Non, les opposés n'attirent pas

relations 3 2C'est la ressemblance qui rend le cœur plus affectueux. Zediajaab, CC BY-SA

Tout le monde semble être d'accord que les contraires s'attirent. Les jeunes et les personnes âgées, les couples heureux et en détresse, les célibataires et les partenaires mariés - tout semble acheter l'adage classique de l'amour. Experts en relations ont écrit livres basé sur cette hypothèse. Il a même été internalisé par des personnes qui sont à la recherche d'un partenaire, avec 86 pour cent de ceux qui cherchent l'amour en disant qu'ils sont cherche quelqu'un avec des traits opposés.

Le problème est que ce qui est vrai des aimants n'est pas du tout vrai de la romance. Comme je l'explique dans mon livre, "Les grands mythes des relations intimes: rencontres, sexe et mariage, "Les gens ont tendance à être attirés par ceux qui sont semblables - pas opposés - à eux-mêmes.

J'aime comment tu es comme moi

Que les gens vraiment trouver des opposés plus attrayants a fait l'objet de nombreuses études scientifiques. Les chercheurs ont étudié quelle combinaison fait pour de meilleurs partenaires romantiques - ceux qui sont semblables, différents ou opposés? Les scientifiques appellent ces trois possibilités l'hypothèse d'homogamie, l'hypothèse d'hétérogamie et l'hypothèse de complémentarité, respectivement.

Le gagnant clair est l'homogamie. Depuis les 1950, les chercheurs en sciences sociales ont mené des études 240 pour déterminer si la similarité en termes de les attitudes, les traits de personnalité, intérêts extérieurs, valeurs et autres caractéristiques conduit à l'attraction. Dans 2013, les psychologues Matthew Montoya et Robert Horton ont examiné résultats combinés de ces études dans ce qu'on appelle une méta-analyse. Ils ont trouvé une association irréfutable entre être semblable à l'autre et s'y intéresser.

En d'autres termes, il existe des preuves claires et convaincantes que les oiseaux d'une plume s'assemblent. Pour les êtres humains, l'attractivité de la similitude est si forte qu'on la trouve à travers différentes cultures.

Parce que la similarité est associée à l'attraction, il est logique que les individus engagés dans des relations ont tendance à se ressembler de plusieurs façons. Parfois, cela s'appelle homogamie, bien que ce terme soit plus souvent utilisé pour décrire les façons dont les personnes ayant des niveaux d'éducation, de moyens financiers et apparence physique ont tendance à se jumeler.

Rien de tout cela ne signifie nécessairement que les contraires n'attirent pas. L'hypothèse d'homogamie et l'hypothèse de complémentarité pourraient toutes deux être vraies. Alors, y a-t-il un soutien scientifique que les contraires pourraient attirer au moins une partie du temps?

Combler mes points faibles avec vos forces

Les histoires d'amour incluent souvent des personnes qui trouvent des partenaires qui semblent avoir des traits qui leur manquent, comme une bonne fille qui tombe pour un mauvais garçon. De cette façon, ils semblent se compléter les uns les autres. Par exemple, un conjoint peut être extraverti et drôle tandis que l'autre est timide et sérieux. Il est facile de voir comment les deux partenaires peuvent considérer l'autre comme idéal - les forces d'un partenaire équilibrant les faiblesses de l'autre partenaire. En fait, on pourrait imaginer les amis et les parents d'une personne timide essayant de les mettre en place avec une personne sortante pour attirer le timide. La question est de savoir si les gens cherchent réellement des partenaires complémentaires ou si cela arrive juste dans les films.

En fait, c'est de la pure fiction. Il n'y a essentiellement aucune preuve de recherche que les différences dans la personnalité, les intérêts, l'éducation, la politique, l'éducation, la religion ou d'autres traits conduisent à une plus grande attraction.

Par exemple, dans une étude, les chercheurs ont constaté que les étudiants préféraient des descriptions de partenaires dont les biographies écrites étaient similaires à eux-mêmes ou leur idéal sur ceux décrits comme se complétant. D'autres études ont soutenu cette conclusion. Par exemple, les introvertis ne sont plus attirés par les extravertis qu'ils ne le sont à quelqu'un d'autre.

Pourquoi sommes-nous si sûrs que les contraires s'attirent?

Malgré les preuves accablantes, pourquoi le mythe de l'hétérogamie dure-t-il? Il y a probablement quelques facteurs à l'œuvre ici.

Tout d'abord, les contrastes tendent à se démarquer. Même si les partenaires d'un couple correspondent à des tonnes de caractéristiques, ils peuvent finir par se disputer façons dont ils sont différents.

Au-delà, il y a des preuves que petites différences entre conjoints peut devenir plus grand au fil du temps. Dans leur livre d'entraide "Différences conciliables», Les psychologues Andrew Christensen, Brian Doss et Neil Jacobson décrivent comment les partenaires évoluent dans des rôles complémentaires au fil du temps.

Par exemple, si un membre d'un couple est un peu plus humoristique que l'autre, le couple peut s'installer dans une situation où le conjoint un peu plus drôle revendique le rôle de «drôle» tandis que le conjoint un peu moins drôle place dans le rôle de «sérieux». Les scientifiques ont démontré que, oui, les partenaires devenir plus complémentaire au fil du temps; alors qu'ils peuvent commencer comme très semblables, ils trouvent des façons de se différencier par degré.

La ConversationEn fin de compte, l'attirance pour les différences est largement compensée par notre attirance pour les similitudes. Les gens persistent à penser que les contraires s'attirent - alors qu'en réalité, des partenaires relativement similaires deviennent juste un peu plus complémentaires au fil du temps.

A propos de l'auteur

Matthew D. Johnson, président et professeur de psychologie et directeur du laboratoire d'études sur le mariage et la famille, Université de Binghamton, Université d'État de New York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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