Voulez-vous combattre le crime? Plantez des fleurs avec votre voisin

Voulez-vous combattre le crime? Plantez des fleurs avec votre voisin

Les quartiers aux prises avec un déclin physique et une criminalité élevée deviennent souvent plus sûrs simplement lorsque les résidents locaux travaillent ensemble pour réparer leur quartier.

Mes collègues et moi au Centre de prévention de la violence chez les jeunes de l'École de santé publique de l'Université du Michigan ont passé près d'une décennie documenter Pourquoi. Des recherches menées dans des villes des États-Unis montrent que de petits changements dans les environnements urbains - comme la plantation de fleurs ou l'ajout de bancs - réduisent la violence.

Le résultat est une théorie émergente de prévention du crime que nous appelons «rues animées». Voici comment cela fonctionne.

Des fenêtres brisées aux rues animées

Les rues occupées renversent la logique du théorie des fenêtres brisées - Un approche criminologique controversée de la sécurité publique - Sur sa tête. Les défenseurs des fenêtres brisées voient le désordre urbain dans les villes américaines - des graffitis, des détritus, des vitres cassées réelles et autres - comme un catalyseur d'un comportement antisocial. Alors ils dirigent la police vers réprimer les infractions mineures comme le vandalisme, le tourniquet et la boisson publique.

Les partisans de la théorie des rues animées, d'un autre côté, croient qu'il est préférable que les quartiers nettoient et entretiennent leurs propres rues.

Notre recherche à Flint, Michigan - un centre de fabrication autrefois prospère près de Detroit qui est maintenant synonyme de déclin industriel, chômage et criminalité - documente ce processus en action.

Le revenu médian de Flint est aujourd'hui inférieur à 26,000, et plus de la moitié des familles avec enfants vivent dans la pauvreté. Il a perdu 27 pour cent de ses résidents depuis 1990, États-Unis données de recensement montre. Presque 1 dans les maisons 5 est vacant. Le crime a suivi ce cycle d'abandon et de décomposition, comme il a dans les villes postindustrielles à travers la ceinture de la rouille. Flint a maintenant le le deuxième plus haut taux d'homicides parmi les villes américaines avec des populations sous 100,000, d'après Gary, Ind.


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Dans 2012, l' Coalition Corridor University Avenue - un groupe de résidents, d'entreprises et de deux collèges locaux - a décidé d'essayer de prévenir le crime en Tronçon 3-mile de l'avenue University qui traverse le quartier central de Flint de Carriagetown. Nous avons commencé à mesurer leurs résultats dans 2014.

Le groupe a commencé à organiser de fréquents jours de nettoyage de réparer les terrains vacants et les bâtiments abandonnés, symboliquement «propriétaire» d'eux en ajoutant l'éclairage, la réparation de trottoirs, des bancs et des plantations. Les propriétaires étaient généralement heureux de permettre aux voisins de réparer leur propriété privée gratuitement. Parfois, ils ont même participé.

Ces changements, avons-nous observé, ont inspiré d'autres propriétaires et entreprises sur cette route plate à trois voies embellir leurs propriétésaussi, ce qu'un résident local a appelé «l'effet de propagation de la fierté».

"Je pense que les gens avaient vraiment besoin de voir:" Hé, quelqu'un se soucie de cela, pas seulement de nous ", a déclaré un membre de la coalition.

Le groupe a également réussi à obtenir un magasin d'alcool de coin local - surnommé le «Stab 'n' Grab» parce que les bagarres ont si souvent éclaté - transformé en sandwicherie de Jimmy John's. Cela peut sembler juste un autre restaurant de la chaîne, mais dans cette partie de Flint il y a peu d'entreprises et presque nulle part ailleurs à manger. Un nouveau magasin de sandwichs était un développement énorme.

Le coin de l'avenue University et de la rue North Grand Traverse à Flint a été transformé. Ci-dessus: un magasin d'alcool où les bagarres ont l'habitude d'éclater. Ci-dessous: la sandwicherie de Jimmy John qui l'a remplacée. Google Street View

Le terrain vacant de l'autre côté de la rue du Jimmy John's, autrefois un lieu de consommation publique favori, a été transformé en un parc appelé University Square. Il accueille maintenant des événements réguliers, remplis de camions de nourriture et de jeux de pelouse.

Quand les gens conduisent à cette intersection autrefois délabrée et voient une fête de quartier en cours, un organisateur de la communauté m'a dit, leurs mâchoires tombent.

Les rues occupées ont moins de crime

Ces changements environnementaux au niveau de la surface s'est avéré avoir de profonds effets économiques et sociétaux sur cette partie du centre de Flint.

Nous avons interrogé les résidents de 2014 - avant le début de l'intervention - ainsi que 2016 et 2017. Nous préparons actuellement les résultats de l'étude Flint pour publication dans une revue universitaire, mais voici un aperçu de nos résultats.

Au fil du temps, les membres de la communauté ont signalé moins de problèmes de santé mentale, ont dit qu'ils avaient été moins souvent victimes d'actes criminels et se sentaient moins effrayés. C'est probablement parce que le crime a descendu le long du couloir de l'avenue University: selon le dernier rapport de la coalition, les assauts ont diminué le pourcentage 54, les vols 83 et les cambriolages 76 entre 2013 et 2018.

Pour tester le lien avec le travail de la coalition, nous avons comparé cette zone à un groupe de contrôle des quartiers de Flint qui avaient subi des niveaux similaires de désinvestissement et de désintégration urbaine. Nous avons appris que les endroits où les terrains vides étaient entretenus par la communauté avaient presque 40 moins d'agressions et de crimes violents que les terrains vagues non occupés.

Cette constatation est similaire aux données d'autres villes. De 1999 à 2008, par exemple, la ville de Philadelphie nettoyé les lots vacants 4,436, signalant la "propriété" avec des clôtures, des bancs, des plantations et similaires. Attaques par arme à feu dans les zones où les interventions ont eu lieu diminué de 29 pour cent sur trois ans. Les crimes de nuisance comme le vagabondage et le vandalisme ont diminué de 30%.

Philadelphie a également réalisé des gains économiques en maintenant des terres vides et en réparant des propriétés abandonnées. Selon un analyse économique publiée dans l'American Journal of Public Health Dans 2016, pour chaque dollar dépensé pour réaménager un bâtiment abandonné, les contribuables ont économisé 5 en coûts de justice pénale potentiels. Les terrains vacants nettoyés ont permis à la ville d'économiser encore plus: $ 26 par dollar dépensé.

Les gens dans les régions de Philadelphie avec des terrains nouvellement verdoyants ont également rapporté avoir fait plus d'exercice et moins de stress, vraisemblablement parce qu'ils se sentaient plus à l'aise à l'extérieur.

Villes résilientes

Une raison probable que la criminalité diminue après des projets conjoints d'amélioration de quartier est l'engagement communautaire. Résidents dans la zone d'intervention du corridor universitaire ont déclaré participer davantage à des veilles de quartier, à des associations de quartier et à des événements communautaires que dans la région où les résidents n'avaient pas entrepris de projets d'amélioration.

En d'autres termes, lorsque des voisins travaillent ensemble pour nettoyer, disons, un terrain vide, ils n'éliminent pas seulement le genre d'endroit sombre et vide qui se prête à une activité criminelle. Il y a aussi des effets secondaires.

Les espaces publics plus agréables encouragent plus de gens à passer du temps dans ces endroits, ce qui aide les voisins à se connaître. Et quand les gens se connaissent, ils se surveillent les uns les autres, surveillant de plus près l'activité dans leur quartier. Les rues sont occupées.

Des membres de la communauté ont transporté des déchets hors de la rivière Flint. CPTED, Auteur fourni

Nous avons également constaté que les efforts visant à moderniser les espaces publics le long du corridor universitaire ont stimulé une modeste reprise économique locale.

Avant l'intervention de 2013, très peu d'entreprises opéraient dans la région. De 2015 à 2017, sept nouvelles entreprises ont ouvert leurs portes. Plus de commerce rend aussi les rues plus animées.

Rôle de la police

Selon nos sondages, les résidents du corridor universitaire étaient également plus disposés à signaler les crimes à la police après le début de l'intervention 2013.

C'était critique dans ce quartier principalement afro-américain, où beaucoup de gens ont exprimé la méfiance dans l'application de la loi locale. Ils ont dit que les agents n'étaient "jamais là quand vous en avez besoin".

En effet, le département de police de Flint - surmené et sous-financé - a été appelé "cassé" dans un 25 de février, 2018, Article de New Yorker.

Ainsi, lorsque l'Université Kettering, l'un des deux collèges partenaires de la coalition Corridor universitaire, a obtenu subvention qui a financé plus de présence policière dans la région, de nombreux habitants ont dit qu'ils étaient reconnaissants.

La police peut jeter les bases des efforts de revitalisation du quartier pour réussir. Le but n'est pas d'inonder de manière agressive les zones à forte criminalité avec la police - comme des villes comme New York et Newark a fait dans leurs fenêtres brisées jours - mais plutôt pour augmenter les patrouilles à pied. Cela montre aux résidents que la ville se soucie de leur quartier et de leur sécurité.

Mais l'application de la loi n'est pas la principale raison pour laquelle «les rues animées» fonctionnent pour prévenir le crime. Au contraire, après des années d'études sur la résilience communautaire, je crois que les projets de revitalisation locaux rendent les quartiers en difficulté plus sécuritaires parce qu'ils reconnaissent les résidents non comme des victimes mais comme des agents du changement.

Ensemble, les voisins aider les gens à reconstruire le type de tissu économique et social qui maintient les communautés en bonne santé.

A propos de l'auteur

Marc A Zimmerman, Professeur, Université du Michigan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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