Pourquoi les oiseaux sur un fil agissent beaucoup comme les gens en ligne

Pourquoi les oiseaux sur un fil agissent beaucoup comme les gens en ligne

Les oiseaux sur un fil s'esquivent eux-mêmes pour la même raison que nous mettons la distance entre la personne devant nous en ligne au cinéma.

"C'est une attraction. Vous voulez parler à la personne en face de vous, mais vous ne voulez pas être dans leur espace personnel », explique Bill Saidel, professeur agrégé de biologie à l'Université Rutgers-Camden. "C'est une répulsion. C'est la même chose avec les oiseaux. "

Comme indiqué dans le Journal de la biologie théorique, comment les oiseaux s'auto-assemblent peuvent s'expliquer par la combinaison de l'attraction (comme pour l'accouplement ou la recherche de nourriture) et la répulsion (pour éviter les collisions avec les membres du groupe ou à cause de la claustrophobie).

Les résultats montrent également que les interactions entre les oiseaux sont topologiques - les oiseaux interagissent les uns avec les autres en fonction de la proximité de leurs voisins sur le fil.

Sur une période de deux ans, les chercheurs ont pris des centaines de photos d'étourneaux et de pigeons assis sur des fils téléphoniques à divers endroits dans le comté de Camden, au New Jersey.

Après avoir réduit les photos à un ensemble de 114, ils ont observé comment et où les oiseaux étaient positionnés et ont mesuré les distances entre eux. Ils ont ensuite utilisé une approche quantitative systématique pour développer un modèle mathématique afin de prédire le modèle d'espacement entre les oiseaux individuels.

"Il y a quelques caractéristiques où nous avons pu capturer, comme, les oiseaux sont denses", explique Benedetto Piccoli, président des mathématiques, qui est également associé principal à la recherche. "Si vous avez un grand groupe, ils sont assis plus près du centre et ils sont plus espacés sur les ailes, cela dépend de l'espèce et de la taille de l'oiseau."

À l'aide du logiciel Matlab, l'équipe a mis à l'échelle les photos, recadré les groupes d'oiseaux sur les photos, retiré les fils, pris des mesures et analysé les images et les données trouvées.

La collecte de données sur les oiseaux et l'analyse de leur comportement était un peu compliquée, disent les chercheurs, parce qu'ils sont élevés, et il n'a pas été facile de localiser et de mesurer leur position.

"C'est juste attraper comme nous pouvions", dit Saidel. "L'une des règles du comportement naturel est que vous ne pouvez pas leur dire quoi faire."

La National Science Foundation a financé le travail.

La source: Rutgers University

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