La vérité puante sur les relations amoureuses et la santé

.La vérité puante sur les relations amoureuses et la santé De nombreux participants à l'étude ont indiqué qu'ils avaient senti les vêtements d'un partenaire absent parce que cela les faisait se sentir détendus ou en sécurité. (Shutterstock)

Vous avez du mal à dormir? Nerveux à propos d'une interview importante? Sentir les vêtements usés de votre partenaire peut aider à améliorer votre sommeil et à calmer vos nerfs.

Bien qu'il puisse sembler étrange de sentir les vêtements de votre partenaire, ces comportements sont étonnamment courants. Dans une étude, les chercheurs ont demandé aux participants s'ils avaient déjà dormi avec ou senti les vêtements usés de leur partenaire pendant les périodes de séparation. Plus de 80% des femmes et 50% des hommes ont déclaré avoir intentionnellement senti les vêtements d'un partenaire absent. La plupart d'entre eux ont dit qu'ils l'avaient fait parce que cela les faisait se sentir détendus ou en sécurité.

Parfums sociaux et santé

Avec nos collègues de l'Université de la Colombie-Britannique, nous avons décidé d'examiner de plus près si l'exposition au parfum de notre partenaire romantique pouvait avoir des avantages pour notre santé psychologique et physique.

Plus précisément, nous avons mené deux expériences. Le premier teste si l'odeur d'un partenaire améliore le sommeil. le les résultats de cette recherche ont été acceptés pour publication dans la revue Psychological Science. La deuxième étude, qui a testé si ces parfums réduisaient le stress, était publié au Journal de la psychologie de la personnalité et social.

La vérité puante sur les relations amoureuses et la santé Les chercheurs ont exploré si l'odeur du parfum d'un partenaire absent avait des avantages pour la santé. (Shutterstock)

Dans les deux études, nous voulions capturer l'odeur corporelle naturelle. Nous avons donc demandé aux participants de porter un T-shirt blanc uni comme maillot de corps pendant 24 heures et d'éviter les activités connues pour affecter les odeurs corporelles naturelles, comme fumer, manger des aliments épicés ou porter des produits corporels parfumés. Nous leur avons également fourni du shampoing et du savon non parfumés à utiliser avant de porter la chemise. Lorsque les participants nous ont rendu leurs chemises, nous les avons immédiatement stockées dans un congélateur pour préserver l'odeur.

Qualité et parfum du sommeil

Dans une étude, nous avons testé si la qualité du sommeil serait améliorée par l'odeur d'un partenaire. Nous avons donné à chacun de nos 155 participants deux chemises d'aspect identique: une chemise de contrôle et une qui avait été portée par leur partenaire.


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On a demandé à chaque participant de dormir avec la chemise de son partenaire comme taie d'oreiller pendant deux nuits et avec l'autre chemise comme taie d'oreiller pendant deux nuits supplémentaires - sans savoir laquelle était laquelle. Chaque matin, les participants ont signalé la qualité de leur sommeil la nuit précédente.

Nous avons également demandé aux participants de porter une montre de sommeil qui surveillait leurs mouvements pendant la nuit. Une fois l'étude terminée, nous avons demandé aux participants de deviner si chacune des chemises avait été portée par leur partenaire.

La vérité puante sur les relations amoureuses et la santé Les participants à l'étude dormaient mieux lorsqu'ils étaient exposés au parfum de leur partenaire absent. (Shutterstock)

Les gens ont indiqué que leur sommeil était meilleur la nuit lorsqu'ils pensaient sentir l'odeur de leur partenaire. Cependant, les données des montres de sommeil ont révélé que l'efficacité du sommeil des gens était plus élevée - en d'autres termes, ils éprouvaient moins de mouvements et de retournements - les nuits où ils dormaient réellement avec la chemise de leur partenaire. Cette augmentation de l'efficacité du sommeil s'est produite indépendamment du fait que les participants aient deviné que la chemise appartenait à leur partenaire. Cela suggère que les effets de l'exposition au parfum d'un partenaire peuvent se produire en dehors de notre conscience.

Les participants à notre étude ont connu en moyenne plus de neuf minutes de sommeil supplémentaires par nuit lorsqu'ils ont été exposés à l'odeur de leur partenaire, ce qui équivaut à plus d'une heure de sommeil supplémentaire par semaine. Cette augmentation a été obtenue sans que les participants passent plus de temps au lit. L'amélioration moyenne de l'efficacité du sommeil après avoir dormi avec l'odeur d'un partenaire était d'une ampleur similaire à celle des améliorations documenté pour les suppléments de mélatonine, qui sont souvent utilisés comme somnifères.

Parfum et stress

Dans une autre étude, nous avons examiné si le stress serait réduit par l'odeur d'un partenaire. Nous avons demandé à 96 femmes de venir dans notre laboratoire et de sentir une chemise, soit une chemise de contrôle, soit une chemise portée par leur partenaire romantique. Ils ont senti cette chemise avant, pendant et après un faux entretien d'embauche stressant.

Les femmes qui sentaient la chemise de leur partenaire ont signalé un stress moindre à la fois lors de la réflexion sur l'entretien à venir et lors de la récupération de l'entretien. Ceux qui ont correctement déclaré qu'ils sentaient l'odeur de leur partenaire avaient une réactivité du cortisol plus faible au facteur de stress. Le cortisol est une hormone naturelle libérée par le corps pendant le stress.

Ces résultats suggèrent que les avantages protecteurs de l'odeur d'un partenaire peuvent être plus forts lorsque les gens savent qu'ils sentent leur partenaire.

La recherche future

Dans nos recherches à venir, nous prévoyons d'étudier d'autres questions sur les parfums sociaux, telles que si les personnes qui sont plus heureuses dans leurs relations tirent de plus grands avantages pour la santé du parfum de leur partenaire, et si les avantages pour la santé peuvent s'étendre à d'autres types de relations étroites, comme les relations parent-enfant.

En comprenant comment les parfums sociaux affectent la santé, les études futures peuvent examiner l'efficacité de méthodes simples pour améliorer le bien-être, telles que le port de l'écharpe ou de la chemise d'un partenaire en voyage. Les études actuelles révèlent que, souvent en dehors de notre conscience, un autre monde de communication se déroule sous notre nez.La Conversation

A propos de l'auteur

Marlise Hofer, doctorante, Département de psychologie, Université de la Colombie-Britannique et Frances Chen, professeure agrégée, Département de psychologie, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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