Les origines surprenantes de la post-vérité

Les origines surprenantes de la post-vérité

"Post-vérité" a été annoncé en tant que Le mot international de l'année des Oxford Dictionaries. Il est largement associé au président élu des États-Unis Les affirmations extravagantes et mensongères de Donald Trump et les gens de la classe ouvrière qui ont pourtant voté pour lui. Mais la responsabilité de l'ère «post-vérité» incombe aux professionnels de la classe moyenne qui ont préparé la piste pour son récent décollage. Les responsables comprennent des universitaires, des journalistes, des «créatifs» et des commerçants financiers; même les politiciens de centre-gauche qui ont maintenant été durement touchés par la montée de l'anti-factuel.

En novembre 16, 2016 Oxford Dictionaries a annoncé que "post-vérité" avait été choisi comme le mot qui, plus que tout autre, reflète "l'année qui passe dans la langue". Il définit "post-vérité" comme «se rapportant ou désignant des circonstances dans lesquelles des faits objectifs influencent moins l'opinion publique que les appels à l'émotion et à la croyance personnelle».

Le mot lui-même peut être retracé jusqu'à 1992, mais l'utilisation documentée a augmenté de 2,000% dans 2016 par rapport à 2015. Comme l'explique Casper Grathwohl d'Oxford Dictionaries:

Nous avons d'abord vu la fréquence exploser cette année en juin avec le buzz sur le vote du Brexit et de nouveau en juillet lorsque Donald Trump a obtenu la nomination présidentielle républicaine.

Étant donné que l'utilisation du terme n'a montré aucun signe de ralentissement, je ne serais pas surpris si la post-vérité devient l'un des mots déterminants de notre temps.

Punditry sur "l'ère post-vérité" est souvent accompagnée d'une image soit de Donald Trump (par exemple, BBC Nouvelles en ligne or The Guardian) ou de ses partisans (The Spectator). Bien que l'article The Spectator ait été une rare exception, les connotations intégrées dans le commentaire «post-vérité» sont normalement les suivantes: «post-vérité» est le produit du populisme; c'est l'enfant bâtard des charlatans au toucher commun et une canaille mûre pour l'excitation; il est souvent dans le mépris flagrant de la actualité.

La vérité sur la post-vérité

Mais cette interprétation ne tient aucun compte des origines réelles de la «post-vérité». Ceux-ci ne se trouvent ni avec ceux qui ont été jugés sous-éduqués, ni avec leurs nouveaux champions. Au lieu de cela, le travail révolutionnaire sur «post-vérité» a été effectué par des universitaires, avec d'autres contributions d'une vaste liste de professionnels de la classe moyenne. Libéraux de gauche, auto-avoués, ils ont cherché la liberté de la vérité commanditée par l'état; ils ont plutôt construit une nouvelle forme de confinement cognitif - "post-vérité".

Il y a plus 30 ans, les universitaires ont commencé à discréditer la « vérité » comme l'un des « grands récits » que les gens intelligents ne pouvaient plus se résoudre à croire. Au lieu de « la vérité », qui devait être rejetée comme naïve et / ou répressive, une nouvelle orthodoxie intellectuelle ne permettait que des «vérités» - toujours plurielles, souvent personnalisées, inévitablement relativisées.

Selon les termes de cette perspective, toutes les affirmations sur la vérité sont relatives à la personne qui les fait; il n'y a pas de position en dehors de nos propres particularités à partir de laquelle établir la vérité universelle. C'était l'un des principes clés de postmodernisme, un concept qui a d'abord attiré l'attention dans les 1980 après la publication de La condition postmoderne de Jean-François Lyotard: un rapport sur les connaissances dans 1979. À cet égard, aussi longtemps que nous avons été postmodernes, nous avons préparé le terrain pour une ère «post-vérité».

Et ces attitudes se sont rapidement répandues dans toute la société. Au milieu des 1990, les journalistes suivaient des universitaires en rejetant "l'objectivité" comme rien de plus qu'un rituel professionnel. Les hacks de la vieille école qui continuaient à adhérer à l'objectivité en tant que principe organisateur ont été réprimandés pour avoir trompé le public et se sont trompés dans une égale mesure.

Ce changement ne se limitait pas non plus à la minorité qui embrassait le fameux journaliste de guerre Martin Bell "journalisme d'attachement", Qui a soutenu l'idée que les journalistes devraient répondre personnellement aux événements. Sous le drapeau du pragmatisme, le consensus professionnel autorisait une version de la vérité minuscule, largement équivalente au relativisme académique - qui pourtant dissociait le journalisme professionnel de la prétendue quête anachronique de la vérité unique, comme dans Ivor Gaber. Trois hourras pour la subjectivité: Ou l'effritement des sept piliers de la sagesse journalistique. Mais ce changement signifiait que les journalistes évoluaient déjà vers un âge «post-vérité».

Pendant ce temps, dans l'économie "créative" ...

Dans la seconde moitié des 1990, l'image de marque constituait le cœur de métier de la nouvelle catégorie "industries créatives". Les jeunes choses brillantes ont généré des revenus en croissance rapide en créant un système magique de pensée mythique connu sous le nom de «la marque».

L'image de marque a été considérée comme beaucoup plus importante que l'activité banale de conception, de développement et de fabrication de produits. En Grande-Bretagne, comme ce dernier est entré en déclinL'expansion simultanée des activités de type City signifiait que l'économie nationale était reconfigurée en fonction de ce à quoi la prochaine personne était prête à croire, ce qui est aussi proche que les marchés financiers parviennent à la vérité. Dans les économies occidentales, ce système de perceptions gérées et de relations publiques permanentes - la culture promotionnelle comme mode de vie global - a maintenant largement remplacé les faits incontestables de la fabrication à grande échelle.

Tout au long de la deuxième moitié des 1990 et dans le nouveau siècle, on parlait d'optimismenouvelle économie", Entraîné par l'expansion de la technologie et de l'internet. Il était apparemment basé sur toute une génération d '"analystes symboliques" - le terme de Robert Reich pour "les travailleurs qui composent les économies créatives et de la connaissance" - Heureusement vivre à l'air mince.

Même alors, il y avait des soucis que le secteur de médias associé était un exemple vivant des nouveaux vêtements de l'empereur, comme illustré par le «nœud de médias auto-facilitant» de la télévision, Nathan Barley. Mais il est maintenant clair qu'en se déplaçant inexorablement vers des «intangibles» flottants, à peine vérifiables (un mot à la mode de l'époque), l'hybride millénaire des services créatifs et financiers était aussi un tremplin vers la «post-vérité».

Post-vérité politique

Mais le domaine politique a également connu des développements parallèles, et ils étaient également alignés sur la tendance à la «post-vérité». Aux États-Unis, Bill Clinton a initié la transformation de la politique en «showbiz for laid» - une démonstration d'inclusivité réalisée dans une série d'expériences nationales partagées. Au Royaume-Uni, cela a été illustré par le rôle de Tony Blair à la pointe de la réaction du public à la mort de la princesse Diana. La mesure dans laquelle de tels phénomènes sont mieux compris comme un mythe que comme une réalité a été bien illustrée dans le film récent. HyperNormalisation par Adam Curtis.

Au tournant du siècle, le gouvernement était déjà moins sur la «vérité» que sur la façon dont les «vérités» pouvaient être tissées. Soi-disant "spin doctors" a pris le devant de la scène; c'était le gouvernement par PR - et le La guerre en Irak était un exemple parfait. Les faits, apparemment, ont pris un siège arrière.

Pendant ce temps, l'art du gouvernement était également réduit à un managérialisme «factuel» - le processus en grande partie exclusif avec lequel «l'initié de Washington» Hillary Clinton a été défavorablement associé.

Comme l'a continué Tony Blair, durant son mandat de Premier ministre britannique, le président américain sortant, Barack Obama, et leurs administrations respectives, la subdivision de la politique en (a) expérience culturelle et (b) gestion a apporté une double contribution à la construction sociale de "post-vérité".

Alors que les protagonistes s'approchaient du rôle d'un prêtre ou d'une pop star dans leurs performances quasi mythiques, la triade Clinton-Blair-Obama a éloigné la politique de la vérité et s'est rapprochée du domaine de l'imagination. Pendant ce temps, entre les mains des gestionnaires, ce qui restait de la vérité - «la base de preuves» - fut bientôt reconnu par la population comme un outil d'ingénierie sociale, et en grande partie discrédité, d'où l'hostilité croissante envers les experts, sur lequel Brexiteer Michael Gove cherché à tirer parti de la préparation du référendum sur l'UE.

Dans les deux cas, des représentants éminents du centre-gauche ont préparé le terrain pour la post-politique de la «post-vérité». L'ironie est que certains de leurs proches parents ont été les premières victimes de sa réalisation ultérieure.

La «post-vérité» est la dernière étape d'une logique établie depuis longtemps dans l'histoire des idées et exprimée auparavant dans le virage culturel mené par les professionnels de la classe moyenne. Au lieu de blâmer le populisme pour avoir mis en œuvre ce que nous avons mis en branle, il vaudrait mieux reconnaître notre part honteuse.

La Conversation

A propos de l'auteur

Andrew Calcutt, maître de conférences en journalisme, sciences humaines et industries créatives, University of East London

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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