Mettre le X dans le texte: des voeux chaleureux ou un baiser?

Mettre le X dans le texte: des voeux chaleureux ou un baiser?lanych via Shutterstock

Est-ce que vous signez des textes et des emails avec un x? Avez-vous déjà pensé à ce que ce x - raccourci pour un baiser - signifie pour vous ou pour la personne qui vous l’a envoyé? On dit que l'utilisation libérale de x dans la correspondance électronique, qu'elle soit personnelle ou professionnelle, est féminiser le lieu de travail - et il y a quelques années, un juge a reproché au député travailliste Jess Phillips d'avoir fait preuve de manque de professionnalisme un courriel à un électeur avec un x. Alors, comment en sommes-nous arrivés à une situation où tout le monde en a un à la fin de chaque phrase ou presque?

Une partie de notre réponse est très simple: le x en correspondance traduit un type d'empathie spécial pour le destinataire. Dans un monde où les lettres majuscules se lisent comme SHOUTING et où les émoticônes sont ambigus, chaque élément d'un message texte est facilement mal compris. Le x sert de dispositif fourre-tout, disant à votre lecteur que tout va bien dans votre relation.

Le x omniprésent peut être appliqué à des relations d'amitié, romantiques ou même professionnelles lors de la messagerie. C’est un sujet si polyvalent, révélant un intérêt, une affection et une forme générale de camaraderie qui, s’il était face à face, équivaudrait à une sorte de langage corporel non verbal - une inclinaison de la tête ou un signe de tête sympathique pour montrer l’accord et la compréhension. Le x montre que vous êtes ensemble et que vous cherchez à poursuivre la conversation dans un esprit d'appréciation mutuelle et même joviale.

Cependant, cela n’explique toujours pas pleinement pourquoi c’est un x qui en est venu à exercer un tel pouvoir, ou pourquoi il est si essentiel d’en inclure un. Après tout, cela pourrait être - et est parfois - un symbole différent: un emoji peut-être, ou un simple visage souriant comme celui-ci: :). Cela ne nous dit pas non plus sur le chemin parcouru par le x pour devenir ce symbole aux multiples facettes.

Mettre le X dans le texte: des voeux chaleureux ou un baiser?Êtes-vous libre avec vos emojis? Mego studio via Shutterstock

Faire sa marque

L'histoire nous dit que le x a un long pedigree. Au moyen âge, les lettres manuscrites se terminaient par un + pour signifier le symbole chrétien du Christ. La plupart des gens étant illettrés, une croix A été jugé être suffisamment accessible pour vérifier l'identité. De plus, il y a preuve de tels rituels de signer des documents à accompagner d’un baiser physique donné au papier, comme on pourrait embrasser une croix si certaines croyances religieuses.

Mais, cela laisse encore un grand fossé entre hier et aujourd'hui. Que s'est-il passé aux débuts de la révolution numérique pour expliquer cet empiétement progressif dans toute notre correspondance, transformant chaque message en une lettre? De même, pourquoi le x est-il resté alors que d’autres éléments de la rédaction de lettres ont disparu, tels que l’écriture: «Cher [nom]» ou «de [nom]» au début et à la fin de la correspondance. Nous n'en faisons presque plus aujourd'hui lorsque nous envoyons des textes, car la messagerie est devenue une lettre sans fin, une conversation toujours ouverte, qui doit être reprise ultérieurement. Il n’est pas difficile d’imaginer que la croix à la fin des lettres a évolué en x, tout comme des mots comme «au revoir», évolué hors de "Dieu soit avec vous".

Embrasser la culture

Pourtant, pour la génération actuelle, la connexion derrière le x risque d'être complètement perdue - il s'agit simplement d'un baiser et, comme une croix, son utilisation pourrait vous causer de gros problèmes. Après tout, le baiser est remarquablement spécifique à la culture et un x peut vouloir dire quelque chose de très différent - ou rien du tout dans une langue différente. Par exemple, en espagnol, x est l'abréviation de “por”, ce qui signifie “pour”. De même, un baiser dans une culture signifie quelque chose de différent dans une autre et, dans certaines cultures, il n'y a pas de baiser du tout. Il y a aussi une politique de genre dans un baiser, ce qui peut en faire une entreprise très risquée, particulièrement dans les milieux professionnels.

Mettre le X dans le texte: des voeux chaleureux ou un baiser?Vous avez oublié votre téléphone? Images commerciales de singe via Shutterstock

En même temps, le x peut être un moyen de permettre à quelqu'un de s'exprimer physiquement sans la pression de devoir toucher quelqu'un. En effet, c'est l'une des fonctionnalités les plus étonnantes du Web; elle peut nous libérer des contraintes des conventions sociales et fournir un espace pour nouer des relations différentes avec les autres - une perspective qui les chercheurs ont souligné depuis sa création.

Il peut y avoir beaucoup de personnes qui signent avec un x qui ne penseraient pas à embrasser la personne face à face, mais qui se sentiraient à l'aise d'exprimer une telle affection par le biais d'un symbole. À une époque où l’inventeur du World Wide Web, Sir Tim Berners Lee, a appelé à plus d'amour en ligne, c’est sûrement une bonne chose.

Ainsi, bien qu’apparemment l’une des choses les plus simples que nous fassions lors de la messagerie, le x dans les textes a des implications bien plus larges que peut-être nous n’avions au début pensé. Une bonne règle peut être d’envoyer un x uniquement aux personnes qui seraient à l’aise avec vous en les embrassant face à face. Voulez-vous réellement embrasser cette personne si elle était devant vous? Si non, alors peut-être laisser tomber le x.La Conversation

Andy Miah, Chaire en communication scientifique et futurs médias, Université de Salford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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