Millenial Bashing dans les temps médiévaux: même vieux, même vieux?

Millenial Bashing dans les temps médiévaux: même vieux, même vieux?
Crédit photo: Alagich Katya. (CC-by-2.0)

En tant que millénaire et enseignant de la génération Y, je suis de plus en plus fatigué de penser que des morceaux blâment ma génération pour avoir tout chamboulé.

La liste des idées, des choses et des industries que les millénaires ont ruinées ou sont en train de ruiner est très longue: céréale, grands magasins, la date du dîner, jeux d'argent, l'égalité des sexes, golf, le déjeuner, mariage, films, serviettes, savon, le costume et le mariages. En véritable millénaire, la compilation de listes comme celle-ci est déjà devenue une tâche ardue. mème.

Un fil commun dans ces pièces à succès est l'idée que la génération Y est paresseuse, superficielle et perturbatrice. Quand je pense à mes amis, dont beaucoup sont nés dans les 1980, et mes étudiants de premier cycle, dont la plupart sont nés dans les 1990, je vois quelque chose de différent. Les millennials que je connais sont motivés et politiquement engagés. Nous sommes arrivés à l'âge adulte après la guerre en Irak, la grande récession et le renflouement des banques - trois catastrophes politiques bipartites. Ces événements ont été formateurs, dans une mesure telle que ceux qui se souviennent de la guerre du Vietnam pourraient ne pas réaliser.

L'idée que les jeunes ruinent la société n'est pas nouvelle. J'enseigne la littérature médiévale anglaise, qui donne amplement l'occasion d'observer jusqu'où va l'envie de blâmer les jeunes générations.

L'auteur médiéval anglais le plus célèbre, Geoffrey Chaucer, a vécu et travaillé à Londres dans les 1380. Sa poésie pourrait être profondément critique de l'évolution des temps. Dans le poème de vision de rêve "La Maison de la renommée", Il dépeint un échec massif de communiquer, une sorte de Twitter 14ème siècle dans lequel les vérités et les faussetés circulent indistinctement dans une maison en osier tourbillonnante. La maison est - entre autres choses - une représentation de Londres médiévale, qui grandissait en taille et en complexité politique à un rythme alors stupéfiant.

Dans un poème différent, "Troilus et Criseyde"Chaucer s'inquiète que les générations futures" faussent "et" mismeter "sa poésie à cause du changement de langue. Les milléniaux pourraient ruiner l'industrie de la serviette, mais Chaucer craignait que les jeunes lecteurs détruisent le langage lui-même.

"Gagnant et Waster", Un poème allitératif anglais probablement composé dans les 1350s, exprime des angoisses similaires. Le poète se plaint que les jeunes ménestrels imberbes qui ne «mettent jamais trois mots ensemble» soient loués. Personne n'apprécie plus la narration démodée. Finis les jours où "il y avait des seigneurs dans la terre qui dans leur cœur aimaient / Pour entendre des poètes de joie qui pourraient inventer des histoires."

William Langland, l'auteur insaisissable de "Piers Ploughman", A également cru que les jeunes poètes n'étaient pas à la hauteur. "Piers Ploughman" est un poème religieux et politique psychédélique des 1370. À un moment donné, Langland a une personnification appelée Free Will décrivent le triste état de l'éducation contemporaine. De nos jours, dit Free Will, l'étude de la grammaire confond les enfants et il ne reste plus personne «qui sait faire de la poésie fine» ou «interpréter facilement ce que les poètes ont fait». Les maîtres de la divinité qui devraient connaître les sept arts libéraux échouer dans la philosophie », et le libre-arbitre s'inquiète que les prêtres hâtifs« dépassent »le texte de la messe.

Sur une plus grande échelle, les gens de l'Angleterre du xixe siècle commencèrent à s'inquiéter qu'une nouvelle classe bureaucratique détruisait l'idée de la vérité elle-même. Dans son livre "Une crise de vérité, "L'érudit littéraire Richard Firth Green soutient que la centralisation du gouvernement anglais a changé la vérité d'une transaction de personne à personne à une réalité objective située dans des documents.

Aujourd'hui, nous pourrions voir ce changement comme une évolution naturelle. Mais les documents littéraires et juridiques de l'époque révèlent la perte de cohésion sociale ressentie par les gens ordinaires. Ils ne pouvaient plus compter sur des promesses verbales. Ceux-ci ont dû être vérifiés contre des documents écrits faisant autorité. (Chaucer lui-même faisait partie de la nouvelle bureaucratie dans ses rôles de greffier des travaux du roi et forestier de North Petherton.)

Dans l'Angleterre médiévale, les jeunes ruinaient aussi le sexe. À la fin du XNXIX siècle, Thomas Malory a compilé le "Morte d'Arthur», Un amalgame d'histoires sur le roi Arthur et la table ronde. Dans un conte, Malory se plaint que les jeunes amoureux sont trop prompts à sauter dans le lit.

«Mais le vieil amour ne l'était pas», écrit-il avec nostalgie.

Si ces angoisses de la fin du Moyen Âge semblent ridicules maintenant, c'est seulement parce que tant d'accomplissements humains (nous nous flattons) se trouvent entre nous et eux. Pouvez-vous imaginer l'auteur de "Winner and Waster" qui remue un doigt à Chaucer, qui est né dans la prochaine génération? Le Moyen Âge est mal informé comme un âge sombre de la torture et du fanatisme religieux. Mais pour Chaucer, Langland et leurs contemporains, c'était l'avenir moderne qui représentait la catastrophe.

Ces textes 14th et 15th-century tiennent une leçon pour le 21st siècle. Les inquiétudes concernant les «enfants de nos jours» sont erronées, non parce que rien ne change, mais parce que le changement historique ne peut être prédit. Chaucer envisageait une désintégration linéaire du langage et de la poésie qui s'étendait dans le futur, et Malory aspirait à restaurer un passé (imaginaire) de l'amour courtois.

Mais ce n'est pas comme ça que l'histoire fonctionne. Le statu quo, pour le meilleur ou pour le pire, est une cible mouvante. Ce qui est impensable à une époque devient si omniprésent qu'il est invisible dans l'autre.

Les bègues millénaires réagissent à de véritables changements tectoniques dans la culture. Mais leur réponse n'est qu'un symptôme des changements qu'ils prétendent diagnostiquer. Au fur et à mesure que les milléniaux atteindront une plus grande représentation dans la main-d'œuvre, dans la politique et dans les médias, le monde changera de façons que nous ne pouvons pas anticiper.

La ConversationD'ici là, il y aura de nouveaux problèmes et une nouvelle génération à prendre le blâme pour eux.

A propos de l'auteur

Eric Weiskott, professeur adjoint d'anglais, Boston College

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; keyword = Eric Weiskott; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = génération de la génération du millénaire; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}