Pourquoi nos visages montrent ce que nous voulons, pas ce que nous ressentons

Pourquoi nos visages montrent ce que nous voulons, pas ce que nous ressentons

Nos expressions faciales proviennent principalement de ce que nous voulons des interactions sociales, pas de nos sentiments, suggère une nouvelle recherche.

"La vision traditionnelle de nos expressions faciales est qu'elles nous concernent, qu'elles révèlent nos humeurs et nos émotions", explique Alan J. Fridlund, professeur agrégé au département de psychologie et des sciences du cerveau à l'Université de Californie à Santa Barbara. .

"Nos visages ne sont pas à propos de nous, mais de l'endroit où nous voulons une interaction sociale pour aller. Par exemple, le visage «pleurer» est généralement considéré comme une expression de tristesse, mais nous utilisons ce visage pour solliciter du secours, que ce soit une réconfort, des mots de réconfort ou juste un câlin.

La nouvelle étude, qui apparaît dans la revue Tendances en sciences cognitives, soutient et approfondit le travail précédent de Fridlund démystifiant l'hypothèse plus ancienne, largement répandue, selon laquelle les expressions faciales révèlent les émotions des gens. Fridlund est également psychologue social et clinique.

Smiley, visages heureux

"Ce document est une tentative pour amener le domaine à une compréhension scientifique des affichages faciaux humains, et pour rétablir la continuité avec les points de vue modernes de la communication animale", dit Fridlund.

"Quand nous sommes avec les autres, nous vérifions toujours comment ils réagissent, et ils font des grimaces quand nous les voyons chercher nos réactions ..."

"Dès la maternelle, nous voyons des visages souriants avec le mot" heureux "écrit sous eux. Nous voyons des visages tristes avec le mot «triste» écrit sous eux. Ce n'est peut-être pas la meilleure façon de comprendre les expressions faciales. Un singe au zoo qui vous sourit n'est pas forcément heureux - il donne une «grimace de menace soumise».

Selon Fridlund, ces dernières années, les biologistes ont examiné de nouveau comment les animaux communiquent et ont commencé à les considérer comme des communicateurs et des négociateurs sophistiqués, et son approche suggère que nos expressions faciales servent le même objectif.

Le nouveau papier détaille la façon dont l'écologie comportementale de Fridlund a été utile en primatologie et en intelligence artificielle, et approfondit ce qu'il appelle des «phénomènes bizarres», comme les visages que font les gens quand ils sont seuls.

"Il ne fait aucun doute que ce que nous faisons avec nos écrans faciaux est différent de ce que font les non-humains", dit Fridlund, "mais nos écrans fonctionnent de la même manière. Ils agissent comme des outils sociaux dans la négociation comportementale. "

Aucune expression "universelle"

Le nouveau travail incorpore également le travail de Carlos Crivelli, professeur à l'Université De Monfort à Leicester, en Angleterre, sur la façon dont les indigènes Trobriand en Papouasie Nouvelle Guinée - encore largement immunisés contre les traditions et conventions occidentales - réfléchissent aux émotions et utilisent des expressions faciales.

Les enquêteurs ont constaté que ce qui auparavant était considéré comme un visage universel de la peur, dans le cas des Trobriandais, sert en fait de menace pour effrayer les autres dans la soumission.

"Les chercheurs des 1960 avaient des idées préconçues sur certaines expressions correspondant à des émotions spécifiques", explique Fridlund. "Et ainsi leurs expériences - conçues et interprétées à travers un prisme occidental - devaient corroborer ces croyances."

Les sentiments et nos visages

Beaucoup d'études plus récentes examinant les liens entre les expressions faciales et les émotions ont trouvé étonnamment peu de preuves d'une relation entre les deux.

Les visages «en colère» ne signifient pas nécessairement que nous sommes en colère, explique-t-il. Nous pouvons être frustrés, blessés ou constipés - mais peu importe ce que nous ressentons, ces visages servent à soumettre, à intimider ou à signaler d'éventuelles représailles contre qui que ce soit.

"Un visage de dégoût peut signifier qu'une personne est sur le point de vomir, mais cela peut aussi signifier que nous n'aimons pas la musique atonale, et l'autre personne ne sait pas mettre un CD de Schoenberg", dit Fridlund. "Quand nous demandons à quelqu'un quel temps il fait dehors, son sourire dit que c'est bien, même si elle a une journée pourrie."

Le travail actuel de Fridlund s'appuie sur la recherche qu'il a présentée il y a plus de deux décennies dans son livre Expression faciale humaine: une vue évolutionnaire (Academic Press, 1994).

Dans des études antérieures, Fridlund a montré que lorsque nous imaginons être dans des situations amusantes, effrayantes, tristes ou irritantes, nous faisons plus d'expressions lorsque nous imaginons être avec d'autres plutôt que d'affronter seules ces situations imaginaires. Les gens qui regardent des vidéos amusantes, dit-il, sourient davantage lorsqu'ils regardent avec des amis - et ils sourient tout autant lorsqu'ils croient qu'un ami regarde la même vidéo ailleurs en même temps.

«Quand nous sommes avec les autres, nous vérifions toujours comment ils réagissent, et ils font des grimaces quand nous les voyons chercher nos réactions», explique Fridlund.

"Ceux qui interagissent n'ont pas besoin d'être des gens non plus. Les gens font des grimaces tout le temps sur les machines à soda qui ne retournent pas leur changement, ou sur les ordinateurs qui redémarrent ou mettent à jour au milieu d'une présentation. Et ils feront les mêmes visages si vous leur demandez d'imaginer ces situations. "

La source: UC Santa Barbara

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