La science des câlins et pourquoi ils se sentent si bien

La science des câlins et pourquoi ils se sentent si bien

"Étreindre" est souvent présenté comme un bon moyen de résoudre un problème. Maintenant, un groupe d'Européens a décidé que c'était tout ce dont les Britanniques avaient besoin pour les convaincre de rester dans l'UE. Leur campagne #hugabrit, dans laquelle les gens envoient des photos d'eux-mêmes étreignant un Britannique, vise à lancer "un lovebomb" à travers la Manche.

Bien sûr, les câlins peuvent aider dans de nombreuses situations, de l'appréciation à la solitude et au stress au travail. Besoin d'un câlin amical pour vous calmer, mais personne à câliner? Les Japonais peuvent avoir la réponse ... visiter un soineya. Littéralement un «magasin spécialisé co-sleeping» - ou un café câlin pour vous et moi - ces établissements offrent, moyennant des frais, quelque chose de 20-étreinte minute à une nuit entière avec un câlin tranquille ou même dormir (et je veux dire dormir) avec un étranger. Peut-être la perspective de câliner un étranger vous remplit d'horreur abjecte? Mais demandez-vous d'abord pourquoi nous aimons nous câliner.

Le toucher est, en fait, très important dans nos relations. Mes collaborateurs à l'université Aalto en Finlande et moi récemment échantillonné Les gens partout en Europe, et ont trouvé beaucoup le même modèle large partout: plus la relation que nous avons avec quelqu'un est étroite, plus nous pouvons toucher notre corps. Je ne sais pas pour les Japonais, mais les Européens (et, pas de surprise, les Britanniques en particulier) sont un peu standoffish sur où un étranger a été autorisé à les toucher. Une poignée de main polie est bien, les épaules et les bras à peu près OK, mais nulle part ailleurs est à peu près verboten.

Pour comprendre ce qui se passe lorsque nous nous câlinons, nous devons revenir à notre passé de primates. Les singes et les grands singes créent et entretiennent leurs amitiés grâce au toilettage social. Utile, le toilettage peut être utile pour éliminer les débris de la peau et du pelage. Son efficacité réelle provient de la lenteur du feuillage du poil impliqué dans la recherche de corps étrangers. Nous le faisons toujours, jusqu'à un certain point, par exemple lorsque les parents feuillettent dans les cheveux de leurs enfants. Et bien sûr, c’est la raison pour laquelle nous trouvons les attentions de notre coiffeur si relaxantes. Les caresses lentes impliquées dans le toilettage stimulent un ensemble particulier de nerfs - les neurones c-tactiles afférents qui ne se trouvent que sur la peau velue et sont très différents des nerfs habituels qui transmettent des informations sur le toucher, la douleur et la pression. Ces neurones répondent seulement à la lumière et à la stimulation lente. Ils ont une voie directe dans le cerveau, où ils déclenchent la libération d'endorphines.

Les endorphines sont des neuropeptides, de petites molécules qui sont utilisées par les neurones dans le cerveau pour se signaler les uns aux autres. Les endorphines font partie du système de contrôle de la douleur et produisent un effet analgésique semblable à celui des opiacés. En fait, ils sont chimiquement proches opiacés comme la morphine, mais diffèrent à deux égards clés: sur une base de poids pour le poids, ils sont 30 fois plus efficaces en tant qu'analgésiques que la morphine, et nous ne sommes pas devenus si destructivement accro à eux.

We utilisé une forme d'imagerie cérébrale connu sous le nom de tomographie par émission de positons (PET en abrégé) pour montrer que la légère caresse du torse déclenche une réponse endorphine massive dans le cerveau humain, tout comme le toilettage chez les singes et les singes. Cuddling, avec ses comportements concomitants de caresses, tapotements et même la feuillaison occasionnelle dans les cheveux, est la forme humaine de toilettage des primates, et est conçu pour créer et maintenir nos relations.

Parce que nos sentiments de douleur psychologique sont traités dans les mêmes régions du cerveau que nos sentiments de douleur physique (notamment les zones du cerveau appelées cortex cingulaire antérieur et gris periaqueductal), les endorphines atténuent notre douleur psychologique. C'est pourquoi un câlin est réconfortant quand quelqu'un pleure.


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Les endorphines activent également des régions du cerveau associé à la récompense, comme le cortex orbitofrontal - juste au-dessus des yeux - et c'est ce qui nous donne envie de répéter l'expérience.

C'est parce que la surdose de morphine entraîne ces mêmes effets que les toxicomanes perdent leur intérêt pour leur monde social: en effet, ils se font des câlins artificiels et n'ont pas besoin de contact humain pour fournir le coup. Ces effets similaires à ceux des opioïdes des endorphines sont renforcés par l'ocytocine, un autre neuropeptide qui a aussi tendance à être stimulé par les câlins et possède de légères propriétés analgésiques. La principale fonction de l'oxytocine est la lactation (son travail principal est de gérer l'équilibre hydrique du corps), et cette évolution l'a adaptée chez les mammifères pour créer les sentiments de chaleur et d'attachement associés à la succion, et donc tout contact physique.

Hug un hoodie ou #hugabrit alors? Eh bien, peut-être que non, parce que la mesure dans laquelle l'expérience de l'accolade nous donne du plaisir et aide les relations de liaison a une composante psychologique profonde. Quelque part dans les lobes frontaux du cerveau est un mécanisme qui peut changer le contact d'être agréable à être désagréable si la mauvaise personne le fait. Ce qui, bien sûr, est pourquoi nous détestons être entassés dans les ascenseurs. Toute cette chair humaine en contact étroit - pouah!

Cet article a paru sur The Conversation

A propos de l'auteur

dunbar robinRobin Dunbar, professeur de psychologie évolutionniste, Département de psychologie expérimentale. Ses recherches visent à comprendre les mécanismes comportementaux, cognitifs et neuroendocrinologiques qui sous-tendent le lien social chez les primates (en général) et chez les humains (en particulier). Comprendre ces mécanismes, et les fonctions que les relations servent, nous donnera un aperçu de comment les humains ont réussi à créer des sociétés à grande échelle en utilisant une forme de psychologie adaptée à l'évolution des sociétés à très petite échelle, et pourquoi ces mécanismes sont moins que parfaits. monde.

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