La distance sociale s'accompagne d'effets secondaires sociaux - voici comment rester connecté

La distance sociale s'accompagne d'effets secondaires sociaux - voici comment rester connecté Il existe des moyens de renforcer les liens tout en gardant une distance physique. MoMo Productions / DigitalVision via Getty Images

Pour lutter contre la propagation du coronavirus, les responsables gouvernementaux ont demandé aux Américains d'avaler une pilule dure: Restez éloignés les uns des autres.

En période de stress sociétal, une telle demande va à l'encontre de l'évolution que les gens câblés doivent faire: Se chercher et se soutenir mutuellement en tant que familles, amis et communautés. Nous aspirons à nous blottir ensemble. La chaleur de notre souffle et de notre corps, de se tenir la main et de se faire des câlins, de parler et d'écouter, est une source principale d'apaisement. Ces connexions sont essentielles pour répondre et maximiser notre survie en période de stress.

Priorité numéro un est de suivre le lignes directrices recommandées pour l'éloignement social pour contrôler le virus. Le remède n'est certainement pas pire que la maladie - des experts projections de propagation de la maladie et de mortalité sans une forte intervention, le dire clairement.

Mais comme pour toute pilule, il y a des effets secondaires. Comme psychologique scientifiques à l'Université de Washington Centre pour la science de la connexion sociale, notre laboratoire étudie la connectivité sociale, pourquoi elle est importante et comment maximiser ses avantages. Nos expériences cliniques et de recherche nous aident à comprendre les effets secondaires de l'éloignement social et suggèrent des stratégies pour y faire face.

Les êtres humains sont des êtres sociaux

En période de stress et de maladie, être privé de lien social peut créer plus de stress et de maladie. Les personnes seules ont des niveaux plus élevés de l'hormone cortisol, un indicateur de stress; montrent des réponses immunitaires plus faibles aux agents pathogènes; et sont à risque accru de décès prématuré. L'isolement peut conduire à dépression, pensées suicidaires et autres conditions cliniques.

Pour ceux qui doivent être mis en quarantaine parce qu'ils sont infectés par le virus, cette recherche a une implication importante: priver les malades des liens sociaux et de la proximité physique peut malheureusement rendre plus difficile pour eux de vaincre l'infection. Par exemple, les étudiants solitaires répondent plus faiblement aux vaccinations contre la grippe que les étudiants non solitaires.

Il y a d'autres coûts. La solitude rend les gens se sentir plus vulnérable et anxieux dans les interactions sociales. Un mandat officiel de distance et d'isolement social peut augmenter ce que les psychologues appellent anxiété intergroupes, la menace naturelle et la méfiance que ressentent les gens lorsqu'ils interagissent avec des personnes différentes.


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Les gens peuvent encercler les wagons autour d'eux et ceux qu'ils perçoivent comme eux-mêmes - ceux avec qui ils partagent une identité commune - tout en excluant tout le monde. La récente restrictions de voyage jouer dans ces peurs très humaines, et pourrait exacerber les impulsions à blâmer et stigmatiser les autres comme source de cette crise. Ces peurs alimenter les stéréotypes négatifs et inexacts des autres, plutôt que de cultiver des liens avec une communauté humaine plus large qui souffre ensemble.

La distance sociale s'accompagne d'effets secondaires sociaux - voici comment rester connecté La technologie peut aider à maintenir les connexions lorsque l'unité physique n'est pas une option. Thomas Barwick / DigitalVision via Getty Images

Tendez la main et connectez-vous

Bien que la distanciation sociale et l'isolement soient en vigueur, il y a des choses que tout le monde peut faire pour atténuer leurs inconvénients.

Il est maintenant temps de tendre la main à vos amis et à votre famille et de vous connecter avec eux comme vous le pouvez. Faites savoir aux gens à quel point vous vous souciez d'eux. Alors que la connexion humaine en direct est la meilleure, un appel téléphonique, avec une vraie voix, est meilleur que le texte, et un chat vidéo vaut mieux qu'un appel téléphonique.

Nous croyons que de telles connexions facilitées par la technologie sociale nous aideront tous à rester en aussi bonne santé que possible pendant cette période. Bien que la recherche à ce sujet ne soit pas complète, nous pensons qu'il est utile d'utiliser la technologie sociale pour atténuer les effets de la solitude et de l'isolement des personnes malades.

Ce que vous dites lors de la connexion est également important. Si vous êtes stressé et contrarié, parler de vos sentiments peut vous aider. Vous pouvez ou non vous sentir mieux, mais tu te sentiras moins seul. Si vous êtes à la réception de ce type de partage, résistez à l'impulsion de rejeter, de débattre ou de dire à l'autre personne de ne pas s'inquiéter. Votre tâche est d'écouter et de transmettre que vous comprenez leurs sentiments et les acceptez. Ce processus - une personne partageant quelque chose de vulnérable et l'autre répondant avec compréhension et attention - est le pas de danse de base de bonnes relations étroites.

Le contact humain est également vital pour le bien-être. Si vous vous éloignez de personnes proches de vous et en bonne santé, n'oubliez pas l'impact positif d'un câlin doux ou de la main de quelqu'un. Toucher physique sûr et mutuellement consentant conduit à la libération d'ocytocine. Parfois appelée «hormone de l'amour», l'ocytocine aide à réguler votre système de combat ou de vol et calme votre corps en période de stress.

Pour ceux qui sont intouchables parce qu'ils sont malades avec COVID-19, affectueux les chiens de thérapie peuvent fournir un avantage mesurable. (Au moment d'écrire ces lignes, les directives de l'OMS suggérer que les animaux sont en sécurité.)

Choses que vous pouvez faire

D'autres actions peuvent aider à améliorer votre bien-être et celui des autres à mesure que vous vous adaptez à un monde de distanciation sociale.

  1. Embrassez les autres, au figuré. Soyez conscient de votre tendance à encercler les wagons autour de votre groupe. Surtout, même si cela ne se ressent pas toujours de cette façon, vous n'êtes pas né avec un groupe fixe en qui vous avez confiance et des groupes fixes auxquels vous vous méfiez. Ces sentiments et associations sont flexibles et changent avec le contexte. Imaginez, par exemple, qui se sent en sécurité et familier avec vous au travail, lors d'un dîner en famille ou lors d'un match de football. Il est maintenant temps de élargissez la façon dont vous définissez vos identités de groupe. Il s'agit d'une pandémie mondiale. Les êtres humains sont dedans, le coronavirus est sorti.

  2. Être généreux. Le côté pratique de cette idée d'élargir vos identités est un encouragement à être généreux, au sens large. Donner aux autres en cas de besoin aide non seulement le destinataire, il améliore le bien-être du donneur, aussi. Si vous vous sentez obligé d'aller à l'épicerie pour faire le plein de papier hygiénique, pensez à vous renseigner auprès des personnes que vous connaissez qui sont les plus vulnérables et voyez ce dont elles pourraient avoir besoin. Donnez-leur du papier toilette. Aidez les autres autour de vous, y compris les voisins que vous ne connaissez peut-être pas bien, les personnes avec lesquelles vous ne ressentez généralement pas de sentiment de parenté et les personnes sans abri. Cela combat l'impulsion de construire des murs. Il vous met en contact avec les meilleurs anges de votre nature et donne à ces anges une voix et un but.

  3. Enfin, n'oubliez pas de respirer. En ce moment, avec tout le stress et l'anxiété, de nombreuses personnes se sentent dépassées et déconnectées. Mais vous êtes toujours là et ceux qui vous entourent sont dans ce chaos avec vous aussi. Quelques respirations conscientes et douces peut restaurer cette connexion, ralentir votre esprit et vous donner de la clarté, au moins pendant un moment ou deux.

La distance sociale s'accompagne d'effets secondaires sociaux - voici comment rester connecté Prendre soin les uns des autres restera la clé. Hinterhaus Productions / Collection de pierres via Getty Images

Cette crise de coronavirus pourrait ne pas se terminer bientôt. Les choses peuvent empirer. À mesure que les gens s'accroupissent, les effets secondaires négatifs de l'éloignement et de l'isolement sociaux vont changer et évoluer. Ce qui semble gérable aujourd'hui peut ne pas être gérable demain.

En tant que psychologues, nous craignons que le manque de liens sociaux, l'augmentation du stress, les perturbations et les pertes de moyens de subsistance et de routines poussent certaines personnes vers la dépression. Nous sommes préoccupés par l'augmentation des conflits familiaux, car les gens sont obligés de naviguer ensemble pendant des périodes inhabituelles, souvent dans des espaces confinés.

La flexibilité est adaptative. Il est impératif de jeter les bases d'une adaptation saine, de rester conscient des effets secondaires de nos changements sociétaux nécessaires et de rester connectés à nos valeurs et les uns aux autres. Les êtres humains ont une grande capacité d'empathie et de compassion en période de souffrance. Le maintien de la distance sociale n'a pas besoin de changer cela.

A propos de l'auteur

Jonathan Kanter, directeur du Centre for the Science of Social Connection, Université de Washington et Adam Kuczynski, doctorant, Département de psychologie, Université de Washington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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