Un plan de maintenance en 4 étapes pour aider à maintenir une relation solide

Un plan de maintenance en 4 étapes pour aider à maintenir une relation solide Il y a un peu de travail impliqué dans heureusement pour toujours. Désirée Fawn / Unsplash, CC BY

Au début, les relations sont faciles. Tout est nouveau et passionnant. Vous allez à des dates, faites des voyages, passez du temps ensemble et cultivez intentionnellement des expériences qui permettent à votre relation de se développer.

Puis, quelque part en cours de route, la vie se produit.

Une étude sur les couples mariés dans la trentaine et la quarantaine a révélé que leur qualité matrimoniale a diminué au cours d'une année, en termes d'amour, de passion, de satisfaction, d'intimité et d'engagement. Trop souvent, les gens haussent les épaules et se persuadent que c'est comme ça que ça se passe. Le passage au pilote automatique relationnel semble justifié lorsque vous manquez de temps, que vous manquez d'énergie et que vous devez vous concentrer sur d'autres priorités comme les carrières et les enfants.

C'est alors que le doute peut s'introduire et vous tenter d'appuyer sur le bouton de réinitialisation.

Mais peut-être que vous êtes trop dur sur une relation parfaitement bonne. Chaque couple connaît des hauts et des bas, et même les meilleures relations demandent des efforts.

Plutôt que de sortir, il est temps de se mettre au travail. Que votre relation soit déjà coincée dans une ornière ou que vous essayiez d'éviter de vous retrouver dans une seule, la plupart des gens doivent se concentrer davantage sur ce qui se passe entre «je fais» et «je ne veux plus être avec toi». En tant que scientifique des relations, Je suggère les quatre stratégies suivantes basées sur la recherche en psychologie pour lancer votre plan de maintien de la relation.

1. Utilisez l'ennui comme point de pivot

Personne ne lève la main et dit: «Inscrivez-moi pour une relation ennuyeuse.» Mais l'ennui sert un but. Comme votre téléphone indiquant que votre batterie est faible, l'ennui est un système d'alerte précoce indiquant que votre relation a besoin d'être rechargée.


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À différents moments, toutes les relations éprouvent de l'ennui. Chercheur en psychologie Cheryl Harasymchuk et ses collègues ont exploré la réaction des gens. Par exemple, pour changer les choses lorsque vous vous ennuyez, vous repliez-vous sur des choses qui vous sont familières et vous font vous sentir sûr de vous, comme faire une promenade dans le quartier? Ou choisissez-vous des activités favorisant la croissance - comme faire une randonnée sur un nouveau sentier dans un parc inconnu - pour mélanger les choses?

Il s'avère que les participants à l'étude préféraient les activités favorisant la croissance lorsqu'ils s'ennuyaient et lorsqu'ils avaient la possibilité de planifier une date, ils incorporaient plus de nouveauté à ces sorties. Plutôt que de vous résigner à l'inévitabilité de l'ennui - «C'est comme ça que les relations sont» - utilisez l'ennui comme un appel à l'action.

Un plan de maintenance en 4 étapes pour vous aider à maintenir votre relation Trouvez quelque chose d'un peu hors du commun à faire ensemble. Ishii Koji / DigitalVision via Getty Images

2. Continuez à dater

Plutôt que d'attendre l'ennui de frapper, les couples auraient intérêt à être plus proactifs. C'est aussi simple que de continuer à ce jour. Tôt dans les relations, les couples accordent la priorité à ces sorties en tête-à-tête, mais commencent finalement à se détendre, juste au moment où la relation pourrait utiliser un coup de pouce supplémentaire.

Pour retrouver cette magie des relations précoces, la recherche montre que les couples devraient s'engager dans de nouvelles activités stimulantes et intéressantes. Plutôt que de regarder votre téléphone, les couples devraient rompre leur routine et essayer quelque chose de différent. Cela pourrait être aussi simple que d'essayer un nouveau restaurant, ou même un nouveau plat dans un endroit préféré.

Non seulement la ramification contrecarre l'ennui, mais essayer de nouvelles choses vous aide à grandir en tant que personne. Tout cela déborde sur la relation, augmentant les niveaux de passion, de satisfaction et d'engagement.

Dans une étude, les chercheurs ont demandé aux couples mariés de jouer à des jeux comme Jenga, Monopoly, Scrabble et UNO, ou de prendre un cours d'art ensemble. Tous les couples augmenté leurs niveaux d'ocytocine - la soi-disant «hormone câlin» qui aide les partenaires à créer des liens. Mais les couples de classe d'art ont connu une augmentation plus importante de l'ocytocine et se sont davantage touchés, peut-être parce que l'activité était plus récente et plus éloignée de leur zone de confort. Cette nouveauté peut les inciter à s’appuyer les uns sur les autres pour s’assurer.

Un plan de maintenance en 4 étapes pour vous aider à maintenir votre relation Rire ensemble et parler de la relation centrale d'une rom-com est bénéfique. fizkes / Shutterstock.com

3. Soirées cinéma

Vous ne cherchez pas à déterrer vos peintures à l'huile? Voici une option clé: prenez une place sur le canapé et passez une soirée cinéma en couple. Au cours d'un mois, les chercheurs ont demandé à certains couples de regarder et de discuter d'une comédie romantique telle que «Quand Harry a rencontré Sally», tandis que d'autres ont fait un atelier relationnel intense. Avance rapide de trois ans, et les téléspectateurs étaient moins susceptibles d'avoir rompu.

Il ne s'agit probablement pas seulement de filmer, mais plutôt que regarder une histoire romantique donne aux couples un moyen moins menaçant de discuter des problèmes relationnels. Cela peut également les aider à voir leur relation différemment. C'est important, car la recherche d'un psychologue Eli Finkel et d'autres montrent que voir votre propre relation à travers des yeux complètement neutres aide les couples à freiner la baisse de la qualité du mariage.

4. Trouver les points lumineux

Les activités sont excellentes, mais vous devez également faire un entretien quotidien.

Il y a un vieil adage dans la recherche en psychologie qui "Le mal est plus fort que le bien. " Pour les relations, cela signifie souvent se concentrer sur ce qui ne va pas, tout en négligeant ce qui est bien. Parlez d'autodestruction.

Bien sûr, vous pouvez tout aussi facilement trouver la façon dont votre relation est florissante. Soyez plus intentionnel de remarquer les points lumineux de votre relation. Non seulement vous apprécierez davantage votre partenaire, mais vous pourrez utiliser ce qui se passe bien pour aider à améliorer les zones moins lumineuses.

Un plan de maintenance en 4 étapes pour vous aider à maintenir votre relation Concentrez-vous sur ce qui se passe réellement bien. AllGo / Unsplash, CC BY

Trop souvent, les gens attendent que quelque chose se casse avant d'essayer de le réparer. L'adoption d'une mentalité d'entretien peut aider de manière plus proactive votre relation.

Une nouvelle étude a testé un moyen de aider les couples dans des relations déjà saines. L'intervention des chercheurs a permis aux couples de suivre des activités de psychologie positive fondées sur la recherche sur quatre semaines, telles que:

  • Écrivez l'histoire de leur relation, en vous concentrant sur les points positifs, puis partagez avec leur partenaire
  • Écrivez une lettre de gratitude à leur partenaire
  • Identifier les points forts de leur partenaire et leurs points forts en couple
  • Créez une liste de moments positifs ou d'activités que les partenaires souhaitent partager entre eux. Choisissez-en un et prévoyez un moment pour le faire
  • Créez un tableau de bonheur souhaité et discutez des ajustements de petites relations qui peuvent aider à en faire une réalité.

À la fin du mois, par rapport aux couples figurant sur la liste d'attente de l'étude, les participants ont rapporté plus d'émotions positives, un meilleur fonctionnement relationnel et une meilleure communication. Un mois plus tard, leur fonctionnement relationnel moyen est resté meilleur que celui du groupe témoin.

Peu de gens aiment nettoyer, faire la lessive ou tondre la pelouse. Pourtant, si vous négligez ces tâches, la vie tombe rapidement en ruine. Votre relation est la même. Plutôt que de penser à des remplacements lorsque votre relation montre des signes d'usure, investissez du temps et de l'énergie dans un peu d'entretien. L'utilisation de tout ou partie de ces stratégies faciles à mettre en œuvre devrait non seulement aider une relation à survivre, mais, espérons-le, même prospérer.

A propos de l'auteur

Gary W. Lewandowski Jr., professeur de psychologie, Université de Monmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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