Prendre soin du collectif à l'ère de l'individualisme

Prendre soin du collectif à l'ère de l'individualisme
En matière d'urbanisme, la question n'est pas tant de savoir comment planifier physiquement nos villes différemment. Patrick Tomasso / Unsplash

Les preuves du changement climatique induit par l'homme sont claires. Au minimum, le changement climatique nous coûtera très cher en raison des impacts économiques et des pertes de vies dues à la fréquence et à la gravité croissantes des phénomènes météorologiques extrêmes. Au pire, cela représente une menace existentielle.

Vivre dans des villes nord-américaines implique souvent une forte dépendance à l'automobile. De nombreux planificateurs ont réclamé changements dans la façon dont nous développons nos villes. Ils espèrent réduire l'utilisation de l'automobile et son fardeau environnemental, en particulier les émissions de carbone qui contribuent au changement climatique.

En matière d’urbanisme, la question est moins de savoir comment planifier physiquement nos villes et banlieue différemment. Il y a beaucoup de bien pensé outils et techniques de planification. La question est plutôt de savoir comment convaincre le public et nos politiciens de mettre en œuvre le changement.

Les planificateurs et les politiciens ont présenté les projets d’infrastructure de transport en commun et d’infrastructure cyclable comme un choix de plus en plus vaste à un public fatigué, qui dépend encore largement de la voiture. Nous avons construit nos villes autour de la voiture. Donc, il semblerait juste que nous devrions maintenant prévoir des dispositions pour ceux qui choisissent d'autres moyens de se déplacer.

Prendre soin du collectif à l'ère de l'individualismeUne vue de la ville de Toronto. Patrick Tomasso / Unsplash

Mais comment pouvons-nous nous attendre à des réductions importantes de l’utilisation de la voiture avec l’approche consistant à proposer au public des choix plus vastes, alors qu’il est clair que notre comportement de consommation doit être modifié et limité?

Un mouvement philosophique renaissant inattendu, l'existentialisme peut apporter une aide. Cette philosophie met l'accent sur la dynamique entre choix individuels et impacts collectifs.

Ces choix sont au cœur des politiques publiques de toutes sortes. Pour lutter contre les dommages causés par les émissions de carbone, nous devons changer la philosophie qui sous-tend les approches visant à lutter contre le changement climatique dans les villes.

L'échec du choix individuel dicté par le marché

Comme la plupart des aspects de nos vies, la planification est façonnée par des philosophies sur la façon dont nous pensons que le monde fonctionne ou devrait fonctionner. Il n’est peut-être pas surprenant que la rhétorique du choix croissant soit devenue plus répandue ces dernières années.

Après tout, nous vivons à une époque qui valorise l'individualisme et où les conceptions du monde fondées sur le marché sont devenues plus dominantes. Les gens sont de plus en plus décrits comme des consommateurs, par opposition aux résidents ou aux citoyens, et l’augmentation des choix de consommation est considérée comme intrinsèquement bénéfique.

Malheureusement, proposer des alternatives à la voiture pour élargir nos choix compromettra probablement le succès des initiatives de réduction des émissions de carbone. Le transport en commun et les pistes cyclables sont souvent mis en place pour aider à attirer les nouveaux résidents ayant des préférences préexistantes pour ces modes de transport dans des quartiers auparavant en déclin ou en difficulté.

Ce changement contribue à ce qu'on appelle maintenant la «gentrification verte». Il s'agit du déplacement des personnes à faible revenu vers des banlieues plus axées sur l'automobile en raison de la demande croissante de logements dans des zones dotées d'infrastructures de transport alternatives.

La possibilité de réduire largement les émissions est limitée non seulement à cause du déplacement des communautés mais aussi à cause de ces nouveaux projets ne servent pas la grande partie de la population vivant actuellement dans les banlieues à faible densité. N'importe qui peut «choisir» de ne pas participer à la réduction de ses émissions. Un changement dans la façon dont nous considérons les choix peut aider, et c’est là que l’existentialisme peut offrir un potentiel.

Une conscience collective

L'existentialisme est une philosophie devenue populaire dans les 1940, mettant l'accent sur les libertés individuelles face au fascisme. La racine de l'existentialisme en tant que philosophie est souvent attribuée aux idées de Husserl, Jaspers et Heidegger. La philosophie est devenue plus explicitement définie à travers les travaux de Kierkegaard, Nietzsche et en particulier Jean-Paul Sartre.

Les existentialistes sont souvent considérés comme extrêmement pragmatiques, ce qui en fait une philosophie attrayante pour une discipline appliquée telle que la planification. L'existentialisme se concentre sur des questions sur la manière dont nous vivons la vie La liberté individuelle et la capacité à remettre en question sont deux axiomes existentialistes fondamentaux. Notre existence est déterminée, d'un point de vue existentialiste, principalement par nos actions, bien qu'elle reconnaisse également des contraintes que nous ne pouvons pas contrôler.

La philosophie existentialiste a connu un peu de renaissance ces dernières années. Par exemple, l'immense succès du livre de Sarah Bakewell, Au café existentialiste, nommé l'un des meilleurs livres 10 de 2016 par le New York Times, suggère un regain d'appétit pour les idées existentialistes. Une des raisons de ce renouveau pourrait être la concordance entre les idées existentialistes sur les libertés individuelles et notre société individualiste en croissance.

Mais, de manière importante, l'existentialisme inclut également une conscience collective. Comme Sartre l'a noté: "Suis-je vraiment un homme qui a le droit d'agir de manière à ce que toute la race humaine se mesure à ses actes?"

En d'autres termes, la philosophie soutient que les libertés individuelles ne peuvent être préservées si tous les individus sont complètement libres de choisir leurs actions. Le point de référence pour la prise de décision devient alors l'impact que nos actions individuelles auraient sur la société dans son ensemble si tous les autres modélisaient leurs actions d'après les nôtres.

Réduisez vos émissions de carbone maintenant

Si l'existentialisme fait son retour, il peut fournir précisément les planificateurs philosophiques du fourrage, et d'autres décideurs, nécessaires pour aider le public à comprendre pourquoi la résolution de problèmes collectifs, tels que le changement climatique, peut nécessiter de restreindre certains choix et de ne pas en créer de nouveaux.

Si tout le monde continue à conduire des voitures émettant du carbone, les générations actuelles et futures seront confrontées à de sévères restrictions quant à leurs propres choix en raison des effets du changement climatique.

Dans une société de plus en plus individualiste, une philosophie qui nous aide à valider nos libertés individuelles tout en soulignant nos responsabilités collectives peut offrir un sens à un grand nombre de personnes.

Les preuves sont abondantes. Nous pouvons encore réduire certains des effets du changement climatique en acceptant collectivement de réduire les émissions de carbone maintenant. Mais la rhétorique de l'élargissement du choix ne va pas nous y amener.

L'existentialisme peut fournir une nouvelle justification (ish) sous-jacente expliquant pourquoi les gens devraient se préoccuper du collectif à une époque d'individualisme croissant.La Conversation

A propos de l'auteur

Markus Moos, professeur associé, Université de Waterloo

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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