Lors de la récupération après une catastrophe, les réseaux sociaux sont plus importants que l'eau et les batteries en bouteille

Lors de la récupération après une catastrophe, les réseaux sociaux sont plus importants que l'eau et les batteries en bouteille
Des bateaux de sauvetage traversent les rues inondées de la Nouvelle-Orléans après l'ouragan Katrina, septembre 11, 2005. USCG / Flickr, CC BY-NC

Les conseils habituels sur la préparation aux catastrophes se concentrent sur la construction d'abris et le stockage de biens tels que la nourriture, l'eau et les batteries. Mais résistance - la capacité à se remettre des chocs, y compris les catastrophes naturelles, provient de nos liens avec les autres, et non de l'infrastructure physique ou des kits de catastrophe.

Il y a près de six ans, le Japon faisait face à une paralysie triple catastrophe: un tremblement de terre massif, un tsunami et des fusions nucléaires qui ont forcé les personnes 470,000 à évacuer plus de villes, villages et villes que 80. Mes collègues et moi-même avons étudié comment les communautés dans les zones les plus durement touchées ont réagi à ces chocs et constaté que les réseaux sociaux - les liens horizontaux et verticaux qui nous relient aux autres - constituent notre principale défense contre les catastrophes.

La catastrophe 2011

À 2: 46 pm vendredi, mars 11, 2011, un énorme tremblement de terre 9.0 a frappé la côte nord-est du Japon. Le tremblement de terre a été plus important et a duré plus longtemps que les centaines de tremblements de terre qui secouent la nation chaque année, mais a fait peu de dégâts aux maisons et aux entreprises. Malheureusement, le danger était loin d'être terminé.

Au sein de 40, des vagues massives d'eau, dont certaines atteignaient six étages, se sont abattues sur les communautés côtières de la région de Tohoku, dans le nord-est du Japon. Certaines vies de 18,500 ont été perdues, principalement au tsunami.

Les dommages causés par le tremblement de terre et le tsunami ont paralysé les systèmes de refroidissement des centrales nucléaires de Fukushima Daiichi, 1, par l'intermédiaire de 3, qui a connu des effondrements de combustible nucléaire. Plus de 160,000 ont été forcés d'évacuer de la préfecture de Fukushima. La zone d'exclusion radiologique couvrait initialement plus de 5,400 miles carrés, mais a lentement diminué à mesure que les efforts de décontamination ont progressé.

Au total, plus de personnes 470,000 ont été évacuées pendant la catastrophe. le accident nucléaire politique nationale paralysée, fait de nombreux survivants anxieux et déprimé et changé le paysage de la politique énergétique au Japon en poussant les résidents locaux à poursuivre des options non nucléaires. De nombreuses communautés ont démarré des coopératives d'électricité où elles utilisent la géothermie, l'énergie solaire et l'énergie éolienne pour produire leur énergie.

Qu'est-ce qui a sauvé des vies pendant le tsunami?

Un collègue japonais et moi espérions apprendre pourquoi le taux de mortalité dû au tsunami variait énormément. Dans certaines villes de la côte, personne n'a été tué par des vagues atteignant des pieds 60; dans d'autres, jusqu'à dix pour cent de la population ont perdu la vie.

Nous avons étudié plus de villes, villages et villages 130 à Tohoku, en examinant des facteurs tels que l'exposition à l'océan, la hauteur des digues, la hauteur des tsunamis, les habitudes de vote, la démographie et le capital social. Nous avons constaté que les municipalités qui avaient des niveaux plus élevés de confiance et d'interaction avait des niveaux de mortalité plus faibles après que nous ayons contrôlé tous ces facteurs de confusion.


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Le type de lien social qui importait ici était horizontal, entre les résidents de la ville. Ce fut une découverte surprenante étant donné que le Japon a dépensé énormément d'argent infrastructure physique telle que les diguesmais investit très peu dans la construction de liens sociaux et de cohésion.

Sur la base d'entretiens avec des survivants et d'un examen des données, nous croyons que les communautés ayant plus de liens, d'interactions et de normes partagées ont travaillé efficacement pour aider les parents, la famille et les voisins. Dans de nombreux cas, seules les minutes 40 ont séparé le tremblement de terre et l'arrivée du tsunami. Pendant ce temps, les résidents ont littéralement ramassé et transporté de nombreuses personnes âgées hors des zones vulnérables et basses. Dans les quartiers de haute confiance, les gens ont frappé à la porte de ceux qui avaient besoin d'aide et les ont escortés hors de danger.

Qu'est-ce qui a aidé les villes à rebondir?

En autre étude J'ai travaillé pour comprendre pourquoi certaines villes, villages et villages 40 de la région de Tohoku avaient été reconstruits, remis les enfants dans les écoles et redémarré les entreprises à des rythmes très différents sur une période de deux ans. Deux ans après les catastrophes, certaines communautés semblaient prisonnières d'ambre, luttant pour restaurer la moitié de leur service public, exploiter des entreprises et nettoyer les rues. D'autres villes ont réussi à rebondir complètement, en plaçant des personnes évacuées dans des maisons temporaires, en rétablissant les conduites de gaz et d'eau et en nettoyant les débris.

Pour comprendre pourquoi certaines villes se débattaient, j'ai examiné les explications, y compris l'impact de la catastrophe, la taille de la ville, l'indépendance financière, les liens horizontaux entre les villes et les liens verticaux entre la communauté et les courtiers de Tokyo. Dans cette phase de la récupération, les liens verticaux étaient le meilleur prédicteur des fortes récupérations.

Les communautés qui ont envoyé des représentants supérieurs plus puissants à Tokyo dans les années qui ont précédé la catastrophe ont fait de leur mieux. Ces politiciens et ambassadeurs locaux ont aidé à pousser la bureaucratie à envoyer de l'aide, à solliciter l'aide des gouvernements étrangers et à faciliter le zonage complexe et les entraves bureaucratiques au rétablissement.

Bien qu'il soit difficile pour les communautés de simplement décider de placer plus de hauts représentants à Tokyo, elles peuvent prendre l'initiative d'établir des liens avec les décideurs. De plus, ils peuvent chercher à s'assurer qu'ils parlent d'une seule voix des besoins et de la vision de leur communauté.

Liens sociaux, pas seulement des sacs de sable

Les catastrophes de Tohoku renforcent les preuves passées de la importance des réseaux sociaux et du capital social dans la reprise après sinistre dans le monde entier. Alors que le changement climatique fait quelques catastrophes plus dévastateur au fil du temps, il y a de bonnes nouvelles de nos résultats. Les gouvernements, les ONG et les citoyens ont de nombreux outils disponibles favoriser les connexions horizontales et verticales.

Nonprofits comme le Croix-Rouge australienne, BoCo Strong à Boulder, au Colorado, et en Nouvelle-Zélande Organisation régionale de gestion des urgences de Wellington maintenant prendre au sérieux le capital social comme ils travaillent à construire la résilience. Dans ces programmes, les résidents locaux travaillent aux côtés des organisations de la société civile pour aider à renforcer les liens, à établir des réseaux de réciprocité et à réfléchir aux besoins de la région. Plutôt que d'attendre l'aide du gouvernement, ces régions créent leurs propres plans pour atténuer les crises futures.

Comment construire la résilience

Les communautés peuvent renforcer la cohésion et la confiance de diverses manières. Premièrement, les résidents peuvent émuler M. Fred Rogers et en apprendre davantage sur leurs voisins, qui serviront de premiers intervenants lors de toute crise. Ensuite, des communautés entières peuvent chercher à approfondir les interactions et la confiance en organisant des journées sportives, des fêtes, des festivals religieux et d'autres événements communautaires qui renforcent la confiance et la réciprocité.

Par exemple, San Francisco fournit des fonds aux résidents locaux pour tenir NeighborFest, une fête de quartier ouverte à tous. Les urbanistes et les visionnaires urbains peuvent apprendre à penser comme Jane Jacobs, un défenseur des villes vivantes et des espaces tiers - c'est-à-dire des lieux au-delà du travail et de la maison où nous pouvons socialiser. En concevant ce que les défenseurs appellent "espaces publics de placement», Comme les rues et les marchés publics favorables aux piétons, ils peuvent remodeler les villes pour améliorer l'interaction sociale.

Enfin, les communautés peuvent augmenter le taux de bénévolat en récompensant les personnes qui donnent de leur temps et en offrant des avantages concrets pour leur service. Une façon de le faire est de développer devises communautaires - Un certificat local qui n'est accepté que dans les entreprises locales. Une autre stratégie est temps bancaire, dans lequel les participants gagnent des crédits pour leurs heures de bénévolat et les rachètent plus tard pour les services d'autres personnes.

Après 3 / 11, une organisation de Tohoku a cherché à rassembler ces types de programmes - création de capital social et design - en fournissant un espace communal géré par des personnes âgées évacuées où les voisins peuvent se connecter.

Comme les communautés du monde entier font de plus en plus face aux catastrophes, j'espère que mes recherches sur le Japon après 3.11 pourront fournir des conseils aux résidents confrontés à des défis. Tandis que Infrastructure physique est important pour atténuer les catastrophes, les communautés devraient également investir du temps et des efforts dans l'établissement de liens sociaux.La Conversation

A propos de l'auteur

Daniel P. Aldrich, professeur de science politique, de politique publique et des affaires urbaines et directeur du programme de sécurité et de résilience, Northeastern University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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