Les personnes dans des relations abusives sont confrontées à de nombreux obstacles au départ - les animaux domestiques ne devraient pas en être un

Les personnes dans des relations abusives sont confrontées à de nombreux obstacles au départ - les animaux domestiques ne devraient pas en être un Les femmes peuvent retarder le départ d'un partenaire violent si elles sont copropriétaires d'un animal de compagnie. (Pexels)

Il y a de nombreux défis et obstacles à quitter un partenaire violent, et la pandémie de COVID-19 a exacerbé ce problème. Bien que la pandémie recule, l’épidémie de la violence conjugale au Canada restera.

Le nombre de morts - des femmes en majorité - tuées par leurs partenaires intimes continue de grimper. Des mesures décisives doivent être prises pour éliminer ou, du moins, atténuer les obstacles à la rupture de relations violentes.

Les animaux de compagnie ou les animaux de compagnie ne sont généralement pas considérés comme des barrières, mais ils se trouvent souvent dans le contexte de la violence entre partenaires intimes. La majorité des Canadiens avoir des animaux de compagnies et les considérer comme une famille.

Cependant, la plupart des refuges pour victimes de violence conjugale au Canada n'acceptent pas les animaux de compagnie. Cette réalité, couplée à la relation étroite que de nombreuses personnes entretiennent avec leurs animaux de compagnie, crée un obstacle important - bien que sous-reconnu - au départ d'une relation abusive.

De nombreux Canadiens doivent décider de rester avec leur agresseur ou de fuir et de laisser leurs animaux de compagnie derrière eux.

Départ retardé

Un nombre considérable de personnes sont probablement confrontées à ce dilemme. Nous estimons que 433,200 XNUMX personnes qui ont subi des violences physiques ou sexuelles au cours des cinq dernières années avaient des animaux domestiques.

Nous basons ce calcul sur la 760,000 personnes qui, sur une période de cinq ans, ont déclaré avoir été agressées physiquement ou sexuellement par un partenaire, et 57 pour cent des foyers canadiens ont des animaux de compagnie. Compte tenu du pic d'adoptions d'animaux à la suite de la pandémie, il s'agit probablement d'une estimation prudente.


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Mais l'attraction des animaux de compagnie dans les situations de violence entre partenaires intimes est claire. Dans une étude pilote auprès de 86 femmes dans les refuges canadiens, les membres de notre équipe de recherche ont constaté que 56% des personnes ayant des animaux domestiques avaient retardé le départ de leur agresseur parce qu'ils ne pouvaient pas emmener leurs animaux de compagnie avec eux dans un refuge. Ils étaient également plus susceptibles de signaler une violence chronique et grave à leur partenaire intime.

Lorsque les animaux de compagnie avaient été menacés ou maltraités par l'agresseur (89% de notre échantillon), les femmes étaient également plus susceptibles de différer leur départ. Malheureusement, un tiers des répondants qui avaient fui vers le refuge et laissé leur animal de compagnie à la maison ont déclaré envisageant de retourner chez leur agresseur parce qu'il avait toujours leur animal de compagnie.

Dans une autre étude, trois quarts des 116 employés des refuges interrogés ont déclaré être au courant de femmes qui ne sont pas allées au refuge parce qu'elles ne laisseraient pas leurs animaux de compagnie.

Les personnes dans des relations abusives sont confrontées à de nombreux obstacles au départ - les animaux domestiques ne devraient pas en être un Les personnes dont les animaux domestiques sont menacés ou maltraités sont plus susceptibles de craindre pour leur propre vie. (Shutterstock)

Nous savons également, d'après notre récente analyse d'un échantillon représentatif de la population canadienne (ceux qui ne sont pas dans des refuges), que ceux dont les animaux sont menacés ou maltraités sont près de sept fois plus susceptibles de déclarer craindre pour leur propre vie que ceux qui ne le font pas. signaler la maltraitance des animaux. Des recherches antérieures ont identifié craindre pour sa vie est un prédicteur de violence mortelle.

Ces résultats brossent un tableau troublant. Les personnes dont les animaux de compagnie sont maltraités et qui sont plus susceptibles de retarder l'abandon de leur agresseur par souci de leurs animaux de compagnie semblent appartenir à une catégorie à risque particulièrement élevé de personnes victimes de violence entre partenaires intimes. La réduction des obstacles à la sécurité et au soutien de ce groupe doit être une priorité.

Un manque de financement

De nombreux refuges dans le pays sont conscients de ce problème, et certains ont développé des programmes pour aider les victimes / survivants avec leurs animaux de compagnie, tels que les autoriser au refuge, trouver des animaux de compagnie ou les embarquer chez des vétérinaires ou dans des refuges pour animaux.

Les personnes dans des relations abusives sont confrontées à de nombreux obstacles au départ - les animaux domestiques ne devraient pas en être un Certains refuges acceptent les animaux de compagnie, mais la plupart ne le permettent pas. (Pexels)

Mais les abris manquent des ressources nécessaires pour fournir même des opérations de base, sans parler de mettre en place de nouveaux programmes. Par exemple, CBC Nouvelles a récemment signalé qu'une moyenne de 620 femmes et enfants étaient refoulés chaque jour au Canada en raison d'un sous-financement et d'un manque d'espace.

Dans ce contexte, il est difficile, même pour les refuges qui voient la valeur des programmes de garde d'animaux de compagnie, de les créer. Ceux qui ont développé des programmes pour animaux de compagnie, tels que Maison Interval d'Ottawa, dépendait des dons du public et des entreprises.

Les refuges aux États-Unis qui souhaitent développer des programmes pour animaux de compagnie n'ont plus besoin de compter entièrement sur des sources de financement pressées et fluctuantes. Le gouvernement fédéral américain a récemment adopté la Loi sur la sécurité des animaux domestiques et des femmes (PAWS), qui fournit, entre autres, 2 millions de dollars par an en subventions aux refuges pour victimes de violence familiale pour créer des programmes pour animaux de compagnie.

Il est temps de faire quelque chose de similaire ici au Canada. L'expansion nationale de notre étude pilote donne une image plus complète de la relation entre la maltraitance envers les animaux et la violence entre partenaires intimes au Canada, ainsi que les types de programmes qui fonctionnent le mieux. Nos recherches à ce jour soulignent que les personnes dont les animaux de compagnie sont maltraités et qui retardent leur départ de relations violentes sont particulièrement vulnérables et à risque - tout comme leurs animaux de compagnie.

Le verrouillage de COVID-19 a rendu encore plus difficile de quitter une relation abusive, tout en provoquant une augmentation spectaculaire du nombre d'adoptions d'animaux domestiques. L'amour entre les animaux de compagnie et les gens peut être une grande source de soutien, en particulier au milieu d'une pandémie, d'une relation abusive ou des deux; il est maintenant temps de prendre des mesures décisives pour l'enlever comme obstacle à la sortie d'une relation abusive.La Conversation

A propos de l'auteur

Amy Fitzgerald, professeure agrégée, Département de sociologie, d'anthropologie et de criminologie, Université de Windsor; Betty Jo Barrett, professeure agrégée, études sur les femmes et le genre, Université de Windsor; Deborah McPhee, professeure agrégée, Gestion des ressources humaines et santé et sécurité au travail à la Goodman School of Business, Université Brock; Patti Timmons Fritz, professeur agrégé, psychologie, Université de Windsoret Rochelle Stevenson, professeure adjointe, Département de sociologie et d'anthropologie, Université Thompson Rivers

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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