La solitude n'est pas seulement un problème dans la vieillesse - les jeunes souffrent aussi

La solitude n'est pas seulement un problème dans la vieillesse - les jeunes souffrent aussi

Dans la vieillesse, beaucoup de personnes connaissent une baisse de leur santé physique, ce qui peut signifier qu'elles sont moins confiantes de se déplacer et de socialiser comme elles le faisaient auparavant. La solitude affecte plus de un million d'adultes plus âgés à travers le Royaume-Uni; plus de la moitié des personnes âgées 75 et vivre seul, et un sur dix Les gens de 65 disent qu'ils se sentent toujours ou souvent seuls. Et il y a des preuves pour montrer que le sentiment de solitude peut causer des problèmes de santé physique existants tels que fragilité ou douleur chronique empirer.

Mais en même temps la sensibilisation a grandi Au sujet de la solitude chez les personnes âgées, on accorde beaucoup moins d'attention à la façon dont elle affecte les jeunes. Un rapport NSPCC a révélé que dans 2016-17, Childline a conseillé des jeunes 4,000 sur la solitude. Les étudiants sont aussi affectés, avec presque la moitié admettant se sentir seul pendant leur temps à l'université. En effet, un enquête récente d'étudiants universitaires ont suggéré que la solitude est le principal prédicteur de la détresse mentale.

Un problème social

La solitude n'est pas seulement un problème de santé, mais un problème social. C'est pourquoi les psychologues sociaux comme moi-même ont entrepris d'explorer les causes sociales de la solitude et de comprendre pourquoi les gens peuvent commencer à se sentir seuls en premier lieu. Les personnes de tous âges peuvent avoir des difficultés à s'adapter aux changements de la vie ou à rechercher un sentiment d'appartenance parmi d'autres qui partagent des objectifs et des intérêts similaires.

Les jeunes connaissent des périodes de transition, tout comme les personnes âgées. Qu'ils soient confrontés à des changements à l'école, au collège, à l'université ou au travail ou qu'ils éprouvent des difficultés avec leurs amis ou leur famille, la plupart des jeunes doivent se réadapter à de nombreux changements tout au long de leur adolescence ou au début de leur vie adulte.

Transition d'une étape de la vie à l'autre signifie souvent un changement d'identité, ce qui remet en question notre sens de soi. L'établissement d'une nouvelle identité peut prendre du temps, tout comme trouver et se connecter avec d'autres qui semblent penser comme nous, ou partager des intérêts et des buts similaires. Qu'ils soient âgés ou jeunes, la plupart des gens ont un fort besoin de ressentir sentiment d'appartenanceet une connexion avec d'autres semblables.

Une solution sociale

Les communautés peuvent fournir le sens de l'identité et de l'appartenance, ce qui protège les gens de se sentir seuls en période de changement. Que ce soit une communauté physique, comme un quartier ou un campus, ou une communauté de personnes partageant des expériences, des passions ou de la culture, avoir un centre de personnes avec qui communiquer est bon pour notre santé et bien-être.

Favoriser la communauté est une façon d'agir contre la solitude. Apportant les personnes âgées et plus jeunes ensemble peut aider à s'attaquer à la solitude tout au long de la vie en identifiant des intérêts communs partagés entre les générations. Des activités telles que le jardinage, la photographie ou tout simplement partager une tasse de thé peuvent susciter des amitiés qui dépassent l'écart d'âge et favoriser un sentiment d'appartenance.


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Par exemple, le eScouts Les échanges intergénérationnels d'apprentissage, qui ont eu lieu dans plusieurs pays d'Europe, ont permis à des jeunes presque 100 d'enseigner aux adultes plus âgés les compétences nécessaires pour accéder à la technologie numérique et à Internet. L'échange a amélioré la qualité de vie et l'inclusion sociale des jeunes et des moins jeunes. Et la charité basée à Londres Magic Me dirige des projets artistiques intergénérationnels et travaille avec des écoles, des foyers de soins et des communautés pour rassembler des personnes de tous âges dans des activités créatives.

Ces types de projets sont promus comme un moyen de réduire la solitude et l'isolement chez les personnes âgées. Mais les jeunes peuvent en bénéficier tout autant, étant donné la possibilité de se connecter avec une communauté et de forger des amitiés enrichissantes. Pourtant, les projets communautaires seuls ne résoudront pas le problème de la solitude chez les jeunes et les moins jeunes. Pour vraiment réussir, les projets doivent être construits avec des personnes plus âgées et plus jeunes et pas seulement pour eux, ils ont besoin de temps et d'espace pour développer et s'approprier des ressources telles que des centres communautaires et de l'équipement accessibles.

La ConversationAu-delà, des facteurs plus importants tels que pauvreté et inégalité peut alimenter la solitude chez les jeunes et les personnes âgées. Les projets communautaires ne peuvent à eux seuls s'attaquer à ces causes, même s'ils offrent aux jeunes et aux moins jeunes des occasions de se connecter et de développer un sentiment d'appartenance. Pour cette raison, les groupes de jeunes, les écoles, les collèges et les universités devraient créer autant d'occasions que possible pour les jeunes de se rapprocher des personnes âgées - après tout, les deux en bénéficieront.

A propos de l'auteur

Katie Wright-Bevans, Maître de conférences en psychologie, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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