Les Américains et les Mexicains vivant à la frontière sont plus liés que divisés

Les Américains et les Mexicains vivant à la frontière sont plus liés que divisés

Dans 2002, j'ai commencé à parcourir toute la longueur de la frontière américano-mexicaine des deux côtés. De l'océan Pacifique au golfe du Mexique, la frontière mesure presque des milles 2,000. La Conversation

Ce qui a distingué mon voyage, c'est que j'ai commencé à voyager bien avant que l'idée de fortifier la frontière américano-mexicaine entre dans la conscience publique. Par inadvertance, j'ai été témoin de la construction du mur et de son impact sur la vie des habitants des frontières, ce que j'ai rapporté dans mon livre »Pourquoi les murs ne fonctionneront pas".

Peu de temps après 9 / 11, comme je l'explique dans le livre, les États-Unis ont construit des kilomètres 650 de murs et de clôtures le long de la frontière terrestre 700-mile avec le Mexique. La limite de la rivière 1,200-mile a peu de murs, mais le Rio Grande / Río Bravo del Norte agit comme une barrière naturelle et est complété par d'autres méthodes de surveillance, y compris les détecteurs de son et de mouvement.

Rien de tel n'a jamais existé dans le territoire qui est maintenant la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Il usurpe les connexions transfrontalières qui ont des origines dans la préhistoire. Les communautés des villes jumelles restent étroitement liées par le travail, la famille, la scolarité, les loisirs, le commerce et la culture. Pour eux, le territoire entre les deux nations n'est pas une question de souveraineté, de différence et de séparation, mais plutôt le fondement même de leur mode de vie.

Le mur tranche à travers les communautés frontalières perturbant commerce binational Chaque année, plus de 400 millions de citoyens américains et mexicains résidant dans les six «villes jumelles» majeures des régions frontalières - San Diego-Tijuana, Calexico-Mexicali, les deux Nogales, El Paso - Ciudad Juárez, Laredo-Nuevo Laredo et Brownsville-Matamoros. L'ajout d'un nouveau mur, comme le propose le président Trump, ne pourrait qu'aggraver la situation sans avoir d'impact mesurable sur la sécurité des frontières.

Une troisième nation

Au cours de mes voyages, j'ai commencé à considérer l'espace entre les deux pays comme une sorte de «troisième nation». J'avoue que je n'ai jamais entendu quelqu'un dans une ville frontalière parler de son territoire comme d'une troisième nation. Les sections locales ont beaucoup d'autres façons de décrire leur lien spécial à travers la ligne, comme les «villes jumelles» et les «villes jumelées» (ciudades hermanas). Certains se considèrent même comme des «citoyens transfrontaliers» vivant dans une «métropole transfrontalière».

Des gens qui vivent une vie binationale m'ont souvent dit qu'ils oubliaient de quel côté de la frontière ils se trouvent. Mais d'après mon expérience, l'expression la plus courante de la connexion transfrontalière est celle où les gens affirment avoir plus de points communs entre eux qu'avec les citoyens de leur pays.


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Traditionnellement, le mot «nation» désigne un groupe de personnes qui s'identifient volontairement à d'autres sur la base d'une histoire, d'une géographie, d'une ethnie, d'une tradition culturelle, d'une langue et d'alliances communes contre une menace extérieure. Le sentiment qui les unit est communément appelé nationalisme. Les deux termes sont imprécis - c'est pourquoi les experts se réfèrent parfois à des nations comme communautés imaginées - mais il ne peut y avoir aucun doute sur leur attrait, leur puissance et leurs conséquences. Quand une nation acquiert le droit de gouverner un territoire, alors le territoire est considéré comme un état-nation formel.

Je définis une troisième nation comme une communauté d'intérêt commun issue de deux États-nations existants. Transcendant les frontières géopolitiques, il occupe un espace intermédiaire et favorise une identité distincte de chaque pays. L'alliance ne repose pas uniquement sur des liens matériels tels que le commerce, mais représente également une sorte de «carte mentale», ou conscience cognitive, partagée par les citoyens.

Je considère la frontière américano-mexicaine comme une troisième nation, qui a évolué sous plusieurs formes dans le passé. Historiquement, il s'agit de la région de Chichimeca 12th et 13th-century, qui était située entre le peuple Anasazi du sud-ouest pré-américain et le cœur aztèque méridional de Mésoamérique. Il se manifestait également le long des bords nord de Nueva España (Nouvelle-Espagne), qui protégeaient les tribus instables du sud-ouest des États-Unis du centre colonial colonial plus réglementé autour de Mexico.

Aujourd'hui, la nation indienne Tohono O'Odham est coupée en deux par la frontière américano-mexicaine entre l'Arizona et Sonora, au Mexique. Il possède un sens durable de l'identité, des institutions et lois tribales autonomes et des organisations territoriales officielles qui chevauchent la frontière.

Imaginer un territoire en tant que pays tiers attire l'attention sur la profondeur de l'intégration entre les peuples des deux côtés de la frontière. Les autres termes que j'ai mentionnés (ville jumelée, etc.) donnent un sens de connectivité matérielle et d'intégration, mais l'idée de «troisième nation» ajoute le poids de l'attachement subjectif, de la tradition et de la vision partagée qui transcende la ligne.

Voix de Borderland

Il y a un an, j'étais du côté mexicain de la frontière, à Nogales, où un prototype antérieur du mur était apparu au milieu des 1990. Un étudiant adolescent m'a demandé ce qui se passerait si les murs tombaient, et j'ai répondu: «Ce sera comme dans le bon vieux temps.» Hésitant, elle a demandé: «Comment était-ce dans le bon vieux temps?

J'ai réalisé alors que sa génération avait vécu la plupart de leurs vies à l'ombre des murs. Leurs parents se souviennent d'un moment différent, quand ils ont traversé la ligne sans entrave pour faire paître les animaux ou participer à un match de softball le week-end. Ils se souviennent des moments où il était aussi facile de traverser la frontière que de traverser une rue.

Ces jours-ci, malgré le mur, les gens continuent à traverser la ligne légalement un grand nombre mais seulement par les ports d'entrée officiels. Par exemple, San Diego-Tijuana est le port le plus achalandé de la frontière, traitant une moyenne de passagers 70,000 en direction nord et de piétons 20,000 en direction nord. par jour. Les frontaliers se sont habitués aux retards imposés par le mur et se branchent sur les médias pour les intégrer dans leurs déplacements. Vous pourriez voir des travailleurs agricoles conduisant à 4 de Mexicali, au Mexique, dans des champs de la vallée impériale. Ou, les parents d'enfants mexicains organisant des covoiturage tôt le matin pour transporter leurs enfants à l'école à Calexico, en Californie en utilisant des laissez-passer spéciaux qui accélèrent le trajet. Ils ont appris à faire face.

Mais ne vous méprenez pas: les frontaliers veulent retrouver leurs anciennes vies. Ils insistent pour que les dommages causés par les murs soient réparés. Ils demandent que plus aucun mur ne soit construit, et que le montant de 25 milliards qu'il en coûterait pour construire plus de murs soit détourné vers l'augmentation du nombre et de la capacité des points d'entrée officiels. Ils demandent le droit de gérer leur destin sans ingérence des étrangers.

enquête Un répondant de l'Arizona a souligné l'importance de maintenir les connexions à travers la ligne: «Notre ligne de sauvetage est de l'autre côté de la frontière ... Sans les Mexicains, nous ne faisons pas» t existe. Notre vie est aspirée. "Un autre, cette fois de Nuevo Laredo, au Mexique, dans l'état de Tamaulipas, a exprimé sa préoccupation de cette façon:" Si [ils] construisent un mur, nous serons seuls ".

Les entrevues réalisées dans le cadre de l'enquête montrent que, contrairement à de nombreuses personnes aux États-Unis, les résidents des frontières n'associent pas la construction de murs à la sécurité nationale. Un homme, originaire du Mexique mais vivant actuellement au Texas, a déclaré qu'il n'était pas opposé à davantage d'agents de la police des frontières, ni à la présence au Mexique d'une aide militaire américaine dans la guerre contre la drogue. Mais il a résisté aux murs, car «Un mur est un symbole de discrimination, de racisme, de ségrégation, pas une solution pour la sécurité ou pour réduire la violence».

Le représentant américain Beto O'Rourke, un démocrate d'El Paso, a recueilli un sentiment largement partagé par les personnes interrogées: "Cela dit quelque chose de vraiment beau que la frontière, deux pays, deux langues, deux cultures, deviennent essentiellement un peuple. "

Les citoyens des pays tiers que je rencontre sont farouchement indépendants. Ils travaillent dur. Ils n'ont pas d'autre choix que d'assumer les fardeaux de l'obsession de notre pays pour l'immigration, la drogue et la sécurité nationale. Pourtant, leurs aspirations ne sont pas différentes de la vôtre ou la mienne, et maintenant plus que jamais leurs voix méritent d'être entendues.

A propos de l'auteur

Michael Dear, professeur émérite de planification urbaine et régionale, Université de Californie, Berkeley

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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