Comment les relations entre parents et grands-parents jouent un rôle important dans la promotion de l'altruisme

Comment les relations entre parents et grands-parents jouent un rôle important dans la promotion de l'altruismeTravailler ensemble. ESB Professional / Shutterstock

Il existe des idées contradictoires sur le rôle de la famille dans la société en général. Certains, en particulier aux États-Unis, soutiennent que les unités familiales sont essentielles à la forte société civileet contribuer grandement à la vie publique. Autres - principalement en Europe - dire que les familles agissent de manière intéressée.

Nous savons déjà que les familles transmettent certaines caractéristiques et ressources à profiter aux jeunes générations. Ils partagent leurs compétences et leurs talents, ou laissent de l’argent à leurs enfants et à leurs petits-enfants. Cependant, notre équipe de recherche estime que les relations des jeunes avec leurs parents et leurs grands-parents peuvent réellement aider à expliquer leur participation à des activités qui aident les autres et l'environnement.

Pour notre étude publiée récemment, nous avons interrogé des adolescents 976 âgés de 13-14 au pays de Galles sur leurs activités pour aider les autres et leurs relations familiales. Plus du quart des adolescents de l'étude ont déclaré avoir fait au moins une activité pour aider souvent les autres ou l'environnement. Près des deux tiers ont déclaré avoir fait au moins une activité, souvent ou parfois. Parmi celles-ci, l'activité la plus populaire était de fournir un soutien à des personnes qui n'étaient pas des amis ou des parents - par exemple aider dans une banque alimentaire locale - puis de donner du temps à une œuvre de bienfaisance ou à une cause.

Les adolescents ont également exprimé diverses motivations à leur implication. La réponse la plus populaire était d’améliorer les choses ou d’aider les gens (43%), suivie du plaisir personnel (28%). Cela suggère qu'ils ont été inspirés par un mélange d'objectifs orientés sur eux-mêmes et désintéressés, ce qui se reflète également dans le fait qu'un tiers d'entre eux ont déclaré que leur implication avait été bénéfique sur le plan personnel et avait également profité aux autres et à l'environnement.

Influence familiale

Les jeunes à qui nous avons parlé ont identifié la famille comme la voie la plus importante vers la participation et nous ont dit que leurs parents avaient fortement contribué à les encourager à participer à des activités de volontariat. La famille était plus importante que l’école et les amis pour ces adolescents. Plus de la moitié d'entre eux ont déclaré que leurs parents les encourageaient à participer - plus que toutes les autres options, y compris les amis (29%) et les enseignants (24%).

Nous avons également constaté que plus les adolescents estimaient avoir de bonnes relations avec leurs mères, plus ils étaient susceptibles de participer à des activités destinées à aider les autres et l'environnement. Avoir de bonnes relations avec un grand-parent proche semblait également être important. D'après ce que nous avons découvert, les avantages d'avoir une relation positive avec ces deux membres de la famille ont doublé la probabilité que ces jeunes s'engagent dans des activités pour aider les autres et procurent un double avantage (par rapport à s'ils n'avaient qu'une relation positive avec une famille membre).

Lorsqu'on leur a demandé de se concentrer sur les grands-parents qu'ils ont vus le plus souvent, quatre adolescents sur cinq du groupe des adolescents ont déclaré qu'il s'agissait d'une grand-mère (mère de la mère ou père du père). Cette constatation appuie fortement les arguments avancés par érudits féministes pour une meilleure reconnaissance du rôle des femmes dans la société civile et du domaine domestique ou personnel en tant qu'espace politique.


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Il est étonnant que l’influence des pères ne soit pas visible dans nos données, d’autant plus que notre entretiens de suivi avec les parents suggèrent que les mères et les pères encouragent leurs enfants à participer à des activités pour aider les autres. C’est quelque chose sur lequel nous devrons étudier plus avant.

Dans l’ensemble, notre étude révèle que les parents semblent jouer un rôle clé pour ouvrir la voie à la participation civique et encourager les jeunes à s’impliquer. Ce lien entre les liens familiaux et la participation civique suggère que certaines des valeurs transmises aux parents et à leurs enfants pourraient les aider à participer à des activités visant à aider les autres et l'environnement. En ce sens, cela indique qu'il pourrait y avoir une transmission intergénérationnelle de la participation civique.

Les résultats de nos recherches sapent également l’idée que les familles fortes ne contribuent pas à la société civile, mais suggèrent plutôt que des liens solides noués au sein de la famille peuvent conduire à des liens en dehors de celle-ci. Cela sape la séparation entre «public» et «privé» qui traverse Conceptualisations européennes de la société civile.

Nos données montrent que la famille joue un rôle beaucoup plus important dans le développement d’une propension à l’engagement dans la société civile qu’on ne le comprend généralement, encore plus que l’école peut-être. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais ces résultats appellent une réévaluation du foyer familial en tant que site potentiel d'engagement de la société civile et une reconnaissance plus large du rôle de la femme dans la société civile.La Conversation

A propos de l'auteur

Esther Muddiman, associée de recherche, Université de Cardiff

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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