Pourquoi la nage synchronisée rend les dauphins plus optimistes

Pourquoi la nage synchronisée rend les dauphins plus optimistes
La tâche de biais cognitif impliquait que les dauphins touchent la cible et retournaient à l'entraîneur pour une récompense. Parc Astérix

Certaines personnes disent que le verre est à moitié vide, d'autres disent qu'il est à moitié plein - mais les animaux peuvent-ils aussi être optimistes ou pessimistes?

Des études récentes montrer que certains animaux font des jugements plus positifs ou négatifs selon la situation et leur état émotionnel, tout comme les humains. Ce phénomène est appelé biais cognitif.

Les préjugés cognitifs sont présents dans de nombreux aspects de notre vie, chaque fois que nous prenons des décisions sur des événements dont l'issue est inconnue. Il a été démontré que notre état émotionnel actuel peut influencer si les décisions sont de nature plus positive ou négative: soit nous attendons le meilleur, soit nous nous préparons au pire.

Merci aux récents recherche cognition, nous pouvons tester cela chez les animaux en les entraînant dans une tâche de jugement.

Mesurer l'optimisme et le pessimisme

Une tâche de jugement fonctionne comme ceci: d'abord on enseigne à l'animal ce qui va se passer quand certains indices apparaissent.

Par exemple, si nous plaçons un bol dans le coin gauche d'une pièce, cela signifie qu'il recevra une grosse récompense. Lorsque le bol est dans la position de droite, cela signifie que l'animal ne reçoit aucune récompense, ou quelque chose de mal arrive (par exemple, un son fort est joué). Logiquement, l'animal court plus vite vers la queue positive et beaucoup plus lentement vers la queue négative.

Après cet amorçage, le bol est placé au milieu de la pièce. Si un animal court encore rapidement vers le bol, on pense qu'il est plus «optimiste», car il s'attend à ce que quelque chose de positif se produise à partir d'un événement inconnu.

Des études antérieures impliquant de nombreuses espèces (par exemple rats, chiens et les abeilles) ont utilisé cette approche et ont montré que les animaux dans des situations de bien-être plus médiocres, tels que ceux dans des cages stériles ou soumis à des examens vétérinaires ou à l'isolement social, font des jugements plus pessimistes. Ceux dans des environnements enrichis font des jugements plus optimistes.

Ces expériences amènent les scientifiques à croire que le test de biais cognitif est un moyen valable de découvrir l'état émotionnel de l'animal. Cependant, ces tests n'avaient jamais été appliqués aux dauphins captifs auparavant.


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Dauphins optimistes

Au delphinarium du Parc Astérix en France, j'ai dirigé étude pour découvrir si les dauphins avaient aussi des biais cognitifs, et ce qui pourrait les influencer.

Nous avons enseigné les parcs huit dauphins toucher une cible et retourner à son entraîneur. Les dauphins ont alors appris que si la cible était présentée d'un côté de la piscine, ils recevraient un gros hareng (leur poisson préféré). Si la cible était de l'autre côté de la piscine, elle recevrait seulement des applaudissements et un contact visuel avec l'entraîneur.

Les dauphins nageaient vite plus vite lorsque la cible était dans la "position du hareng". Il a ensuite été placé en position médiane et nous avons mesuré le niveau d'optimisme de chaque dauphin par leur vitesse de nage à mesure qu'ils revenaient à l'entraîneur. Ceux qui nageaient plus vite vers l'entraîneur étaient considérés comme plus optimistes car ils s'attendaient probablement à recevoir un hareng, tandis que les nageurs plus lents n'avaient pas autant d'espoir d'obtenir une récompense.

Les résultats ont montré qu'en effet, les dauphins avaient différents niveaux d'optimisme et de pessimisme, qui sont restés les mêmes au cours des jours répétés de test.

Mais la découverte la plus intéressante est venue quand nous avons comparé le biais cognitif avec les observations individuelles du comportement pris dans le «temps libre» des dauphins, entre les sessions.

Dans les environnements sauvages et captifs, les dauphins se livrent à le comportement social. Nager en synchronie est considéré comme un important comportement affectif qui renforce la liaison entre individus.

Dans le parc, nous avons observé que les dauphins qui nageaient en synchronie le plus souvent étaient aussi ceux qui prenaient les décisions les plus optimistes. Par exemple, une dauphine 16-year-old a été vu très souvent nager en synchronie avec d'autres partenaires, en particulier sa mère, et pendant les tests de jugement, elle a nagé le plus rapide de la cible médiane, faisant ainsi un jugement optimiste.

dauphins en coopération chasse
Dans la nature, les dauphins nagent ensemble lorsqu'ils chassent en coopération. Vanino / pixabay

As hautement social Cela n'est pas totalement surprenant, mais le lien entre l'optimisme, les émotions positives et le comportement social s'est avéré difficile à mesurer jusqu'à présent. Comportement social positif est une adaptation qui est pensé pour aider les dauphins à survivre dans la nature, par exemple dans le chasse coopérative comportements observés en Floride.

Sociabilité et émotions

Les résultats de l'étude du biais cognitif suggèrent que la nage synchronisée est liée à des états émotionnels positifs, ce qui nous donne pour la première fois un aperçu des émotions liées aux interactions sociales des dauphins.

Intriguée par les résultats, notre équipe est allée un peu plus loin et a comparé les niveaux d'optimisme au comportement social observé au cours des quatre mois précédant le test. Nous avions pris des observations quotidiennes du comportement social des dauphins, et mesuré le temps qu'ils passaient à nager de façon synchrone pendant les semaines précédant le test.

Nous avons constaté que les dauphins les plus optimistes étaient également ceux qui avaient pratiqué le plus de nage synchronisée dans les deux mois précédant le test, mais qu'il n'y avait pas de relation entre l'optimisme et le comportement antérieur. Cela suggère que les niveaux d'optimisme sont liés aux états émotionnels, par opposition aux caractéristiques de la personnalité fixe. Les états émotionnels sont probablement entraînés par le comportement social positif qui se produit dans le groupe à ce moment-là.

Les états émotionnels des dauphins et leur bien-être général en captivité ont récemment suscité beaucoup d'intérêt pour les scientifiques et le public. Les auteurs de cette étude estiment que le niveau de nage synchronisée pourrait être utilisé comme un indicateur de l'état émotionnel, et pourrait donc aider à surveiller et améliorer la dynamique sociale des animaux.

Notre étude était petite, et plus de travail est nécessaire pour étudier le lien entre bien-être et comportement social positif, mais il est encourageant que ces types d'études puissent produire des résultats aussi fructueux et améliorer notre connaissance de la vie sociale des dauphins.La Conversation

A propos de l'auteur

Isabella Clegg, étudiante au doctorat en Dolphin Behaviour and Welfare, Université Paris 13 - USPC

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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