sociaux conserve le même ratio de résidents chinois, malais et indiens que dans l'ensemble de la population. Cela a empêché la ségrégation et créé la diversité dans les quartiers, ce qui a conduit à une meilleure société pour tous.

La ConversationIn textes indiens anciens, les sages exhortent les gens à voir le monde entier comme une seule famille. Nos études montrent que ce n'est pas une chimère - c'est une possibilité réelle.

A propos de l'auteur

Jayanth Narayanan, professeur de comportement organisationnel et de leadership, IMD Business School

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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