Les personnes endeuillées qui se réconfortent dans les messages numériques de proches décédés vivent dans la peur de les perdre

Les personnes endeuillées qui se réconfortent dans les messages numériques de proches décédés vivent dans la peur de les perdreAntonio Guillem / Shutterstock

Internet change notre façon de converser avec les morts. Alors que les familles endeuillées visitent traditionnellement des tombes ou des lieux de sépulture pour parler à leurs proches décédés, certaines se tournent maintenant vers les espaces numériques pour poursuivre leurs liens avec les morts.

Des recherches ont montré comment certaines personnes endeuillées utilisent Facebook pour parle aux morts, en les tenant au courant des nouvelles de la famille en se connectant et en laissant des messages dans l’espoir que leurs proches décédés puissent les lire.

Entreprises de technologie de la mort telles que Eternime et LifeNaut maintenant même offrir des moyens pour que les morts soient ressuscités numériquement en utilisant l'intelligence artificielle.

Les morts ne sont plus cachés, ils sont emportés avec nous sur nos appareils numériques sous forme de messages vocaux, de messages WhatsApp, de textes et de photographies. Mais ces réseaux sociaux et ces services de messagerie ont été conçus pour que les personnes restent en contact avec les vivants. Les utiliser pour parler avec les morts brouille la distinction entre la vie sociale des vivants et celle des «morts socialement actifs».

Prenant le confort

En tant que sociologue, je me suis intéressé à la manière dont les souvenirs et les messages quotidiens reçus d'êtres chers prennent une nouvelle signification après le décès de l'expéditeur. Ma recherche explore les effets de ces possessions numériques précieuses, disponibles au clavier sur des appareils portables de tous les jours, sur la manière dont les gens vivent leur deuil.

J'ai interviewé des personnes 15 qui avaient hérité de souvenirs et de messages numériques en ligne et trouvé beaucoup pris un réel confort à partir des messages stockés sur les sites de réseaux sociaux. Ce n’était pas le WhatsApp ni les messages texte profonds ni résolus que les personnes interrogées trouvaient le plus réconfortant, mais plutôt les messages quotidiens, tels que «Je sonne à la porte», «Parle plus tard» et «Je suis avec toi à esprit".

Une femme, Sarah *, a expliqué qu'elle avait trouvé réconfort dans la page LinkedIn de sa tante morte. Sa tante n'a pas téléchargé de photo sur le site de réseautage professionnel. Il y a donc un contour gris standard, et la femme a expliqué qu'elle avait trouvé cette «petite chose d'ombre» poignante.

Les problèmes d'accès et de récupération revêtaient une importance primordiale pour les personnes en deuil à qui j'ai parlé - et tout sentiment de confort était toujours inextricablement lié à la sécurité et au contrôle des messages.

Beaucoup de mes participants ont expliqué leur peur de perdre les données en raison de l'obsolescence du matériel ou du logiciel. Une femme, Emma *, a décrit ce qu'elle avait ressenti après le décès de son meilleur ami, lorsque sa page Facebook a disparu de la plateforme:

Puis un jour, je n’avais pas visité sa page depuis un moment et quand je l’ai cherchée, elle avait disparu. Mon coeur a chuté. J'étais paniquée, je suis allée voir des photos de lui que d'autres personnes avaient postées, pensant pouvoir suivre les balises pour le retrouver, mais elles avaient disparu. Les images n'étaient que son visage, sans aucun moyen de l'atteindre. C'était comme le perdre à nouveau.

Les personnes endeuillées qui se réconfortent dans les messages numériques de proches décédés vivent dans la peur de les perdrePeur d'être en lock-out. Chinnapong / Shutterstock

La peur de la deuxième perte

Amy *, dont la soeur était décédée, avait été très réconfortée en lisant d'anciens messages et en écoutant les messages du répondeur téléphonique que sa sœur l'avait laissée. Amy m'a raconté comment elle avait acheté un logiciel pour supprimer les messages vocaux de son téléphone portable et la transférer sur son ordinateur portable:

J'ai acheté un logiciel… parce que je ne pouvais tout simplement pas recevoir les messages audio. Je ne pouvais pas les sauver. Je les voulais sur mon ordinateur portable… ce sont mes trucs les plus précieux.

Certaines personnes m'ont dit qu'elles hésitaient à moderniser leurs téléphones, profondément préoccupées par la perte des précieux messages si elles le faisaient. Pam *, dont la fille est décédée, a expliqué qu'elle n'avait pas modernisé son téléphone depuis cinq ans. Elle a déclaré que perdre les SMS et les messages vocaux reviendrait à «la perdre à nouveau».

Il y a quelques outils tiers cela peut aider au transfert de ces précieux messages, mais bon nombre de ceux que j'ai interviewés m'ont dit qu'ils hésitaient à les utiliser au cas où les messages seraient perdus au cours du processus. Pam a expliqué qu'en transférant les données, elle sentait qu'elle perdrait en quelque sorte une partie de «l'essence» de sa fille.

Cette peur de deuxième perte est un nouveau phénomène pour les personnes en deuil dans notre société numérique. Bien que les images des morts rangés dans des boîtes de photos dans des greniers puissent disparaître ou périr avec le temps, elles ne font pas partie de la vie quotidienne des gens de manière aussi active que les mémoires numériques.

Les données numériques des morts sont bien plus que du code - elles contiennent les âmes numériques du défunt. Alors que, pour certains, Internet offre un réconfort en permettant une relation continue avec les disparus, pour d'autres, il crée une nouvelle anxiété - la peur de la deuxième perte.

A propos de l'auteur

Debra Bassett, candidate au doctorat, Université de Warwick

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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