Pourquoi il est important d'écouter des voix imaginaires

Pourquoi il est important d'écouter des voix imaginaires

Un château-constructeur, avec ses blocs de bois. Et des tours qui touchent le ciel imaginaire. Crédit d'art: Le Longfellow des enfants, illustré (1908)

Il y a des siècles, entendre des voix dans sa tête était considéré comme un signe de communication avec Dieu - et sinon, avec le diable. Dans les années plus récentes, il est associé à la folie. Mais le concept des voix imaginaires est aussi profondément conceptuel. La fiction peut être «expérimentale» au sens scientifique autant qu'artistique: elle est un moyen d'étudier le rôle de la voix dans la pensée ordinaire comme dans la créativité. Les auteurs peuvent aussi ressentir les voix intérieures comme des «hallucinations verbales auditives».

J'ai récemment participé à l'organisation de la première exposition au monde d'audition vocale, actuellement présentée à l'Université de Durham. Hearing Voices: la souffrance, l'inspiration et le quotidien explore comment entendre des voix qui n'ont pas de source est une caractéristique commune de nos vies, ainsi qu'un aspect de l'expérience visionnaire, des états créatifs ou psychotiques. Cela pourrait inclure une personne endeuillée réconfortée par la voix des défunts; un alpiniste qui s'intéresse à une présence ressentie; un enfant qui parle à des amis imaginaires; un athlète dont l'attention est accordée à l'auto-conversation; la voix intérieure d'un entraîneur ou d'un entraîneur.

Qui a peur de Virginia Woolf?

Le plus célèbre des auditeurs de la littérature était Virginia Woolf. Photographié par Man Ray pour l'appel de personnes influentes de 1924 par Vogue, apparaissant sur la couverture de Time dans 1937, et soumis à une iconisation plus poussée dans le film Burton / Taylor d'Albee's Qui a peur de Virginia Woolf Dans 1966, Woolf reste éternellement fascinant en tant qu'amalgame convaincant de beauté aristocratique féminine, de talent condamné, de Bohème et de suicide.

Mais sûrement personne n'a vraiment peur de cette image populaire contenue en toute sécurité de la «folie» créative? L'agonie privée de Woolf se trouve derrière l'image iconique glamour: entre les âges de 13 (quand sa mère est morte), et 33 (quand son premier roman a été publié), elle a souffert d'une série de pannes psychotiques majeures impliquant des oiseaux. chanter en grec ancien. Mais elle a appris à gérer l'image publique, en acceptant le stéréotype héréditaire-génie comme la fille de l'irascible et souvent génial Leslie Stephen et en utilisant le remède infâme de repos pour "neurasthénie" comme une opportunité de se retirer dans l'esprit créatif-errant.

Elle a également appris à gérer les voix et n'a eu aucune autre panne complète jusqu'à la fin de sa vie. Populistes, féministes, critiques littéraires, activistes homosexuels, l'ont depuis revendiquée comme la leur. Mais ses archives peuvent être considérées comme une ressource sérieuse pour la recherche sur l'expérience d'entendre des voix. Dans un Essai 1919, Woolf a exhorté son lecteur à «examiner scientifiquement un esprit ordinaire un jour ordinaire». Elle ne voyait aucune contradiction à décrire l'esprit comme un «halo lumineux» visionnaire dans la phrase suivante. Ses voix étaient à la fois des expériences mystiques et des objets de sa propre recherche scientifique.

Recherche montre comment abus en début de vie médiatise souvent des expériences d'écoute vocale angoissantes dans les années plus tard. Woolf a eu l'intuition du lien qu'elle avait avec 1920 lorsqu'elle s'est exprimée pour la première fois, au Club Mémoire, de l'abus sexuel incestueux qu'elle avait subi lorsqu'elle était enfant. Elle voyait clairement le lien entre les terribles événements de sa première vie - morts traumatiques, abus sexuels, coercition patriarcale et négligence familiale - et les voix des morts qui lui parlaient, surtout celle de sa mère (elle «fait rage» contre son père) , ainsi que les oiseaux les plus bizarres qui chantent en grec. Elle a aussi vu comment le développement des capacités de «choc-réception» lui a permis de devenir écrivain et comment cela l'a protégée contre la dépression psychotique.

Canaliser les voix

Dans des lettres, des journaux intimes et des mémoires, elle explique comment l'entrée dans le lieu de composition «bizarre» lui a permis d'entrer dans des souvenirs qui semblaient plus réels que le présent; comment cela a requis le déplacement de son état mental volontairement dans l'un des contrôlé dissociation. C'est la même division de la conscience qui implique de séparer certains processus mentaux de sorte que la conscience de soi opère dans deux sphères ou plus, chacune étant fermée de l'autre. Cette «dissociation» de la conscience se manifeste sous forme extrême dans les troubles de la personnalité multiples.

Sa fiction, directement ou indirectement, explore ce changement d'états mentaux. Dans D'être malade, Woolf décrit l'étrangeté qui s'évanouit dans la maladie des structures du monde familier, du temps, de l'espace, de l'incarnation sécurisée et du centrage émotionnel. C'est ce que le psychiatre Karl Jaspers (1913) avait décrit comme la phase prodromique de la psychose: une phase indisponible, affirmait-il, pour comprendre ou ancrer au présent.

Woolf ne pense pas. Dans To the Lighthouse, Le roman le plus autobiographique de Woolf, Lily Briscoe entre dans sa propre "zone queer" après la mort de son amie et animatrice Mme Ramsay. Bien qu'elle soit prête à bondir dangereusement dans les «eaux de l'annihilation» alors qu'elle se lance dans sa peinture, elle convoque toute sa volonté alors qu'elle prend son pinceau, évoquant des scènes passées dans son esprit tout en tenant un «vice-like» sur la perception. présent.

Au fur et à mesure que le tableau émerge, le «résidu» de ses années en équilibre formel et émotionnel, elle voit comment, à travers le projet de remodelage créatif de la mémoire du passé, on ne peut plus être condamné à la honte solitaire. Woolf a pondu pour reposer la voix de sa mère en écrivant le roman. Elle semble avoir aussi trébuché sur les processus de base de thérapie de traumatologie contemporaine.

Les voix imaginaires de Woolf l'ont poussée à inventer de nouvelles possibilités de voix fictives. Chez Mrs Dalloway, elle invente une écriture qui est l'équivalent moderne du refrain grec, réinventer la foule comme une multitude à l'intérieur et à l'extérieur de la tête. Les idées éthiques suivent: dans la créativité et la détresse, elle a reconnu que nous sommes nombreux et non un.

Woolf, la féministe, savait que notre idéal pluriel libéral de personnes doit reconnaître la grande diversité de la race humaine. Mais si nous fuyons l'idée de la diversité intérieure, en l'appelant folie, comment célébrerons-nous les différences que nous rencontrons dans le monde extérieur à nous-mêmes? Les romans nous permettent d'écouter et d'apprendre des leçons politiques, éthiques et cognitives sur ce qui se passe alors que notre esprit continue le dialogue sans fin avec lui-même qui est vivant.

La Conversation

A propos de l'auteur

Patricia Waugh, professeur de littérature anglaise, Université de Durham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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