La solitude est-elle notre malaise moderne?

La solitude est-elle notre malaise moderne?"Bureau dans une petite ville" d'Edward Hopper (1953). Galerie Gandalf, CC BY-NC-SA

Ancien chirurgien général américain Vivek Murthy dit la pathologie la plus commune qu'il a vue pendant ses années de service n'était pas la maladie de coeur ou le diabète; c'était la solitude. "

La solitude chronique, certains disent, c'est comme "fumer des cigarettes 15 par jour".tue plus de gens que l'obésité. »

Parce que la solitude est maintenant considérée comme santé publique question - et même un épidémie - Les gens explorent ses causes et essaient de trouver des solutions.

Tout en écrivant un livre sur l'histoire de la façon dont les poètes ont écrit sur la solitude dans le Période romantique, J'ai découvert que la solitude est un concept relativement nouveau et une fois a eu un remède facile. Cependant, à mesure que le sens du concept s'est transformé, trouver des solutions est devenu plus difficile.

Revenir aux origines du mot - et comprendre comment son sens a changé au fil du temps - nous donne une nouvelle façon de penser à la solitude moderne et aux façons dont nous pourrions l'aborder.

Les dangers de s'aventurer dans les «solitudes»

Bien que la solitude puisse sembler être une expérience intemporelle et universelle, elle semble provenir de la fin du XIe siècle, lorsqu'elle a signalé le danger créé par le fait d'être trop loin des autres.

Au début de la Grande-Bretagne moderne, s'éloigner trop de la société était abandonner les protections qu'elle fournissait. Les forêts lointaines et les montagnes inspiraient la peur, et un espace solitaire était un endroit où vous pouviez rencontrer quelqu'un qui pouvait vous faire du mal, sans personne d'autre pour vous aider.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Afin d'effrayer leurs congrégations du péché, les auteurs de sermons ont demandé aux gens de s'imaginer dans des «solitudes» - des lieux comme l'enfer, la tombe ou le désert.

Pourtant, au Xe siècle, les mots «solitude» et «solitude» apparaissent rarement par écrit. Dans 17, le naturaliste John Ray compilé un glossaire de mots rarement utilisés. Il a inclus la «solitude» dans sa liste, la définissant comme un terme utilisé pour décrire les lieux et les gens «loin des voisins».

Le poème épique 1667 de John Milton "paradis perdu"Caractérise l'un des premiers personnages solitaires dans toute la littérature britannique: Satan. Lors de son voyage vers le jardin d'Eden pour tenter Eve, Satan marche des «marches solitaires» hors de l'enfer. Mais Milton n'écrit pas sur les sentiments de Satan; Au contraire, il insiste sur le fait qu'il traverse le désert ultime, un espace entre l'enfer et l'Eden, où aucun ange ne s'est aventuré auparavant.

Satan décrit sa solitude en termes de vulnérabilité: «D'eux je vais / cette course inculte, et un pour tous / exposer moi-même, avec des pas solitaires pour marcher / Th 'profond sans fondement."

Le dilemme de la solitude moderne

Même si nous apprécions maintenant le désert comme un lieu d'aventure et de plaisir, la peur de la solitude persiste. Le problème s'est simplement déplacé dans nos villes.

Beaucoup tentent de le résoudre en rapprochant physiquement les gens de leurs voisins. d'Études pointent vers une augmentation du nombre de personnes qui vivent seules et l'effondrement des structures familiales et communautaires.

La première ministre britannique, Theresa May, a décidé de «combattre» la solitude et nommé un ministre de la solitude pour faire exactement cela en janvier. Il y a même un philanthropie appelé la "Campagne pour mettre fin à la solitude".

Mais la volonté de guérir la solitude simplifie à l'extrême sa signification moderne.

Dans le 17ème siècle, quand la solitude était généralement reléguée à l'extérieur de la ville, la résolution était facile. Cela exigeait simplement un retour à la société.

Cependant, la solitude s'est déplacée vers l'intérieur - et est devenue beaucoup plus difficile à guérir. Parce qu'il a pris sa place dans les esprits, même dans les esprits des gens vivant dans les villes animées, il ne peut pas toujours être résolu par l'entreprise.

La solitude moderne ne consiste pas seulement à être physiquement retiré des autres. Au lieu de cela, c'est un état émotionnel de se sentir à part des autres - sans nécessairement l'être.

Quelqu'un entouré de personnes, ou même accompagné par des amis ou un amant, peut se plaindre de sentiments de solitude. Le désert est maintenant à l'intérieur de nous.

Peuplant le désert de l'esprit

L'absence d'un remède évident à la solitude fait partie de la raison pour laquelle on la considère aujourd'hui si dangereuse: l'abstraction est effrayante.

Contre toute attente, cependant, le secret de la solitude moderne pourrait ne pas être de chercher à le faire disparaître, mais de trouver des façons de demeurer dans ses abstractions, de parler de ses contradictions et de chercher ceux qui ressentent la même chose.

Bien qu'il soit certainement important de prêter attention aux structures qui ont conduit les personnes (en particulier les personnes âgées, handicapées et autres personnes vulnérables) à être physiquement isolées et donc malades, trouver des moyens de déstigmatiser la solitude est également crucial.

Reconnaître que la solitude est une expérience profondément humaine et parfois incurable plutôt qu'une simple pathologie pourrait permettre aux gens - en particulier aux personnes seules - de trouver des points communs.

Afin de considérer «l'épidémie de solitude» comme plus qu'une simple «épidémie d'isolement», il est important de réfléchir aux raisons pour lesquelles les espaces de l'esprit des différentes personnes peuvent être ressentis comme des espaces sauvages en premier lieu.

Tout le monde connaît la solitude différemment, et beaucoup ont du mal à la décrire. Comme le romancier Joseph Conrad écrit"Qui sait ce qu'est la vraie solitude - pas le mot conventionnel mais la terreur nue? Pour les solitaires eux-mêmes, il porte un masque. »Apprendre comment les autres vivent la solitude pourrait aider à atténuer le genre de désorientation que Conrad décrit.

La lecture de la littérature peut aussi donner à l'esprit l'impression d'être moins sauvage. Les livres que nous lisons n'ont pas besoin d'être eux-mêmes sur la solitude, bien qu'il y ait beaucoup d'exemples de ceux-ci, de "Frankenstein"Pour"Homme invisibleLa lecture permet aux lecteurs de se connecter avec des personnages qui pourraient aussi être seuls; mais plus important encore, il offre un moyen de donner l'impression que l'esprit est peuplé.

La littérature offre également des exemples de la façon de se sentir seul ensemble. Les poètes romantiques britanniques copiaient souvent la solitude des uns et des autres et la trouvaient productive et épanouissante.

Il y a des opportunités pour la communauté dans la solitude lorsque nous la partageons, que ce soit dans des interactions face-à-face ou par le biais de texte. Bien que la solitude puisse être débilitante, elle a parcouru un long chemin depuis ses origines en tant que synonyme d'isolement.

La ConversationComme le poète Ocean Vuong écrit"La solitude est encore le temps passé avec le monde".

A propos de l'auteur

Amelia S. Worsley, professeur adjoint d'anglais, Amherst College

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; keywords = Solitude; maxresults = 3}