Êtes-vous plus susceptible de nier la vérité dans votre langue seconde?

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Êtes-vous plus susceptible de nier la vérité dans votre langue seconde?

Que vous parliez dans votre langue maternelle ou dans une autre langue, être compris et cru est fondamental pour une bonne communication. Après tout, un fait est un fait dans n'importe quelle langue, et une déclaration qui est objectivement vraie devrait juste être considérée comme vraie, qu'elle vous soit présentée en anglais, en chinois ou en arabe.

Cependant, notre recherche suggère que le la perception de la vérité est glissante vu à travers le prisme de différentes langues et cultures. Si bien que les gens qui parlent deux langues peuvent accepter un fait dans une de leurs langues, tout en le niant dans l'autre.

Les personnes bilingues indiquent souvent qu'elles se sentent différentes lorsqu'elles passent d'une langue à l'autre. Prenez Karin, un fictif bilingue, par exemple. Elle pourrait utiliser l'allemand de manière informelle à la maison, en famille, au pub et en regardant le football. Mais elle utilise l'anglais pour des aspects plus structurés et professionnels de sa vie d'avocate internationale.

Ce changement de langage contextuel n'est pas seulement superficiel, il va de pair avec une foule de tendances perceptuelles, cognitives et émotionnelles. La recherche montre que le langage lié aux expériences façonne le chemin nous traitons l'information. Donc, si quelqu'un devait prononcer les mots «Ich liebe dich» à Karin, elle pourrait bien rougir, mais du même coup, «Je t'aime» pourrait ne pas altérer sa couleur de joue. Ce n'est pas une question de compétence: Karin parle couramment l'allemand et l'anglais, mais ses expériences émotionnelles sont liées plus fortement à sa langue maternelle, tout simplement parce qu'elle a éprouvé des émotions plus fondamentales et définissantes lorsqu'elle était enfant.

Un nombre important d'expériences de psychologie ont montré que les langues façonnent les aspects de notre perception visuelle, la façon dont nous catégoriser les objets dans notre environnement, et même le chemin nous percevons des événements. En d'autres termes, notre sens même de la réalité est construit par les limites de la langue que nous parlons.

On sait moins si le langage façonne aussi nos connaissances de plus haut niveau, relatives aux concepts et aux faits. Jusqu'à récemment, il était communément admis que la compréhension du sens était partagée dans toutes les langues parlées. Cependant, nous avons pu observer que ce n'est pas le cas. Les bilingues interprètent les faits différemment selon la langue avec laquelle ils sont présentés et selon que le fait les fait se sentir bien ou mal dans leur culture d'origine.

Lors d'une étude de notre groupe, nous avons demandé à des bilingues gallois-anglais - qui avaient parlé gallois depuis leur naissance et se considéraient culturellement gallois - de juger les phrases comme vraies ou fausses. Les phrases avaient une connotation culturelle positive ou négative et étaient factuellement vraies ou fausses. Par exemple, «l'exploitation minière a été célébrée comme une industrie de base et fructueuse dans notre pays» a une connotation positive et est une déclaration vraie. Un autre exemple similaire, mais subtilement différent, est celui du «pays de Galles qui exporte une ardoise de première qualité dans chaque pays», ce qui est une affirmation positive mais fausse. La déclaration "les historiens ont montré que les mineurs étaient lourdement exploités dans notre pays" est négative et vraie. Et enfin, «la mauvaise éthique de travail des mineurs a ruiné l'industrie minière dans notre pays» est négative et fausse.

Nos participants bilingues ont lu ces phrases en anglais et en gallois, et comme ils ont catégorisé chacun d'eux, nous avons utilisé des électrodes attachées à leurs scalps pour enregistrer l'interprétation implicite de chaque phrase.

Nous avons constaté que lorsque les phrases étaient positives, les bilingues montraient une tendance à les catégoriser comme vraies - même si elles étaient fausses - et qu'elles le faisaient dans les deux langues. Jusqu'à présent, pas de surprise. Mais lorsque les phrases étaient négatives, les bilingues y répondaient différemment selon qu'ils étaient présentés en gallois ou en anglais, même si les mêmes informations étaient présentées dans les deux langues.

En gallois, ils tendaient à être moins biaisés et plus véridiques, et donc ils ont souvent correctement identifié certaines déclarations désagréables comme vraies. Mais en anglais, leur partialité a abouti à une réaction étonnamment défensive: ils ont nié la vérité des déclarations désagréables, et ont donc eu tendance à les classer comme faux, même s'ils étaient vrais.

Cette recherche montre la façon dont le langage interagit avec les émotions pour déclencher des effets asymétriques sur notre interprétation des faits. Bien que la langue maternelle des participants soit étroitement liée à nos émotions - ce qui vient peut-être avec plus d'honnêteté et de vulnérabilité - leur langue seconde est associée à une pensée plus distante et rationnelle.

La ConversationNe vous méprenez pas, nos participants bilingues savaient ce qui était factuellement vrai et ce qui était factuellement faux - comme le révèlent les mesures de l'activité cérébrale - mais fonctionner dans la langue seconde semblait les protéger contre les vérités désagréables et les traiter de façon plus stratégique.

À propos des auteurs

Manon Jones, Maître de conférences en psychologie, Université de Bangor et Ceri Ellis, associée de recherche, Université de Manchester

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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