Comment nous comptons sur les personnes âgées, en particulier pendant les pandémies

femmes à la fenêtre 8 1 Nous manquons trop de choses lorsque nous traitons toutes les personnes âgées comme impuissantes. (Unsplash / @ unitednations / Lélie Lesage)

«Sans précédent» pourrait être le mot de la pandémie COVID-19. Mais pour beaucoup, en particulier les personnes âgées, la vie a pris de nombreux virages brusques. C'est peut-être leur première pandémie, mais ce n'est pas la première fois qu'ils pivotent sans l'appeler ainsi et créent une nouvelle normalité.

Pourtant, nous persistons à traiter les personnes de plus de 70 ans comme une goutte indifférenciée de besoin et de vulnérabilité. Lorsque nous le faisons, nous manquons encore une fois ce que les personnes âgées contribuent.

En tant que spécialiste des études sur le vieillissement, je me concentre sur la représentation et le traitement des personnes âgées dans la littérature, le cinéma et la culture populaire. Pendant COVID-19, terribles portraits fictifs de maisons de retraite comme lieux à éviter et à échapper semblent prendre vie. On en entend beaucoup parler, mais moins d'attention se porte sur les personnes âgées qui vivent et se débrouillent à la maison. Rappels sur les problèmes de santé publique vérifiez ce qu'ils appellent des «voisins âgés». Ces rappels ignorent ce que les personnes âgées dans et hors des maisons de soins infirmiers offrent au reste d'entre nous.

Tempête de verglas de 1998

Nous avons déjà entendu cela. Pendant le Tempête de verglas de 1998 qui coupaient le courant dans une grande partie de l'est du Canada et du nord-est des États-Unis, les commentateurs de la radio ont exhorté les auditeurs à surveiller les personnes âgées qui étaient plus à risque des effets néfastes des maisons non chauffées à l'intérieur et de tomber sur la glace à l'extérieur. Comme maintenant, ils ont traité les personnes âgées comme impuissantes, vulnérables et ayant contribué au passé.

À l'époque, j'étais coincé dans mon appartement de Montréal sans ascenseur au troisième étage, avec un glaçon de deux mètres de long, aussi large qu'une assiette à dîner, vacillant précipitamment au-dessus de mon entrée commune au deuxième étage. Mes voisins, deux retraités, m'ont surveillé. Ils m'ont apporté du café. Ils m'ont nourri de la tourtière. Ils m'ont appris des fois avant d'avoir l'électricité dans leurs maisons. Ils m'ont rappelé l'austérité d'après-guerre et d'autres moments difficiles.

Les journalistes ont ensuite répété que les adultes plus âgés étaient plus vulnérables aux effets de la tempête de verglas que les autres. Vérifiez vos «voisins âgés», nous a-t-on répété encore et encore. Ces personnes âgées n'ont jamais été directement adressées, même si elles représentaient probablement une grande partie de l'auditoire de la radiodiffusion.. Il n'y avait pas de temps d'antenne pour les connaissances, les compétences et l'expertise qu'ils avaient acquises en survivant aux guerres passées et aux époques de dépression. Personne d'autre ne semblait recevoir son expresso de ses voisins à la retraite.

Pandémie de COVID-19

Plus de 20 ans après cette tempête de verglas, je me retrouve à nouveau essentiellement piégé chez moi. Les conditions sont très différentes, non seulement parce qu'elles sont si répandues. Mais les effets disproportionnés de la pandémie COVID-19 ressemblent les difficultés révélées lors de la tempête de verglas, lorsque le besoin d'espaces de soins de longue durée adéquats a également révélé les problèmes qui se posent lorsque nous traitons les gens comme des produits, et se soucier comme une entreprise.


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Les médias ont changé radicalement, mais la représentation des personnes âgées n'a pas suivi. Appels à consultez nos «voisins âgés»Refusent toujours de reconnaître que les personnes qui reçoivent ces instructions peuvent elles-mêmes être âgées. Ce harnais langue âgiste pour donner l'impression que les personnes entre 70 et 100 ans sont toutes de la même génération, avec les mêmes besoins et désirs.

Contributions cachées

Cette approche ignore la façon dont les personnes âgées possèdent collectivement et individuellement une expertise considérable. Il manque leur potentiel d'offrir au moins un soutien mutuel aux jeunes plus capable de faire ce que l'on veut. Des études montrent déjà que les personnes âgées sont mieux équipées pour gérer le stress causé par l'isolement continu.

Une femme plus âgée portant un foulard vert avec un masque en tissu dans ses mains et des fournitures de couture sur la table à côté d'elle. Une femme plus âgée coud un masque facial. (Shutterstock)

Je ne suis pas le seul dont masque cousu main a été faite par quelqu'un de plus de 70 ans, qui a obtenu ma recette de pain d'un senior, qui a chanté dans une chorale dirigée par un gars dans la soixantaine qui a appris à zoomer en un clin d'œil et qui suit cours d'exercice en continu dirigé par une femme dans ses 70 ans.

En plus d'ignorer leurs nombreuses contributions, cette dépréciation des Canadiens âgés se heurte à la façon dont certains sont sortir de la retraite pour aider combat COVID-19. Quelle contradiction d'être considéré comme n'ayant besoin que d'aide, au lieu de faire partie d'un système réciproque, et d'être perçu comme ayant besoin de se sacrifier.

Le plus étrange de tous, c'est que les résidents des établissements de soins de longue durée ne sont, curieusement, pas considérés comme nos «voisins âgés». Nous sommes à peine autorisés à les vérifier.

Alors, allez-y et faites l'épicerie de votre voisin. Déposez-les en toute sécurité. Mais aussi enregistrez-vous par téléphone ou à distance pour voir ce que vous pourriez apprendre!La Conversation

A propos de l'auteur

Sally Chivers, professeur d'anglais et d'études sur le genre et les femmes, Université Trent

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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