Kama Muta: un nouveau terme pour ce sentiment chaud et flou que nous obtenons tous

Kama Muta: un nouveau terme pour ce sentiment chaud et flou que nous obtenons tous
Aww ... kama muta. Photo de Ramiz Dedakovic / Unsplash

Certaines émotions que vous semblez reconnaître au moment où vous les ressentez - vous savez quand vous êtes en colère, surpris, embarrassé ou jaloux. Et pourtant, vous ne pouvez probablement pas nommer l'une des émotions les plus merveilleuses de la vie (en fait, même les psychologues n'ont commencé que récemment à l'étudier). Il se cache bien en vue: sans réaliser ce que vous ressentiez, vous avez probablement expérimenté cette même émotion dans diverses situations telles que lors de la réunion avec la famille ou d'autres personnes que vous aimez; dans l'adoration; lors d'un mariage; la première fois que vous avez tenu votre nouveau-né; lorsque votre équipe a remporté un championnat; ou quand un chaton est monté sur vos genoux, s'est léché la main, s'est recroquevillé et s'est endormi là-bas. Vous l'avez peut-être senti marcher dans une manifestation de mouvement social ou participer à un groupe de soutien ou de rétablissement.

Maintenant, réfléchis. À l'un de ces moments, y avait-il une merveilleuse sensation de chaleur et de flou dans votre cœur? Avez-vous pleuré de larmes de joie? Avez-vous été étouffé par le bonheur? Avez-vous eu la chair de poule ou des frissons de plaisir? Vous vous sentez si dynamique que vous flottiez presque? Peut-être que vous avez mis votre main sur votre cœur et avez dit "Awww!" Si vous aviez ces sensations, vous étiez probablement sentiment cette émotion mystérieuse. Ensuite, vous vouliez probablement embrasser tout le monde ou appeler vos grands-parents pour leur dire combien vous les aimez.

Bien qu'il n'y ait pas de mot exact dans une langue de tous les jours pour cette émotion, les anglophones cherchant à nommer le sentiment pourraient l'appeler, selon le contexte: être ému, touché, fierté d'équipe, patriotisme, être touché par l'Esprit, brûler dans le sein, les sensations, ou, lorsqu'il est évoqué par une mémoire, nostalgie. Cependant, aucun de ces termes ne capture précisément ce qu'est l'émotion - et l'utilisation de l'un d'eux masque le fait que, même s'il a plusieurs noms, c'est une émotion. Nous avons donc inventé un terme scientifique pour cela, «kama muta», emprunté à l'ancien sanskrit où il signifiait «ému par l'amour», écrit dans le magnifique script Devanāgarī comme काममूत.

Kama muta est reconnaissable par six caractéristiques concomitantes:

  1. Elle est évoquée par l'intensification soudaine du partage communautaire - c'est-à-dire «l'amour» ou la gentillesse soudains;
  2. Il est bref (généralement moins d'une minute ou deux, bien qu'il puisse se répéter rapidement);
  3. Cela fait du bien (même si cela peut se produire dans le contexte d'autres émotions négatives);
  4. Lorsqu'elle est intense, elle s'accompagne souvent du même ensemble de sensations physiques: une sensation chaude et floue au centre de la poitrine; yeux ou larmes humides; être étouffé (une boule dans la gorge); frissons ou chair de poule; et souvent un sourire et mettre la ou les paumes sur la poitrine, en disant parfois «Awwww!»;
  5. Il motive la dévotion et la compassion au partage communautaire - également connu sous le nom de «gentillesse aimante»;
  6. Selon la langue et le contexte, il est souvent étiqueté avec les termes mentionnés ci-dessus.

Dans plusieurs expériences avec plus de 10,000 19 participants dans 15 pays dans XNUMX langues, impliquant l'observation, des entretiens, des études de journal intime, une ethnologie comparative et l'histoire, nous avons montré que ces six caractéristiques coexistent fréquemment, dans les contextes spécifiques mentionnés ci-dessus, et bien d'autres où l'amour s'enflamme.

Nous avons effectué des recherches observationnelles dans des églises et des mosquées, dans des salons de poésie et des sites commémoratifs, dans les Alcooliques anonymes et des programmes de traitement résidentiel des troubles de l'alimentation, dans des centres de naissance et avec de nouveaux parents. Nous avons exploré des centaines de sources historiques et des centaines d'ethnographies de diverses cultures à travers le monde.

Partout où nous avons regardé, dans une myriade de contextes et de cultures, nous avons trouvé le même schéma: kama muta et ses six caractéristiques sont constamment évoquées en visionnant des vidéos de connexion soudaine ou de gentillesse, confirmant qu'il s'agit d'une émotion. Ainsi, par exemple, lorsque nous montrons aux participants de courtes vidéos qui impliquent l'amour surgissant entre des personnages fictifs, les participants ont tendance à ressentir des sentiments chaleureux dans le cœur, souvent accompagnés de larmes ou de chair de poule, comme nous le constatons dans l'observation des participants dans les services soufis et pentecôtistes quand l'adorateur ressent soudain l'amour divin.


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Kama muta est étroitement liée à, mais pas la même chose que, l'amour. L'amour est un sentiment durable, tandis que le kama muta est l'émotion momentanée qui se produit lorsque l'amour s'enflamme. Autrement dit, vous vous sentez kama muta quand un nouvel amour émerge (comme un premier baiser, ou quelqu'un vous montre de la gentillesse), ou que l'amour existant devient soudainement saillant, ou un sentiment d'appartenance, de connexion et d'identité émerge, par exemple lors d'une marche ou manifestation. L'amour soudainement créé ou intensifié peut être romantique, platonique ou religieux. Cela peut être avec une seule personne, avec une famille ou une équipe, ou avec la Terre entière. Ce peut être la gratitude pour une gentillesse inattendue, ou le sentiment de connexion et d'appartenance à un accueil chaleureux.

Ce sentiment est tout autour de nous. Les publications sur les réseaux sociaux qui évoquent de forts kama muta deviennent souvent virales - par exemple, des chatons mignons, des chiots et des amitiés animales spéciales. Nous soupçonnons que la popularité de la littérature (en particulier les romans sentimentaux) et des films (en particulier les comédies romantiques) est en grande partie due à la kama muta qu'ils évoquent. Le Kama muta est souvent l'essence de l'oratoire et de la poésie comme les sonnets de William Shakespeare et le haïku de Matsuo Bashō. De nombreux types de musique l'évoquent de multiples façons, tout comme certaines expériences d'unité avec la nature. Elle semble être une émotion universelle, présente dans diverses cultures à travers l'histoire.

De nombreuses pratiques sociales ont évolué culturellement grâce à leur capacité à évoquer cette émotion attrayante. Plus une forme d'adoration, un type de musique ou un récit évoque le kama muta, plus les gens le recherchent, en parlent aux autres et le reproduisent. Lorsqu'un film Pixar, une pratique de mariage ou de la poésie ou des photographies évoquent le kama muta, ils se propagent à travers le monde. Prêcheurs, orateurs, créateurs de marketing et politique les consultants qui peuvent créer des emplacements qui évoquent efficacement le kama muta ont plus de succès que ceux qui ne le peuvent pas. Les pratiques religieuses qui engendrent le kama muta attirent probablement plus d'adorateurs et motivent ceux qui ont expérimenté le kama muta à faire du prosélytisme et à fonder de nouvelles congrégations. Kama muta fait bouger le monde.

Lorsque les gens sont isolés et vulnérables, exclus et en détresse, les kama muta peuvent les reconnecter. Les patients qui ressentent le kama muta avec leurs psychothérapeutes semblent devenir plus confiants et plus engagés dans la guérison. Les femmes en traitement résidentiel pour troubles de l'alimentation qui se lient par le kama muta deviennent apparemment plus motivées à se rétablir. Les toxicomanes qui font l'expérience de kama muta lors de réunions de soutien pourraient être plus déterminés à rester sobres. Les immigrants qui ont des expériences de kama muta avec des personnes dans leur pays d'accueil ressentent probablement un sentiment d'appartenance et d'identification plus fort avec leurs hôtes. Et les personnes qui ont des expériences de kama muta avec des immigrants ou des personnes LGBTQ sont plus susceptibles de les embrasser.

Même une petite gentillesse inattendue allume kama muta: un cadeau attentionné, un câlin, une invitation à se joindre à un repas, une apparition à votre chevet à l'hôpital. Les personnes seules sont plus susceptibles de tomber malades et plus susceptibles de mourir; en revanche, kama muta se connecte, améliorant probablement le bien-être et la santé.

Nous étudions le kama muta depuis quelques années seulement, il reste donc beaucoup de mystères. Nous ne connaissons pas encore la biochimie sous-jacente ni quels processus neuronaux sont impliqués dans la reconnaissance des intensifications soudaines de l'amour, ni comment ils génèrent les sensations et les motifs caractéristiques du kama muta. Nous prévoyons de nombreuses autres études dans divers contextes, de la psychothérapie à la charité en passant par la dévotion religieuse. Rejoignez-nous dans notre voyage de découverte en suivant nos dernières recherches sur le kama muta dans notre laboratoire sur le site web.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Alan Fiske est anthropologue psychologue et professeur distingué à l'Université de Californie à Los Angeles. Son dernier livre est Kama Muta: Découvrir l'émotion de connexion complète au niveau des unités (2019).

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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