Reconnaître et honorer l'unicité en appelant les animaux et les humains par nom

Reconnaître et honorer l'unicité en appelant les animaux et les humains par nom
Adam nommant les animaux. Crédits de gravure: Bienvenu. (cc 4.0)

Dans les années 1990, de nombreux cavaliers que j'ai rencontrés croyaient que les animaux étaient incapables de penser et d'émotion. «Tout est instinctif», m'a dit l'un de mes entraîneurs à chaque fois que j'évoquais des preuves anecdotiques du contraire. Certains éleveurs locaux ont insisté sur le fait que, contrairement aux chiens, les chevaux n'étaient pas assez intelligents pour reconnaître leurs propres noms.

Même si un Thoroughbred, Quarter Horse, Appaloosa, ou Arabian avait un nom enregistré, il était considéré comme un moyen pratique de relier des reproducteurs de valeur à leurs ancêtres. sur papier. Si un cow-boy de l'une de ces opérations voulait que quelqu'un attrape quelques hongres dans le pâturage arrière, il les distinguait par couleur ou par marquage, en disant quelque chose comme: «Hé, va chercher le noir, le dun en ligne, et ça marron avec les deux chaussettes blanches.

Au fil des ans, j'ai rencontré un certain nombre de chevaux de vache non enregistrés qui avaient ne gardent été donné des noms. J'ai questionné cette pratique une fois, simplement en mentionnant que ma jument est venue quand je l'ai appelée, et deux mains de ranch grisonnantes se sont regardées, ont roulé les yeux, ont secoué la tête et ont souri. "Vous la nourrissez, n'est-ce pas?" Demanda l'un d'entre eux. J'ai hoché la tête. "Ce n'est pas son nom qui travaille pour vous; c'est son estomac », répondit-il.

Quand j'ai mentionné que les chevaux apprenaient couramment des commandes vocales comme «marcher», «trotter» et «étourdir», l'autre a soutenu qu'il s'agissait de «conditionnement». Les chevaux, insistaient ces hommes, n'étaient pas assez conscients pour avoir une véritable identité, et donc les nommer était superflu, ce que les cavaliers faisaient pour leur propre amusement.

Appelez-les par nom

Depuis ce temps, la popularité du mouvement d'équitation naturelle a changé plus que l'esprit de quelques cow-boys. Des cliniciens bien connus et vêtus de Stetson parcourent le pays pour présenter des techniques d'entraînement qui prennent en compte la forme mentale et émotionnelle du cheval et du cavalier. Mais l'idée qu'un animal sauvage puisse répondre à un nom est toujours en débat dans de nombreux cercles.

Même Joe et Leslye Hutto, auteurs de Toucher le sauvage, qui appelaient les rats de meute (également connus sous le nom de rats des bois) à ne pas se cacher pour des friandises nourries à la main, n'étaient pas sûrs que les cerfs mulets seraient capables de distinguer leurs noms, surtout après avoir quitté le ranch pour le pâturage d'été cette première année. Cependant, alors que les biches revenaient en septembre suivant, les Huttos étaient heureux que les cerfs se souviennent non seulement de leurs amis à deux pattes, mais de nouveaux faons ont fait confiance au couple plus rapidement.

Comme il est devenu clair que la biche, Rayme (abréviation de Doe-Ray-Me) avait probablement rencontré une fin tragique, chaque biche qui marchait sur la propriété était une cause de célébration. Quand Notcha (nommé pour "une entaille distincte sortie de son oreille gauche") est arrivé, les Huttos étaient ravis et soulagés. Cependant, elle voyageait aussi avec de nouveaux compagnons. Comme ces cerfs, plus craintifs, aperçurent Joe debout dans la cour, ils se retournèrent dans la peur et se mirent à trotter vers les montagnes. Comme Joe l'a décrit:

Leslye s'exclama à travers le verre: «Dis son nom! Rapide." J'ai appelé d'une voix forte, "Notcha!" Puis j'ai répété: «Notcha!» À notre étonnement absolu, Notcha s'arrêta et se retourna, fixant momentanément, puis, laissant l'autre cerf, courut - oui, courut - au galop directement vers moi. Nous avons été stupéfaits de la révélation qu'elle a non seulement reconnu ma voix et savait exactement qui j'étais après six mois sans aucun doute, mais, encore plus incroyable, a reconnu son nom!


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Suivant l'exemple de Notcha, l'autre cerf nous a rapidement rejoints pour quelques minutes de salutations informelles qui comprenaient quelques biscuits au cheval. Je suis retourné à la maison étonné. Pourquoi diable un cerf sauvage aurait-il la capacité de reconnaître et de conserver si facilement l'association orale d'un nom qui lui avait été attribué l'année précédente?

J'ai commencé à me demander comment ce type particulier d'identification pourrait être inclus dans le répertoire des possibilités sociales du cerf - et pourquoi. C'est à ce moment-là que j'ai commencé à poser une question qui me hante encore: «À qui ai-je affaire ici, et que sont les possibilités?"

Le processus de collage

Même maintenant, les tribus pastorales sont beaucoup plus susceptibles de nommer leurs animaux que les agriculteurs sédentaires. Mais cette anecdote inattendue des Huttos suggère que la dénomination pourrait avoir été une partie importante de l'ancien processus de liaison qui permettait aux herbivores et aux humains de se faire confiance, de bouger ensemble et finalement de vivre ensemble.

Même si les animaux n'ont pas la capacité vocale de nous nommer, ils semblent apprécier quand nous les nommons. Peut-être que dans l'acte de nommer, les êtres humains brisent un brouillard de scepticisme, d'objectivation et d'auto-absorption anthropocentrique pour reconnaître les qualités uniques et le potentiel de chaque individu.

En 1982, lorsque les scientifiques traditionnels ont insisté sur le fait que les animaux étaient des êtres inintelligents et purement instinctifs, la philosophe Vicki Hearne a traversé toutes sortes de contorsions intellectuelles pour contester cette perspective mécaniste. Son livre, La tâche d'Adam: Appeler les animaux par leur nom, se sent un peu démodé, surtout à la suite de la Déclaration de Cambridge sur la conscience. Mais lorsque Bazy Tankersley, fondateur de l'élevage réputé de Tucson Al-Marah Arabians, m'a présenté ce livre au milieu des 1990, je me suis pratiquement agenouillé et j'ai pleuré des larmes de gratitude.

Hearne mélange des références anthropologiques, historiques et religieuses avec ses propres expériences en tant que dresseuse de chiens et de chevaux. Elle soutient que si nous avons acquis une expertise technologique grâce au processus de civilisation, nous avons perdu quelque chose d'important en nous éloignant des autres êtres vivants. «La typographie», un mot qu'elle utilise pour décrire la tendance de l'humanité à généraliser et à catégoriser, «a rendu possible de nouveaux écarts entre nous et les animaux, car nous sommes devenus capables de leur donner des étiquettes, sans jamais les appeler par leur nom.

Depersonnaliser ou typer des humains?

Au fil des siècles, nous avons également généralisé cette pratique à d'autres humains. Mon collègue Juli Lynch m'a dit: «J'ai vu tellement de dépersonnalisation des gens dans les organisations, même dans la mesure où quelqu'un est désigné par son devoir de travail par rapport à son nom. J'ai travaillé avec des banques qui ne comptaient que trente à quarante employés, et le PDG ne connaissait pas le nom de tout le monde - non pas parce qu'il ne se souvenait pas de tant de noms, mais parce que ce n'était pas important pour lui. Les employés savaient que cela n'avait pas d'importance pour lui. Et devinez quoi: le taux de rotation de l'entreprise était exceptionnellement élevé pour un employeur d'une petite ville où les emplois n'étaient pas faciles à trouver.

Les arguments en faveur de la correction de ce comportement déshumanisant deviennent d'autant plus poignants que vous vous rendez compte qu'il est important d'appeler un animal par son nom pour nouer des relations de travail efficaces avec nos amis à quatre pattes. Contrairement aux cow-boys que j'ai mentionnés plus tôt, Hearne insiste sur le fait que «l'entraînement des chevaux crée une logique qui exige non seulement l'utilisation d'un nom d'appel ... mais aussi ... la transformation du nom en un vrai nom plutôt qu'une étiquette pour une pièce de propriété, ce que sont les noms de la plupart des chevaux de course. Comme le titre de son livre l'indique, elle croit que «au plus profond des êtres humains se trouve l'impulsion d'accomplir la tâche d'Adam, de nommer aussi les animaux et les gens». Elle souligne que nous devons prendre cette forme d'art ancienne au sérieux en choisissant «des noms qui donnent à l'âme une marge d'expansion».

Hearne soutient que nommer nos compagnons animaux nous renvoie à une forme antérieure de conscience que l'humanité moderne a perdue lorsque nous sommes passés de la tradition orale à l'écriture ou à l'alphabétisation. L'anthropologie linguistique, rapporte-t-elle, «a découvert des choses sur les peuples analphabètes qui suggèrent» qu'ils ont utilisé «des noms qui appellent vraiment, un langage véritablement invocateur», plutôt que l'accent mis par notre culture actuelle sur les «noms comme étiquettes». L'auteur cite une conférence à laquelle elle a assisté avec un anthropologue captivé par les perspectives «surprenantes» que révèlent certaines «langues illettrées»:

L'une de ses histoires était celle d'un linguiste enthousiaste dans un coin culturellement éloigné essayant d'obtenir d'un paysan la forme nominative de «vache» dans la langue du paysan.

Le linguiste a rencontré de la frustration. Quand il a demandé: «Comment appelez-vous l'animal?» désignant la vache du paysan, il obtint, au lieu du nominatif de «vache», le vocatif de «Bossie». Quand il a réessayé, en demandant: «Eh bien, comment appelez-vous l'animal de votre voisin qui moose et donne du lait? le paysan a répondu: «Pourquoi devrais-je appeler l'animal de mon voisin?»

En fin de compte, écrit Hearne, elle ne «conteste pas les progrès de la culture», soulignant seulement que c'est paradoxalement le cas certaines avancées créent le besoin d'autres avancées qui nous ramèneront à ce que nous appelons le primitif»(Italiques ajoutés). Je voudrais en outre souligner que lorsque les premiers conquérants ont commencé à objectiver, à conserver et finalement à asservir les animaux et les humains, notre civilisation alphabétisée a non seulement perdu de vue le véritable pouvoir de nommer, elle a abandonné la compréhension sophistiquée du nomade. leadership par la relation. Ces connaissances provenaient directement du partenariat avec des animaux qui ont maintenu une vie sociale active.

Traiter les gens comme des machines?

Les dirigeants modernes traitent trop souvent parts plus comme des machines que comme des êtres sensibles. À cet égard, la civilisation a «évolué» dans une direction improductive. Ressusciter les connaissances des anciens pasteurs est essentiel pour faire évoluer cette tendance démoralisante.

Cela devient particulièrement clair dans l'étude de l'exemple des Huttos. Joe et Leslye n'ont pas scientifiquement habituer a troupeau de cerf mulet. Le couple a noué des relations significatives avec des individus réceptifs qui ont initié un niveau de contact avec lequel ils étaient à l'aise. En raison du comportement respectueux et hautement réactif de Hutto et de sa femme, ils ont progressivement gagné l'intérêt et la confiance d'un réseau plus large de cerfs mulets.

Beaucoup trop de dirigeants essaient d'accumuler le pouvoir en contrôlant groupes des personnes, mais cela ne fonctionne qu'avec des populations démunies (des personnes qui renoncent à leurs dons potentiels par peur et conformité irréfléchie). Former des alliances avec des adultes libres, intelligents et créatifs nécessite une approche différente: cultiver un réseau de relations en expansion avec des personnes reconnues - et appréciées - pour leurs talents, compétences et personnalités uniques.

Rayme et Notcha ont représenté le début prometteur du voyage de sept ans des Huttos en nommant plus de deux cents individus avec des visages reconnaissables, des marques et des personnalités distinctes. Si Joe et Leslye avaient vécu quelques milliers d'années plus tôt, ils auraient très bien pu quitter ce qui aurait été une colonie primitive et auraient suivi leurs compagnons de troupeau adoptifs lors des migrations estivales, retournant dans la vallée du Slingshot Ranch juste à temps pour Récolte d'automne. Dans le processus, l'élément humain aurait été en meilleure position pour protéger les nombreux faons, faons et mâles qui sont morts en raison d'un accident ou de la prédation pendant ces migrations.

Élargir nos horizons et collaborer avec des étrangers

Dans la vie de nombreux humains du XXIe siècle, un modèle ancien se répète une fois de plus, rappelant une courbe antérieure de la grande spirale de l'évolution, cette époque où accroître la mobilité, la liberté et l'entraide est née d'une période fertile de développement sédentaire. Au cours de ce premier cycle, des périodes d'abondance, stimulées par les innovations agricoles et technologiques préhistoriques, ont fourni nourriture, eau, sécurité et camaraderie. Cela a à son tour encouragé certaines personnes à élargir leurs horizons et à collaborer avec des étrangers qui tournaient autour de ces colonies; des étrangers qui n'hésitaient pas à se déplacer vers des pâturages plus verts pendant la chaleur, la sécheresse et d'autres conditions météorologiques compromettantes.

Des inconnus comme Notcha, qui ont ressenti la sincérité d'une attirance ténue et sont devenus amis avec des gens qui ont tendu la main, ont reconnu son caractère unique et l'ont appelée par son nom.

© 2016 par Linda Kohanov. Utilisé avec la permission de
New World Library, Novato, CA. www.newworldlibrary.com

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Les cinq rôles d'un maître éleveur: un modèle révolutionnaire pour un leadership socialement intelligent par Linda Kohanov.Les cinq rôles d'un maître éleveur: un modèle révolutionnaire pour un leadership socialement intelligent
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A propos de l'auteur

Linda Kohanov, l'auteur du best-seller Le Tao d'EquusLinda Kohanov, l'auteur du best-seller Le Tao d'Equus, parle et enseigne à l'international. Elle a créé Eponaquest Worldwide pour explorer le potentiel de guérison du travail avec les chevaux et offrir des programmes sur tous les sujets, de l'intelligence émotionnelle et sociale, du leadership, de la réduction du stress et de la parentalité à la recherche du consensus et à la pleine conscience. Son site principal est www.EponaQuest.com.

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