Comment nous avons découvert qu'il est possible de ressentir de l'optimisme pour les autres

Comment nous avons découvert qu'il est possible de ressentir de l'optimisme pour les autresPlus vous aimez quelqu'un, plus vous êtes optimiste pour lui. Look Studio / Shuterstock

Comme tout bon conteur le sait, les gens ont beaucoup confiance dans les héros de fiction et dans leur capacité à vaincre tous les obstacles. En fait, sans cette confiance enthousiaste dans les personnages, des histoires populaires telles que Star Wars, Cendrillon ou Slumdog Millionaire ne fonctionneraient tout simplement pas. Mais quel est le mécanisme derrière cette croyance puissante en d'autres?

Quand j'ai commencé à réfléchir à cela, je pensais que cela pourrait être un type d '«optimisme indirect» que nous ressentons pour les autres. Cette idée se heurte à notre compréhension actuelle de l'optimisme en tant que phénomène égocentrique: Je crois que de bonnes choses vont m'arriver, pas vous. Mais mes collègues et moi avons estimé que quelque chose manquait aux psychologues. Nous avons mis en place une série d’expériences pour vérifier à quel point l’optimisme est réel.

Les lecteurs de fiction doivent ignorer les mauvaises nouvelles des héros de l'histoire et faire confiance aux bonnes nouvelles pour croire en une fin heureuse. Ceci est similaire à ce que les gens font pour eux-mêmes. Des recherches ont montré que pour rester optimistes quant à leur propre avenir, les gens rejettent les mauvaises nouvelles (les choses pourraient être pires que prévu) et incorporer facilement de bonnes nouvelles (les choses pourraient être meilleures que prévu).

Pourtant, la recherche nous dit aussi que nous ne nous soucions pas seulement de nos résultats futurs, mais aussi ceux des autres, même des étrangers. Nous savons aussi que les gens ont la capacité de vivre des émotions par procuration en réponse aux succès et aux malheurs des autres. Alors peut-être que le sentiment d'optimisme pourrait également s'étendre à d'autres?

Pour le savoir, nous avons commencé par examiner si les gens manifestaient un optimisme par procuration pour apprendre l'avenir d'un ami. Nous avons demandé aux participants 83 de nommer un ami, puis d’imaginer une série de malheurs qui leur arrivaient, tels que le vol de leur voiture, le cancer ou le vol manquant.

Après avoir imaginé qu'un événement se produise chez leur ami, ils devaient estimer à chaque fois à quel point ils pensaient que cela arriverait à leur ami dans la vie réelle. Les participants pourraient, par exemple, indiquer qu’ils pensaient qu’il y avait X% de chances que leur ami attrape le cancer. Nous leur avons ensuite donné une probabilité factuelle qu'une personne moyenne similaire à son ami attrape le cancer. Par la suite, ils ont eu une autre chance d'estimer à quel point ils pensaient que c'était probable.

Imaginons maintenant que le risque moyen de contracter le cancer était de 25%. Ce serait une bonne nouvelle, cela signifierait que l’ami était moins susceptible d’avoir le cancer que ne le pensait le participant. Après avoir reçu de bonnes nouvelles concernant l'avenir de leurs amis, nos participants ont considérablement réduit leur estimation de probabilité. Cependant, si on leur disait que la probabilité moyenne était, par exemple, 45% à la place - une mauvaise nouvelle - ils ne faisaient guère pour ajuster leur estimation initiale.

C’est la signature du parti pris optimiste dans l’apprentissage, qui consiste à incorporer facilement les bonnes nouvelles aux convictions, tout en négligeant les mauvaises nouvelles. Et bien que nous sachions que pour 70-80% des gens le font pour leur propre avenir, notre étude, publié dans Psychological Science, a montré que nous avons également la capacité d’être optimistes par procuration de la part de nos amis. En effet, environ 65% des participants ont fait preuve d’optimisme par procuration pour leur ami.

Bonnes vs mauvaises personnes

Mais ce n'était qu'une pièce du puzzle. Nous savons que plus nous nous soucions d'une autre personne, plus nous ressentons leurs émotions plus intensément. Nous avons donc voulu savoir si le degré d’intérêt des personnes envers l’autre suscite l’optimisme par procuration.

Pour tester cette idée, nous avons présenté à un autre groupe de participants des descriptions anonymes de personnes et de leur comportement. Nous avons présenté ici deux individus fictifs - la personne X et la personne Y. Nous avons dit aux participants qu’ils avaient reçu chacun 20 et qu’on leur avait demandé combien ils seraient prêts à abandonner pour sauver un autre participant des décharges électriques douloureuses. La personne X était disposée à renoncer à presque tout l’argent, alors que la personne Y ne voulait pas en abandonner.

Tous les participants ont ensuite fait à nouveau la tâche d'optimisme par procuration - cette fois en estimant à quel point il était probable que les personnes X et Y soient confrontées à des événements de vie négatifs. Comme nous nous y attendions, les participants ont fait preuve d’un fort optimisme par procuration pour la Personne X - la gentille - mais pas pour la Personne Y.

Cette trouvaille, également publié dans Psychological Science, est également conforme à l’une des règles les plus importantes en matière de narration: rendre les gens concernés. Une fois que les gens se soucient des héros de l'histoire, ils sont prêts à renoncer au bon sens, à ignorer les mauvaises nouvelles et à rester investis dans les personnages.

Générosité et optimisme

Les réactions de plus de 1,000 au total testées dans nos études montrent que les humains sont capables de ressentir de l'optimisme à la fois pour leurs amis et pour les étrangers - en fonction de l'importance qu'ils accordent à la personne.

Mais l'optimisme par procuration a-t-il des implications dans la vie réelle? Nous avons pensé que, tout comme l'optimisme pour soi-même donne souvent la motivation nécessaire pour faire quelque chose, l'optimisme par procuration pourrait fournir l'espoir que les soutiens aident. Sentir qu'il y a de l'espoir pour l'avenir d'une autre personne pourrait motiver les gens à l'aider maintenant.

Et, en effet, nous avons découvert que les personnes qui affichaient un optimisme fondé sur le fait d'autrui à l'égard d'un étranger étaient disposées à donner presque trois fois plus d'argent à une œuvre caritative soutenant des personnes similaires à cet étranger par rapport à des personnes pessimistes quant à son avenir.

C’est vraiment une bonne nouvelle: l’optimisme par procuration existe et il importe tant pour la fiction que pour la vie réelle.La Conversation

A propos de l'auteur

Andreas Kappes, conférencier, City, Université de Londres

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes:

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = meilleures relations; maxresults = 3}