Serez-vous vieux et sans alliance?

Serez-vous vieux et sans alliance?
À mesure que la population d '«orphelins âgés» augmente, il est nécessaire de mener des recherches pour pouvoir mettre en place des systèmes efficaces de tutelle publique. (Shutterstock)

Pour la première fois dans l'histoire du Canada, plus de personnes vivent seules ou sans enfants, selon le recensement 2016. Parallèlement à l’augmentation de l’espérance de vie et de la mobilité géographique, la possibilité de vieillissement sans partenaire ni enfants est significatif.

Les personnes qui n'ont pas de famille d'accueil sont appelées «aînés orphelins». Lorsqu'elles deviennent incapables (souvent en raison d'une démence), elles sont connues comme les «non mariés».

Dans un nouvelle étude, membres du groupe pancanadien Programme de recherche sur la traduction dans les soins aux personnes âgées (TREC) passé en revue des recherches universitaires et des rapports non publiés pour comprendre quelles informations étaient disponibles sur les personnes âgées non désirées au Canada et aux États-Unis.

Tuteurs publics

Étant donné que les non-mariés ne disposent pas d’un système de soutien familial volontaire ou capable, ils ont souvent besoin d’un tuteur public. Les tuteurs publics sont des assistants sociaux dont le travail consiste à prendre des décisions juridiques et personnelles pour les personnes seules et handicapées.

Pour beaucoup de personnes sans aide familial, cela protège contre les abus et la négligence.

Toutefois, le système de tutelle publique est en proie à des défis, y compris les longs délais d’attente et le nombre considérable de dossiers de gardiens. Les personnes non mariées vivront probablement dans des établissements de soins de longue durée (SLD).

La recherche aux États-Unis estime qu'entre trois à quatre pour cent des résidents des foyers de soins de longue durée ne sont pas mariés et ce nombre devrait augmenter.

Manque alarmant de données

Après avoir examiné des milliers de résumés et plus de documents 100, nous n’avons trouvé que peu d’informations sur ce groupe vulnérable.


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Des études menées aux États-Unis ont montré que les adultes âgés non mariés étaient sans enfant ou avaient moins d'enfants. Ils avaient plus de troubles cognitifs que les individus avec les tuteurs de la famille.

Nous n'avons trouvé aucune étude ou rapport canadien.

Nos conclusions révèlent un manque alarmant de données sur les personnes non mariées vivant dans des établissements de soins de longue durée. Nous ne savons pas les conséquences de la tutelle publique sur la qualité de leurs soins ou la qualité de la vie.

Les aînés non mariés sont exceptionnellement vulnérables à la mauvaise qualité des soins. Sans la famille ou des amis qui connaissent leurs désirs et leurs besoins, il est difficile de savoir s'ils reçoivent un traitement qui correspond à leurs valeurs et à leurs désirs.

Les chercheurs se sont interrogés sur la qualité des soins reçus par ces personnes, suggérant qu’ils risque de sur-traitement ou de sous-traitement.

Une population croissante

Étant donné que notre étude n'a révélé aucune étude ni aucun rapport canadien sur les caractéristiques ou la santé des personnes âgées non mariées, nous ne savons absolument pas comment le Canada peut se comparer ou non aux États-Unis.

En conséquence, nous menons des recherches pour estimer la prévalence et les besoins non satisfaits des adultes âgés non mariés dans les établissements de soins de longue durée.

Serez-vous vieux et sans alliance?Les membres de la famille fournissent une aide précieuse à de nombreuses personnes âgées - du soutien émotionnel à la prise de décisions en matière d’interventions médicales. (Shutterstock)

Une chose est claire: cette population est susceptible de croître. Il est urgent de mener des recherches sur les besoins en soins de santé et les besoins en soins des personnes âgées non désirées et sur les effets potentiels de la tutelle publique sur la santé. Sans ces études, nous ne pouvons pas adapter notre système de soins de longue durée aux besoins de cette population unique.

Nous ne pouvons pas compter uniquement sur nos enfants et les autres membres de la famille pour prendre soin de nous avec l'âge. Nous avons besoin de systèmes de santé et de systèmes sociaux prêts à prendre en charge les plus vulnérables.

Une enquête plus approfondie est impérative pour examiner les services de tutelle destinés aux personnes âgées au Canada et dans le monde.La Conversation

A propos de l'auteur

Stephanie Chamberlain, candidate au doctorat, Université de l'Alberta

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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