Ce qu'il faut pour changer les coeurs et les esprits

Ce qu'il faut pour changer les coeurs et les esprits
Pour obtenir le soutien de quelqu'un, vous avez besoin de plus que de simples faits.

Il y a quelques années, le psychologue des communications John Marshall Roberts a déclaré lors d'une conférence à laquelle j'ai assisté qu'il y avait trois façons de convertir les gens à une cause: par la menace de la force, par des arguments intellectuels et par l'inspiration.

Le plus efficace de ces méthodes, dit Roberts, est d'aligner la communication sur votre cause avec les valeurs et les aspirations les plus profondes de vos amis, parents, voisins et concitoyens. En d'autres termes, pour obtenir le soutien total, durable et inébranlable des gens, nous ne devons ni essayer de les cajoler ni les convaincre avec force. Nous devrions les inspirer vers une vision dont ils ne peuvent pas vraiment se soucier.

Ce qui indique le problème potentiel d'utiliser aveuglément les faits et la science - que ce soit la science du climat ou la science démographique - pour «prouver» la justesse de nos causes. La recherche montre que les gens ont tendance à adopter des données qui soutiennent leurs points de vue de la vie et rejettent les données qui les réfutent. Que nous aimions cela ou non, c'est une vérité sur la façon dont les humains évaluent et prennent des décisions. Avoir les «faits de notre côté» pour argumenter avec plus de force peut ne pas aider si ces faits et ces arguments réfutent la vision de quelqu'un de la vie et les valeurs qui lui sont précieuses.

Le défi de la communication, alors, est d'utiliser nos faits et la science pour relier habilement et de manière convaincante nos causes à ce que nous pensons que nos amis, parents et concitoyens devraient se soucier, mais ce qu'ils se soucient déjà.

Pendant la guerre du Vietnam, un producteur laitier a raconté à un de mes amis comment il avait été recruté dans le mouvement anti-guerre. Le fermier est arrivé à s'asseoir dans un avion à côté d'un activiste anti-guerre. Ils se sont mis à parler, et le militant a dit qu'il faisait campagne contre l'utilisation du bombardement par les États-Unis.

Le fermier a dit: «Je sais que c'est affreux, mais nous n'utiliserions certainement pas cette arme si nous n'en avions pas besoin pour gagner la guerre.» L'activiste lui a dit que les récoltes étaient brûlées et que les villageois mouraient de faim. Le producteur laitier s'est senti sympathique mais a déclaré que les armes pourraient finalement mettre fin plus rapidement à la guerre.

L'activiste a mentionné que les enfants étaient brûlés, que les forêts devenaient de la cendre. Le fermier se sentait affreux de la souffrance, mais son point de vue restait inchangé. Finalement, frustré, l'activiste a dit: «Même le bétail meurt!» Le fermier a dit: «Attendez! Quelle?! Ils tuent les vaches?! "

Nous pouvons penser que l'éleveur de vaches aurait dû se soucier des récoltes, des villageois, des enfants et des forêts. Pourtant, essayer de forcer plus d'informations - la science et les données - à leur sujet dans sa gorge aurait risqué de l'aliéner. Au lieu de cela, trouver son vrai point faible - les vaches - et être prêt à entrer dans sa vision de la vie était ce qui finalement l'a recruté dans le mouvement anti-guerre.


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Dans un autre exemple, lorsque les activistes du Leadership Lab basé en Californie frappent aux portes des électeurs dans leurs efforts pour vaincre les préjugés anti-LGBT, ils ne commencent pas par parler d'homophobie - ils commencent par se demander quelle expérience personnelle de préjugés et de bigoterie. l'électeur a eu. Ensuite, les bénévoles du Lab du Leadership racontent l'histoire d'une personne LGBTQ qui a été victime d'homophobie. Ils posent une question: «Voyez-vous un lien entre les préjugés que vous avez subis et l'homophobie?» Reconnaissant que les préjugés sont les mêmes partout où ils se trouvent, de nombreux électeurs sont tentés de les combattre.

En convertissant nos amis et nos concitoyens à nos causes, nous ne devrions pas essayer aveuglément d'utiliser les faits et la science pour soutenir les arguments et les histoires qui font appel à nos propres valeurs et expériences. Au lieu de cela, nous sommes mis au défi d'écouter et de comprendre les personnes que nous essayons de convaincre. Ensuite, nous pouvons rassembler les faits et les chiffres qui prouvent que notre cause peut aider à soutenir leurs valeurs.

Dans le cas de l'énergie renouvelable, par exemple, nos amis peuvent se préoccuper davantage de la sécurité nationale que du changement climatique. Nous pouvons leur parler des avantages de la sécurité de la production d'énergie à la maison; essayer de les forcer à croire au changement climatique en expliquant les détails scientifiques de l'effet de serre, d'un autre côté, peut ne pas aider. Le but est de commencer par poser des questions afin de comprendre les valeurs auxquelles nous devons faire appel, puis d'utiliser nos faits pour construire une histoire qui inspire les gens à qui nous parlons - plutôt que d'essayer de forcer nos propres inspirations sur eux.

Les faits et les chiffres sont des outils merveilleux, mais ils ne constituent pas une stratégie de communication. Ne laissons pas nos convictions nous aveugler sur le fait que les autres ont les leurs. Nous devons entendre les histoires de nos auditoires et ensuite raconter les nôtres d'une manière qui reflète leurs défis et leurs aspirations. Nous devons être empathiques et savoir que nos histoires sont leurs histoires. Et que les défis auxquels nous sommes confrontés en étant humain sont un.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Colin Beaven (alias No Impact Man) a écrit cet article pour Pourquoi la science ne peut pas être silencieuse, le numéro de printemps 2017 de OUI! Magazine. Colin aide les personnes et les organisations à vivre et à fonctionner de manière à avoir un impact significatif sur le monde. Son livre le plus récent est "How To Be Alive", et il blogue sur ColinBeavan.com.

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