La longue tradition des femmes à raconter

La longue tradition des femmes à raconter
Skytina Felder-Jones pose pour une photo afin de communiquer sa position sur l'agression sexuelle Mar. 12, 2014, à la base aérienne de Kunsan, en Corée du Sud.
(Illustration de l'US Air Force / Airman Armando A. Schwier-Morales)

Le dernier livre du professeur Mary Beard Femmes et pouvoir: un manifeste est une analyse brève et précise des femmes en Occident et de leurs luttes continues pour une voix dans le domaine public. Basé sur deux conférences livrées dans 2014 et 2017, Beard fait la chronique de certains des obstacles majeurs auxquels les femmes continuent de faire face, cadrant son analyse à travers le prisme des héritages de la Grèce antique et de Rome.

Dans son premier essai, Beard fournit quelques exemples de l'Antiquité pour illustrer la dynamique sociale et de genre héritée en Occident. Bref, elle retrace le long héritage des femmes qui se font dire de se taire.

Le premier exemple de Beard est Pénélope. Un personnage principal dans Homer Odyssée, Penelope est la femme fidèle du héros éponyme de l'épopée Ulysse. Un héros de la guerre de Troie, Odysseus passe des années 10 à Troie et puis une autre 10 années essayant de retourner à sa maison à Ithaca, où Penelope et leur fils adolescent Télémaque attendre.

Dans une scène d'Odyssey Book One, Penelope entre dans l'espace communal (lire masculin) du palais de son mari et se plaint d'une chanson qui est interprétée par l'un des artistes. Télémaque lui ordonne immédiatement de retourner dans sa chambre et de reprendre le travail des femmes. Il lui rappelle en outre que les histoires sont l'apanage des hommes. Les hommes s'engagent dans le discours public. Les femmes en sont exclues.

Ce n'est pas le seul exemple de silence des femmes dans les épopées homériques. Dans le livre un des Iliad, pensé pour être composé au moins une génération plus tôt que l'Odyssée, Zeus est confronté à son épouse Hera qui le défie sur une question concernant le cours de la guerre de Troie. Dans une affirmation de son autorité divine, Zeus exige le silence de Hera et la menace de violence si elle persiste à s'opposer à lui.

Dans les deux cas, le message est clair. Comme l'observe Beard, «là où commence la preuve écrite de la culture occidentale, les voix des femmes ne sont pas entendues dans la sphère publique». Sur Telemachus disant à sa mère de "le fermer", Beard souligne que "comme Homer l'a fait, une partie intégrante de grandir, en tant qu'homme, apprend à prendre le contrôle de la parole publique et à faire taire la femelle de l'espèce".

Il peut sembler incroyable que certaines années 2,500 depuis les épopées homériques, les femmes sont encore réduites au silence en public. Mais les mythes de la Grèce archaïque continuent de rester pertinents pour la réalité moderne. Même lorsque les femmes occupent une plate-forme publique, elles rencontrent régulièrement des ripostes verbales et écrites.


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Nous sommes encore réduits au silence

Dans 2017, Tony Abbott a déclaré à Ray Hadley sur 2GB que la commissaire australienne à la discrimination sexuelle, Kate Jenkins, devrait "tire sa tête " après que son organisation a recommandé que les entrepreneurs du gouvernement du Commonwealth visent au moins 40% d'employées féminines dans le cadre d'une stratégie pour adresser le déséquilibre de genre de lieu de travail.

"Tirez votre tête" signifie, essentiellement, se taire et s'occuper de vos propres affaires. La réprimande d'Abbott reflète le commandement de Télémaque à Pénélope de rentrer sa tête et de se replier sur la sphère privée (féminine).

En Écosse, en attendant, dans 2016, alors candidat à la direction du Parti de l'indépendance du Royaume-Uni, Raheem Kassam, tweeté à propos de la Première ministre, Nicola Sturgeon: «Quelqu'un peut-il juste, comme ... scotcher la bouche de Nicola Sturgeon? Et ses jambes, de sorte qu'elle ne peut pas reproduire ».

Au Canada, la même année, la députée Michelle Rempel décrit comment un collègue parlementaire avait demandé une fois qu'elle s'abstienne de parler jusqu'à ce qu'elle soit «moins émotive».

Beard raconte aussi les mythes d'Ovide Métamorphoses, y compris les contes de Io "Transformée en vache par le dieu Jupiter, elle ne peut donc pas parler mais seulement moo", "la nymphe bavarde" Écho "Punie pour que sa voix ne soit jamais la sienne, simplement un instrument pour répéter les paroles des autres" et Philomela, qui est violée et réduite au silence par son violeur, qui se coupe la langue après avoir essayé de crier le crime.

Ceux-ci peuvent sembler des histoires frivoles de faire semblant. Mais comme tous les mythes, légendes et contes de fées, ils contiennent des couches subtiles de sens à la fois pour les anciens qui les ont inventés et pour ceux qui aujourd'hui expérimentent leur contenu sous de nouvelles formes.

Beard, qui n'est pas étranger aux menaces virtuelles similaires à celles qui ont été lancées à Philomela, a ouvert un espace public pour que les femmes nomment et défient leur silence. En détaillant des exemples du passé pour éclairer le présent, elle nous a montré à quel point les femmes de l'Ouest sont venues. Mais de manière convaincante, elle nous a aussi montré à quel point nous sommes parfois proches des anciens Grecs et Romains.

La contribution la plus importante de Women & Power aux avances et aux échecs actuels du féminisme en Occident est son encouragement à la contemplation et à la compréhension. Réflexion sur le silence des femmes aborde les questions féministes urgentes du 21ème siècle, y compris le faible nombre de cas de violence domestique, le harcèlement sexuel et les agressions qui sont signalés aux autorités, l'opposition à la voix publique de la #Moi aussi le mouvement et la bassesse de la pêche à la traîne.

La ConversationLa barbe nous rappelle que les femmes doivent revendiquer l'espace public et parler. Crier, crier et réécrire le script qu'on nous a confié depuis l'âge mythique de Penelope.

A propos de l'auteur

Marguerite Johnson, professeur de lettres classiques, Université de Newcastle

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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